El periodista del mes de IJNet: Muhammad Saqib Tanveer

por Naomi Ludlow
Feb 3, 2021 en Periodista del mes
Tanveer interviews the mayor of Lahore city regarding the preparations of 2016 elections

“Si tu madre dice 'Te amo', verifícalo”, dice Muhammad Saqib Tanveer, recordando lo que le dijo su primer editor. "Normalmente, no se cuestiona el amor de una madre, pero un periodista debe ser más cauto".

Tanveer considera esa frase como su mantra profesional. Los periodistas son narradores de historias, pero sus historias no significan nada sin la credibilidad, observa. Para generar confianza en las audiencias, esa debe ser su prioridad.

Tanveer creció en Pakistán y comenzó su carrera en el sector de desarrollo como miembro del Ministerio de Planificación, Desarrollo y Reformas. Pronto se dio cuenta, sin embargo, de que su pasión era contar. En ese momento, los periodistas eran respetados en Pakistán, pero poco después el gobierno manipuló emisiones y publicaciones, destruyendo la confianza pública en los medios.

 

Tanveer headshot

 

En 2007, los movimientos políticos contra el presidente general Pervez Musharraf inundaron los canales de noticias. Poco después, esas estaciones y otras fueron silenciadas. El gobierno eliminó todos los canales que no apoyaban al presidente, y cadenas como BBC, CNN y Fox dejaron de transmitirse.

“La gente no confía en los medios. La crisis de credibilidad es un fenómeno global, pero creo que es muy relevante en Pakistán”, dice Tanveer. "Quise demostrar que es un error, y restaurar la confianza en el campo del periodismo".

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En 2008, Tanveer asistió a la Universidad de Punjab, donde cursó Periodismo. Continuó su educación en la Universidad de Preston, estudiando Relaciones internacionales. “Te da una visión general de casi todo, desde un nuevo orden mundial hasta problemas sociales”, dice.

Después de la universidad, Tanveer fue seleccionado para el Programa de Becas de Líderes Emergentes de Pakistán 2016 del Atlantic Council, una oportunidad que encontró a través de IJNet. Viajó a Estados Unidos para conocer sobre políticas, explorar las relaciones entre ese país y Pakistán y visitar edificios gubernamentales en Washington, D.C.

 

A shoot in the Thar area in Pakistan that has seen long period of poverty and malnourishment
Tanveer durante un rodaje en el área de Thar, Pakistán, objeto de un largo período de pobreza y desnutrición. Imagen: Abid Hameed.

 

“Básicamente estábamos allí para aprender. Pero como periodista, incluso comer o tomar el té ya era una historia para nosotros”, explica. "Por la calle vi que los artistas actuaban por el dinero. Y lo encontré muy interesante, especialmente desde una perspectiva paquistaní, donde no encuentras gente que esté bailando y recolectando dinero de los que pasan. Todo es una historia".

Ese año cubrió las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016 para la red de noticias paquistaní Geo News.

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Después de presenciar la afluencia de desinformación y la información falsa durante y después de la elección presidencial de Donald Trump, Tanveer descubrió que el periodismo tenía un grave problema de credibilidad. Cuando regresó a casa en 2017, decidió investigar técnicas de verificación de datos.

“Cuando regresé, Pakistán también tenía elecciones”, cuenta. “Y yo sabía que las elecciones de 2018 se pelearían desde la información”.

En 2017, antes de que comenzara el proceso electoral, Tanveer fundó FactNama, la primera iniciativa de verificación de datos de Pakistán. FactNama es una organización sin fines de lucro dedicada a combatir las noticias falsas. El pequeño equipo de dos personas exploró historias cuestionables que circulaban en el país y determinó, a través de investigaciones y fuentes, si la información era verdadera. Solo han publicado un puñado de chequeos en los últimos años, lo que se debe a la falta de financiación y la imposibilidad de dedicarse al proyecto de manera exclusiva.

“Citar un hecho, atribuírselo a un estudio. Usar una cita, atribuírsela a una persona. Reducir el número de fuentes anónimas", describe Tanveer. Utiliza esas ideas básicas de verificación en FactNama y otros trabajos que produce. "Si alguien quisiera cuestionar, puede hacer una referencia cruzada".

Hoy en día, la censura y la desconfianza siguen vigentes en Pakistán, y muchos medios se autocensuran debido a la intimidación. Las publicaciones internacionales, sin embargo, pueden informar con pocas limitaciones. Tanveer trabaja actualmente en una de ellas: es editor de redes sociales para Independent Urdu desde su fundación en 2019, y supervisa plataformas digitales como Facebook y Twitter, que ayudaron a catapultar a la empresa y convertirla en uno de los principales medios del país.

 

Tanveer files a 2020 US presidential elections update on his cell phone from New York
Tanveer escribe sobre las elecciones presidenciales de 2020 en Estados Unidos en su teléfono celular desde Nueva York. Crédito: Hassan Abbas.

 

En el Independent Urdu, Tanveer ha cubierto investigaciones sobre ministros, el impacto del cambio climático y las elecciones presidenciales de Estados Unidos en 2020. Con restricciones en vigor debido al COVID-19, fue el único periodista de su medio que viajó para el evento.

“Fui un equipo periodístico de un solo hombre. Tenía que producir videos, textos y todos los días salía en un vivo de Facebook”, cuenta. “No había apoyo ni equipo de edición, así que fue una tarea muy difícil".

En su carrera, Tanveer se ha encontrado con periodistas que anteponen la divulgación de la historia a la ética periodística, sin comprobar los hechos ni verificar las fuentes. “La autenticidad es más importante”, enfatiza. Por ello, cree que una buena formación es fundamental. "No se trata tanto de saber usar tecnologías", agrega. “Se trata de nuestra formación como periodistas”.


En la imagen principal, Tanveer entrevista al alcalde de la ciudad de Lahore sobre los preparativos para las elecciones de 2016. Crédito: Abid Hameed.