El Washington Post quiere una redacción "que se parezca a Estados Unidos"

porAldana Vales
Oct 2, 2020 en Diversidad
Washington Post building

Después de que el asesinato de George Floyd en mayo pasado desatara una serie de protestas en todo Estados Unidos, muchos lugares de trabajo se miraron a sí mismos para examinar la forma en que manejan los problemas de desigualdad racial. Los medios de comunicación no fueron la excepción.

Entre los medios que han anunciado planes para aumentar sus esfuerzos en materia de diversidad se encuentra el Washington Post. El periódico abrió alrededor de una docena de nuevos puestos en junio, la mayoría relacionados con temas sociales y raciales. Unas semanas más tarde llegó el anuncio: Krissah Thompson, editora de la sección Estilo, fue nombrada nueva directora editorial de diversidad e inclusión.

En el puesto recién creado, las responsabilidades de Thompson se dividirán en tres categorías, contó a IJNet: contratar, dar forma a la cobertura y mejorar la cultura de la sala de redacción, y la retención del personal.

Como parte del staff durante 20 años, Thompson es la primera mujer afroamericana en convertirse en editora en jefe en la historia del periódico. Considera que el momento actual es un punto de partida para mejorar. “Queremos una redacción que se parezca a Estados Unidos y que pueda cubrir todas las comunidades de manera profunda y amplia”, explicó.

En la entrevista a continuación, Thompson compartió algunas de las expectativas y objetivos que tiene para su nuevo puesto, ya que la justicia racial sigue siendo un tema crítico en el país.

¿Tu trabajo se centrará únicamente en la cultura de la redacción o también buscarás atraer a audiencias diversas?

Haré ambas cosas. A corto plazo, quiero tener tantos encuentros y llamados con los gerentes y el staff como sea posible para iniciar un diálogo, recibir comentarios y luego comenzar a organizar planes. Quiero que mis colegas sepan que estoy disponible y trabajaré para desempeñar un papel fundamental en la creación de una redacción que sea un modelo de diversidad e inclusión para nuestra industria. También planeo centrarme en la retención, el reclutamiento y la capacitación. A través de esta estrategia, deberíamos ver un impacto en la diversidad en nuestro periodismo.

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¿Por qué la diversidad y la inclusión son importantes para el Washington Post?

La diversidad y la inclusión son metas importantes por las que todos debemos esforzarnos. En un esfuerzo de transparencia, publicamos un informe sobre la demografía del periódico, que provee datos que podemos evaluar. También estamos comunicando cómo este trabajo esencial se puede aplicar en varias facetas, incluso a nivel directivo. La diversidad y la inclusión en nuestro personal se traducen en diversidad e inclusión en nuestra cobertura, y eso beneficia a nuestros lectores.

¿Cómo afectó a la redacción el asesinato de George Floyd y las protestas que siguieron?

Ese hecho provocó protestas históricas. Es un evento noticioso que hemos cubierto bien. Además, las salas de redacción de todo el país, incluido el Post, han examinado más de cerca las desigualdades raciales en su personal y están teniendo conversaciones sobre cómo remediarlas.

¿Cuáles son las expectativas de la redacción respecto de tu función y para los cambios futuros?

Estoy poniendo mucha energía en este trabajo. Quiero fomentar un espíritu de "todos estamos juntos en esto". Nadie puede cambiar la cultura de una redacción o hacer que un lugar sea más inclusivo. Se necesitará un cuerpo colectivo que trabaje en conjunto hacia las mismas ambiciones.

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Al observar la demografía que la organización hizo pública más del 77% de los líderes son blancos. Solo el 9% del liderazgo es negro. ¿Cuáles serían tus primeros pasos para cerrar esta brecha?

Quiero ver que el talento que ya está en el Post se convierta en posiciones de liderazgo. Creo que veremos una mejora en la representatividad de los líderes al invertir en el talento que ya está dentro del staff.

El informe también muestra que desde 2017, la brecha de género entre mujeres y hombres se ha cerrado. Durante ese tiempo, también hemos visto un aumento de las demandas respecto de los derechos de la mujer. ¿Hay algo de esa experiencia que se pueda reproducir para cerrar la brecha racial y étnica?

Quiero que el Post sea intencional cuando se trata de construir una redacción que se parezca a Estados Unidos. Hemos logrado grandes avances en lo que respecta a la equidad de género, y creo que la mayor conciencia sobre las desigualdades raciales nos ayudará a cerrar mejor las brechas que existen allí. Estamos dedicando recursos a mejorar en lo que respecta a la diversidad y la inclusión, y creo que lo lograremos.


Aldana Vales es directora de Programas en ICFJ.

Imagen con licencia Creative Commons, vía Wikimedia Commons.