The Guardian lanza un laboratorio de innovación para explorar nuevas tecnologías móviles

porSam Berkhead
Mar 7, 2016 en Periodismo móvil

Es casi imposible discutir el futuro de las noticias sin mencionar la tecnología móvil.

En 2020 habrá un estimado de 6.100 millones de usuarios de smartphones en el mundo; casi el 70% del total proyectado de la población global. A principios de 2015, 39 de los principales 50 sitios digitales de noticias recibieron más tráfico de dispositivos móviles que de computadoras de escritorio.

Por eso en noviembre pasado The Guardian U.S. lanzó su Laboratorio de Innovación Móvil, un espacio de experimentación dedicado a descubrir qué funciona –y qué no– en la esfera de las noticias móviles.  El trabajo del laboratorio explorará cinco áreas clave: cobertura en vivo, video, contextualización, interacción y notificaciones.

Hasta ahora, sus experimentos han consistido en hablar con los lectores vía WhatsApp durante uno de los debates entre presidenciables del Partido Republicano, o cubrir el Westminster Dog Show usando Periscope y Facebook Live. Habrá más en los meses venideros.

Hablamos con la editora Sasha Koren sobre el trabajo del laboratorio y sus planes de empujar aún más lejos los límites de la innovación.

¿Cómo serán los experimentos del laboratorio?

Creo que lo que haremos será construir algunos prototipos –tenemos la posibilidad de probarlos con una parte de la audiencia del Guardian si así lo queremos– haciendo pruebas A/B y similares. Cuando tengamos desarrolladores, tendremos una mejor idea de cómo serán los experimentos.

Por ejemplo, podemos enviar notificaciones a una pequeña porción del público del Guardian para hacer una prueba. A la mitad les enviaríamos una notificación regular respecto de un evento en vivo y a la otra mitad algo completamente diferente, sea en el tono, el formato o su tipo de actualización. Seguramente aprenderemos algo interesante acerca de la atención de la audiencia, como qué funcionó y qué no.

Los experimentos van a diseñarse para descubrir cómo responden los usuarios y qué cosas encuentran interesantes que no las estamos pensando o utilizando mucho. Creo que si tenemos éxito en nuestra misión, haremos cosas que no funcionen para personas que no responden y que, por tanto, fallarán por completo, lo que es una manera extraña de decir que el éxito es el fracaso. Queremos descubrir dónde hay espacio para crecer y, en parte, eso significa descubrir en qué espacios no hay lugar para crecer.

Una redacción que no cuenta con los recursos que tiene, por ejemplo, BuzzFeed, ¿cómo podría incorporar este tipo de innovaciones?

Yo pienso en noticias locales y móviles. Parte de mi familia es de un pequeño pueblo de Vermont; allí hay un periódico local muy activo que tiene una presencia online también muy activa. ¿Qué significa llegar a las audiencias con medios que cuentan con un público muy comprometido y dedicado, pero que sin los recursos para construir plataformas tipo BuzzFeed? La publicación de un pueblo pequeño y un gran medio global están en extremos opuestos.

Creo que si podemos arribar a soluciones livianas y fácilmente implementables para la gente durante nuestra gestión, será un triunfo para todo el periodismo. The Coral Project, por ejemplo, está tratando de crear soluciones de código abierto para que organizaciones de cualquier tamaño, forma y nivel de recursos puedan implementar todo lo que hacen en ciertos sistemas editoriales sin demasiado esfuerzo.

Cuando te enfrentas a limitaciones de recursos, siempre es un desafío. Esperamos que lo que podamos hacer haga avanzar a la industria hacia adelante de un modo que sea útil tanto para los grandes jugadores como para los medianos y pequeños.

¿Cómo medirán su éxito?

No tenemos una métrica en especial. Si sintiéramos que eso nos ayudaría a contestar muchas preguntas sobre la industria y hacia dónde necesita ir, podríamos construir una app para hacer mediciones en los próximos 18 meses. Pero no es el caso. No tenemos un conjunto específico de métricas.

Algo que definitivamente planeamos hacer es organizar conversaciones en torno a noticias, dispositivos y aplicaciones móviles, y conseguir personas que estén interesadas en esos temas para reunirse y discutir sobre ellos. Además, como es habitual en The Guardian, estamos trabajando de un modo muy abierto. Esperamos hacer público lo que vayamos decidiendo, la dirección que tomamos, lo que hemos aprendido y cómo vamos haciendo las cosas. Trabajaremos para asegurarnos de que lo que hagamos no solo sea público, sino que provoque el interés de la audiencia.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Japanexperterna.se. Imagen secundaria: captura de la cobertura del Westminster Dog Show por The Guardian U.S., vía Facebook Live.