Errores y aciertos en la búsqueda de nuevos formatos de storytelling

porChristine Schmidt
Aug 13 en Periodismo digital

Tristan Ferne, productor principal de la unidad de investigación y desarrollo de la BBC, se preguntaba en un artículo de 2.043 palabras: "¿Sería posible combinar medios existentes para hacer que las noticias digitales sean más accesibles, atractivas y relevantes para los jóvenes?"

"No hay interacción con artículos de 800 palabras”, observaba Ferne. "Esa audiencia pasa todo su tiempo en Snapchat y Twitter, donde la interfaz propicia una interacción constante. Hay cosas que hacer con tus pulgares: deslizar, desplazarse, tocar. Descubrimos que los usuarios esperan eso".

Son muchos los medios de comunicación que están buscando ir más allá del texto. The Guardian Mobile Innovation Lab, que operó durante dos años, probó un reproductor interactivo de podcasts, "Smarticles", una aplicación offline de noticias y notificaciones en vivo. Redacciones como The Washington Post han estado experimentando con historias de AMP impulsadas por Google, similares a Snapchat o Instagram Stories. La BBC también ha estado trabajando en más intercambios con su audiencia, como chatbots dentro de los artículos y videos verticales mejorados dentro de la aplicación.

Ferne y su equipo de cuatro personas un periodista, un diseñador, un usuario investigador y un desarrollador, pasaron dos meses experimentando con 12 prototipos, todos ellos destinados a mover a la BBC más allá de los artículos estándar de 800 palabras. Hicieron testeos en calles de Londres cercanas a las universidades, y también probaron sus invenciones con 26 jóvenes de entre 18 y 26 años. A continuación, parte de lo que aprendieron (y más aquí).

Lo que funcionó

The Expander (el expansor) — este elemento ya está en uso en otros medios, como The Guardian, y se probará en el sitio de la BBC a partir del próximo mes. Cuando los lectores vean una elipsis amarilla después de un término clave/evento/nombre, etc., podrán hacer clic en él para obtener más información.

The Incremental (el incremental) —  el formato favorito de la audiencia, este estilo tipo “elige tu propia aventura”, permite reutilizar contenidos, pero requiere mucho trabajo de edición para poner al mismo contenido en varios formatos. La historia se presenta en segmentos, con opciones de video, texto corto o largo y más. "Creemos que podría ser una especie de contenido largo pero subrepticio; una forma de atraer a la gente desanimada por artículos extensos o por muchas barras laterales y enlaces de artículos relacionados", escribió Ferne.

Fast Forward — video desplazable, sincronizado con la transcripción. Son parecidos a los subtítulos, pero útiles para moverse por el video sin perderse nada o llevar el dedo demasiado hacia la derecha. ¿Video de Skimmable? Sí, por favor.

Viewpoints (puntos de vista) — esto me recordó a las encuestas de Snapchat en la serie Good Luck America, donde al final se invitaba a los usuarios a votar por sus preferencias. En los viewpoints de la BBC, los usuarios verán una introducción a un tema seguido de videos cortos donde distintas personas expresan su opinión, a favor o en contra. A continuación, se pide a los usuarios que opinen. Imagina una sección de opinión 2.0 inspirada en Tinder pero en un sitio de noticias, con comentarios menos desagradables y más cara a cara.

Lo que no funcionó

Atmosphere (crear atmósfera) — preparar un “escenario” con audio de fondo cuando los usuarios comenzaban a leer un artículo distraía demasiado. "Los jóvenes están tratando de atravesar un camino difícil entre la sobrecarga de información y el FOMO (‘fear of missing out’, o 'miedo de perderse algo')", escribió Ferne. La adición de audio también creaba una sobrecarga sensorial.

Consequences (consecuencias) — ¡Más botones! Este prototipo invitaba a los usuarios a seleccionar su tema de interés en un intento de personalizar o al menos de relacionar temas después de leer un artículo breve. Al tocar en un ícono aparecen viñetas con resúmenes del impacto (o consecuencia) de esa noticia en, digamos, el medio ambiente, la economía, etc. "La gente nos dijo que quería saber sobre el impacto que la historia tiene sobre ellos. Pero eso es difícil porque no sabes lo que las personas hacen o quiénes son", dijo Ferne. "Al desglosarlo, pueden elegir lo que les importa". Este prototipo fue mejor recibido de lo que el equipo había anticipado debido a su formato simple, pero el equipo decidió llevar esa idea a la próxima ronda. “No tenía nada sofisticado”.

Drawing In (atraer) — No es exactamente Star Wars, pero la forma en que Ferne lo describe evoca esa imagen: "Tratamos de presentar una historia como la introducción a una película. Comenzamos con un sonido de fondo y efectos visuales borrosos y, a medida que se desplaza, se enfoca con video de fondo. Es como el escenario de la historia antes de llegar a la historia”, describió. Pero le fue peor que al spinoff de Han Solo. "La idea de ‘domar’ a la gente para que entrara a la historia estuvo mal", dijo. "Los lectores quieren saber de qué va la historia antes de decidir invertir tiempo en ella".

Mensajes — En una generación sobrecargada de ansiedad, invitar a los usuarios a ver una recreación de una conversación de WhatsApp entre un periodista y su fuente en una zona de desastre no fue exactamente una buena idea. "Fue auténtico y crudo, y capturó la atención de la gente, pero fue demasiado angustiante", admitió Ferne.

La búsqueda del equipo de investigación+desarrollo de la BBC culminará en septiembre, aunque sus contribuciones a nuevos formatos de storytelling continuarán. El expansor comenzará su piloto el próximo mes y se podrán implementar más prototipos luego de nuevas pruebas. Otros equipos de la BBC continúan trabajando en prototipos de voz y chatbots, y por supuesto, también hay un equipo pensando en la ética de toda esta tecnología periodística.

Ahora es tu turno de votar: ¿qué formato crees que debió haber tenido este artículo?

Este post fue publicado originalmente en NiemanLab y es reproducido en IJNet con permiso.

Imacen con licencia CC en Unsplash, vía Daria Nepriakhina. Video y gif cortesía de BBC Research & Development.