Encuesta de ICFJ y Tow Center para estudiar los efectos de la pandemia en el periodismo

porJulie Posetti and Emily Bell
May 14, 2020 en Cobertura del coronavirus
Interview

Los efectos del COVID-19 ya están siendo caracterizados como un "evento de extinción" para el periodismo, al estar detrás del colapso de docenas de medios de comunicación en todo el mundo. La pandemia ha provocado la pérdida o la reestructuración de decenas de miles de empleos en las redacciones.

Es por eso que estamos lanzando una encuesta global para conocer y evaluar el impacto de la pandemia en el periodismo a nivel global, y ayudar a repensar su futuro.

Nuestro objetivo es averiguar qué se necesita para que el periodismo siga vivo: ¿qué necesita la profesión en tanto apoyo y capacitación a corto y largo plazo? ¿De qué maneras están respondiendo los periodistas a los desafíos de informar durante la contingencia del coronavirus? ¿Qué se puede hacer para ayudar a proteger a los periodistas y defender la libertad de los medios durante la pandemia?

[Lee más: Combatir la desinformación no es solo tarea del periodismo]

Una encuesta necesaria y urgente

La pandemia ha acelerado las tendencias que ya eran evidentes en el campo periodístico: migración y desaparición de la publicidad; contracción y desaparición de los medios impresos; la erosión de la capacidad de hacer periodismo de investigación y el colapso de la producción de noticias locales. A esto se suma que déspotas, dictadores y autócratas están utilizando la pandemia como excusa para aumentar los ataques contra periodistas, demonizar la profesión y socavar la libertad de prensa.

Nuestra encuesta independiente tiene como objetivo ayudar a dar respuestas directas a las áreas de mayor necesidad. Es la primera iniciativa del Journalism and the Pandemic Project: una alianza entre el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ) y el Centro Tow para el Periodismo Digital de la Universidad de Columbia. Con un equipo experimentado de periodistas e investigadores académicos, nuestro objetivo es comprender lo que la actual crisis supone para el periodismo, de modo que podamos contribuir a su recuperación. Para ello, necesitamos de la participación activa de medios de comunicación, periodistas, editores y otros trabajadores de la prensa en todo el mundo.

En este momento de cambios, cuanto más sepamos sobre el impacto en los medios, reporteros, editores y otros profesionales, más capaces seremos tanto de evaluar las pérdidas netas como los beneficios potenciales en el camino hacia la recuperación. Ya hay una serie de iniciativas emergentes de organizaciones filantrópicas, empresas de tecnología y actores estatales, pero aún no sabemos de qué manera sus diversas agendas ayudarán a la profesión, durante y después de la crisis. 

¿Qué está en juego?

El propio Secretario General de la ONU declaró hace poco que nadie puede reemplazar la misión de los medios durante esta pandemia "de brindar al público información y análisis, y contrarrestar rumores y distorsiones". António Gutteres entiende que la información precisa y confiable sobre el COVID-19, y la crítica robusta e independiente a determinadas respuestas a la crisis, son hoy, literalmente, una cuestión de vida o muerte.

Al mismo tiempo, la pandemia ha generado algunas de las coberturas periodísticas más valiosas que jamás hayamos visto, con periodistas en todo el mundo arriesgando sus vidas a diario para traernos historias desde la primera línea de la crisis global. Historias que nos conmueven. Historias que nos ayudan a diferenciar la realidad de los inventos y las fuentes confiables de los vendedores de desinformación. Historias que le piden cuentas a los poderosos. Historias que marcan la diferencia.

¿Qué queremos saber?

(1) ¿Cómo afecta el coronavirus la viabilidad de la industria de las noticias y la seguridad laboral de los trabajadores de los medios?

El COVID-19 ya ha asestado golpes letales a una creciente lista de medios de comunicación, particularmente a los proveedores de noticias locales. Les pedimos a los participantes que detallen las consecuencias de la pandemia en su empleo y la sostenibilidad de sus medios. Queremos saber si su organización ha desaparecido o ha sido temporalmente cerrada en el contexto de la pandemia. Y queremos saber sobre el impacto en los trabajadores independiente -incluyendo freelancers: desde la pérdida de contratos hasta recortes en los pagos.

(2) ¿De qué manera la pandemia está transformando la investigación, el reporteo y la narración de historias periodísticas?

A pesar de las numerosas presiones que están viviendo las salas de redacción, también hay muchos ejemplos excelentes de innovación e iniciativas. Los periodistas están desarrollando nuevos modos de informar a distancia, utilizando datos y técnicas de investigación con fuentes abiertas. Nos interesa mucho saber sobre esto.

(3) ¿Cuáles son los desafíos de seguridad emergentes asociados con el nuevo coronavirus?

¿Cuántos trabajadores de los medios están siendo enviados al terreno como "trabajadores esenciales" para informar en una situación potencialmente letal sin el equipo de protección adecuado? ¿Cómo se ven afectados los freelancers? ¿Qué impacto tiene en la salud mental de los periodistas la exposición al sufrimiento y al dolor humano a una escala tan global? ¿Se ha intensificado el acoso online durante la pandemia? ¿El agotamiento inducido por la pandemia se está convirtiendo en un problema importante? Y de qué manera afecta las prácticas de seguridad el hecho de trabajar de forma remota, a través de software de terceros?

(4) ¿Cuáles son las amenazas a la libertad de prensa durante la pandemia?

En todo el mundo y con la excusa del COVID-19, los periodistas están siendo atacados, hay leyes utilizadas contra el periodismo y los gobiernos están tomando medidas enérgicas contra los denunciantes, inhibiendo el trabajo esencial del periodismo de investigación. Queremos conocer el alcance y los costos de estas incursiones a través de los trabajadores de los medios de comunicación, tanto en las democracias occidentales como en los puntos ciegos del Sur Global. 

(5) ¿De qué manera los periodistas experimentan la "desinfodemia" y qué hacen para contrarrestarla?

El periodismo no solo corre el riesgo de verse abrumado por lo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) llama "infodemia". También es un objetivo y un baluarte contra lo que la UNESCO llama "desinfodemia". ¿De qué manera se relacionan periodistas, fact-checkers y otros trabajadores de medios con la desinformación? ¿Cuáles son los impactos de la "desinfodemia" en su trabajo? ¿Y cómo están trabajando los medios de comunicación para contrarrestar la contaminación informativa impulsada por la pandemia?   

(6) ¿De qué manera el coronavirus ha afectado la distribución de contenido y el engagement?

La digitalización, la importancia de las suscripciones, el papel de las plataformas y la distribución algorítmica se han amplificado durante la pandemia. Las audiencias interesadas en las noticias en muchas partes del mundo han alcanzado un máximo histórico. Pero, ¿cómo se están ajustando las redacciones a este mayor interés y a la disminución de ingresos que muchas están experimentando de manera simultánea?

Estamos juntos en esto. Y esto es lo que puedes hacer para ayudar

Sí, puede que pienses: "¿quién tiene tiempo para completar una encuesta en medio de una pandemia?" Entendemos que muchos periodistas y medios están totalmente absortos en la lucha por la supervivencia mientras cubren el que podría decirse es el evento más importante de nuestros tiempos. Pero si el periodismo quiere a sobrevivir a la pandemia, necesitamos comprender qué necesitaremos para su recuperación. Y para ello precisamos una investigación de calidad.

También creemos que es de vital importancia que las voces de quienes realizan el trabajo sean escuchadas y contadas, y no se escondan tras estadísticas laborales o gráficos de barras. A cambio de tu tiempo y respuestas, también publicaremos actualizaciones periódicas basadas en nuestra investigación que brindan una imagen más completa de lo que está sucediendo.

La encuesta está disponible en inglés, portugués, español, francés, ruso, chino y árabe.


El Journalism and the Pandemic Project es una colaboración de ICFJ con el Centro Tow para el Periodismo Digital de la Universidad de Columbia. Es parte de una iniciativa más amplia de ICFJ para brindar ayuda a los periodistas que cubren COVID-19, una de las historias más importantes y complejas de nuestro tiempo. El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ) está colaborando con nosotros en el estudio en los aspectos de seguridad periodística y libertad de prensa.

Para más información o si estás interesado en colaborar en este proyecto, comunícate con los investigadores a: PandemicProject@icfj.org.

Julie Posetti es Directora Global de Investigación de ICFJ. Periodista premiada con tres décadas de experiencia, también es investigadora principal afiliada al Centro para la Libertad de los Medios de Comunicación de la Universidad de Sheffield (CFOM) y al Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo de la Universidad de Oxford.

Emily Bell es directora fundadora del Centro Tow para el periodismo digital de la Columbia y experta en periodismo digital. La mayor parte de su carrera transcurrió en el Guardian News and Media de Londres trabajando como autora y editora.

Imagen con licecia Creative Commons, vía Unsplash