Cómo promover la diversidad en las coberturas y en la redacción

porJennifer Dorroh
Aug 4, 2020 en Diversidad
People at meeting room table

En alianza con nuestra organización matriz, el Centro Internacional de Periodistas (ICFJ), IJNet conecta a periodistas con expertos en salud y redacciones internacionales a través de una serie de seminarios web sobre COVID-19 como parte del Foro de Cobertura de la Crisis Mundial de Salud.

El presente artículo corresponde a nuestra serie sobre el coronavirus. Entra aquí para leer más.

“Tú tienes una estación de televisión, nosotros tenemos varias AK-47. Y tendremos que contar nuestras historias con estas armas”, fue lo que miembros de una comunidad indígena que se había unido a las fuerzas maoístas le dijeron al periodista Shubhranshu Choudhary. "Tus medios no nos van a dar ningún espacio".

"Su representación mediática es nula", y los principales medios de comunicación de la India muestran poco interés en cambiar esa situación, dijo Choudhary durante una sesión online organizada por ICFJ y el Instituto de Diversidad en los Medios (MDI).

En todo el mundo, la falta de diversidad en los medios tiene consecuencias graves. Sin embargo, incluso entre aquellos que afirman valorar la diversidad, la mayoría ha fracasado en sus esfuerzos por contratar, retener, involucrar e informar con precisión sobre las comunidades de minorías y privadas de derechos, dijeron los panelistas.

Al mismo tiempo, el efecto desmedido de la pandemia en las comunidades ya vulnerables, junto con la creciente fuerza del movimiento Black Lives Matter tanto en los Estados Unidos como otros países, está forzando un ajuste en numerosas salas de redacción. Choudhary, fundador de CGNet Swara en la India y ex becario ICFJ Knight, se unió a Tory Parrish, directora regional de la Asociación Nacional de Periodistas Negros (NABJ) en los Estados Unidos; Frans Jennekens, jefe de diversidad de la emisora holandesa NTR, y a la periodista siria Zaina Erhaim, directora de comunicaciones del Institute for War & Peace Reporting (IWPR), para examinar el estado de la diversidad en los medios. La directora de comunicaciones de MDI, Anna Lekas Miller, moderó la discusión.

 

"Es realmente difícil cubrir una comunidad si solo te le acercas cuando ocurren cosas malas", dijo Parrish. "Y ese ha sido un problema de los medios durante siglos".

En Estados Unidos "los periodistas negros se han vuelto más francos en las redacciones durante los últimos meses", señaló. En su propio medio han surgido "conversaciones sobre coberturas, sobre diversidad, sobre contratación y la importancia de la diversidad al nivel de la gestión", dijo.

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Ella dijo que los encargados de las contrataciones deben ser más decididos en sus esfuerzos para contratar y retener talentos diversos. “La calidad del talento está ahí afuera. Pero el problema es cuán decidido estás a llevar ese talento a tu staff. No es suficiente con publicar algunos artículos. ¿Te acercaste a algún periodista de color? ¿Te comunicaste con la Asociación Nacional de Periodistas Negros, la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos, las oficinas de la Asociación de Periodistas Asiáticos Americanos? La periodista enfatizó la necesidad de contratar a más de una o dos personas de cada grupo subrepresentado, ya que contratar a unos pocos lleva al autoaislamiento y la alta rotación, dijo.

Jennekens, de NTR, dijo que cree que "las redacciones reflejan los poderes gobernantes" y que tienden a contratar a personas que se parecen a las que ya integran el staff. "Mientras no rompamos con ese sistema será muy difícil cambiar la situación”.

Él piensa que la industria del periodismo "debería ver la diversidad como una oportunidad de negocios; como algo que fortalece al medio. Ganas más lectores y participantes. Tu base será más fuerte si eres más diverso y le das más espacio a diferentes tipos de voces y a personas que no son iguales a ti”.

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Erhaim, periodista siria que trabaja para IWPR, señaló que en algunas culturas la diversidad en la redacción es algo impensable.

"Cuando hablamos de Medio Oriente o el mundo árabe, la diversidad está criminalizada en muchos casos", dijo.

"Conocer con quién vives, las otras culturas, sectas y etnias traería una especie de paz", dijo Ehraim. "Pero todos crecieron temiendo al resto y esa es una forma de controlar un área y mantener a todos en silencio".

Erhaim también defendió el derecho a contar con asesoría legal gratuita para periodistas que quieren demandar a grandes medios que se aprovechan injustamente de los reporteros locales.

“No conocemos nuestros derechos. No estamos criados para conocer los derechos o exigirlos”, dijo. Si suficientes periodistas comienzan a emprender acciones legales, "las grandes instituciones mediáticas lo pensarán dos veces antes de aprovecharse de los periodistas locales o tratarlos como fuentes gratuitas".

Choudary instó a otros a comenzar sus propias plataformas independientes de noticias. Como becario ICFJ Knight creó CGNet Swara, una plataforma de periodismo ciudadano que utiliza la tecnología Bluetooth para llevar noticias a las aldeas de la India que no cuentan con llegada de los medios.

“Deberíamos interactuar más. Muchos periodistas tienen miedo de su propia audiencia", dijo.

“¿Pueden las personas contar sus propias historias? ¿Puede el periodismo ciudadano convertirse en una nueva forma de hacer periodismo? ¿Podemos reinventarnos? preguntó. “La tecnología nos está dando esa oportunidad. En las partes más remotas del país, voy a cualquier pueblo de la India y encuentro al menos media docena de teléfonos móviles. Cada teléfono puede transmitir y convertirse en una estación de radio", explicó.

“¿Podemos conectar esa estación de radio que está en cada bolsillo con nuestras redacciones? Es factible. Es posible. Deberíamos estar haciendo más intentos como ese. Deberíamos hacer un mayor uso de estas tecnologías si queremos seguir siendo relevantes”, concluyó.


Jennifer Dorroh es directora senior de programas en ICFJ.

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