El periodista del mes de IJNet: Amos Abba

porNaomi Ludlow
Apr 5, 2021 en Periodista del mes
Amos Abba

Mientras crecía en Otukpo, Nigeria, Amos Abba vivía cerca de un vendedor de periódicos. El vecino dejaba que Abba los tomara prestados para enterarse de lo que ocurría en su ciudad natal. Esas interacciones diarias lo introdujeron al periodismo a una edad temprana, y fue la primera semilla de su carrera como periodista de investigación.

“Quiero estar a la vanguardia de las cosas y cambiar la forma en que la gente las percibe”, dice Abba.

En 2012 empezó estudios universitarios de matemáticas pero su sueño de ser periodista no lo había abandonado. En la Universidad Federal de Agricultura de Makurdi, Abba trabajó en la publicación del campus, donde conoció a su mentora, Hannah Ajakaiye, becaria ICFJ Knight.

Después de graduarse en 2015, Abba pasó un año en el Cuerpo Nacional Juvenil, obligatorio para los graduados nigerianos, trabajando como profesor de matemáticas para estudiantes de secundaria básica. El programa está diseñado para promover la unidad entre diferentes comunidades a través de áreas específicas como agricultura, salud, educación e infraestructura.

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Durante su servicio, continuó escribiendo como periodista independiente, y cubrió agricultura para la publicación en línea The Nation.

En 2018, Abba comenzó una pasantía en el Centro Internacional de Periodismo de Investigación de Nigeria (ICIR), donde trabajó en temas de desarrollo sostenible y la salud. Poco después de terminar la pasantía, cubrió petróleo y gas a tiempo completo para ICIR.

Lo que a Abba más le gusta de la profesión periodística es descubrir lo que el poder intenta ocultar. Su tipo favorito de historias son aquellas en las que puede "buscar y desentrañar", dice. "Eso es lo que hace que una cobertura sea interesante para mí".

En abril de 2019, Nestlé Nigeria construyó una planta en Manderega para suministrar agua potable a los residentes de la ciudad. Pero dos años después, los residentes seguían padeciendo escasez de agua. La fuente de Nestlé estaba rota y el arroyo local estaba contaminado por los desechos de la fábrica.

Abba dio a conocer la situación para ICIR, denunciando las promesas incumplidas de Nestlé. A través de su cobertura, esperaba promover la restauración del suministro de agua de la comunidad. Para octubre de 2019, la empresa arregló las fuentes rotas, revisó los desechos contaminantes y colocó una barrera para detener el flujo de basura hacia los arroyos.

“En la era de las noticias falsas y de la desconfianza hacia los medios, escribo historias sobre hechos concretos que exponen a quienes están engañando a sus comunidades”, dice.

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Abba también descubrió un negocio turbio en Abuja, la capital del país, de una empresa que había anunciado que tenía la supuesta cura para el cáncer en Abuja. Fue de incógnito a un pequeño apartamento que se hacía pasar por uno de los escaparates de la empresa, escasamente decorado con una mesa y algunas sillas. Los estantes tenían algunos productos a base de hierbas. Después de discutir los problemas del "paciente", comprobó que la empresa solo buscaba dinero e ignoraba el diagnóstico real.

El éxito de esa "compañía" de hierbas que no producían efecto alguno iba en aumento debido a los costosos tratamientos de salud, inaccesibles para muchos ciudadanos. Abba sacó a la luz ese negocio clandestino.

Muchos periodistas que exponen la corrupción en empresas y personas poderosas sufren amenazas e intimidación. Abba es consciente de esos peligros e implementa precauciones de seguridad y analiza los posibles problemas con su editor, quien decide cómo manejar la situación.

“Publicamos historias señalando si me amenazaron, solo para dejar constancia”, dice. "Tenemos que asegurarnos de exponer a quienes amenazan por si la situación llegase a escalar".

Abba envió su trabajo a algunos certámenes que encontró a través de IJNet, lo que le ha valido numerosos premios. En 2019, ganó el tercer lugar en los Premios de Periodismo Fetisov y fue preseleccionado para los Premios Kurt Schork Memorial por el reportaje sobre Nestlé Nigeria. Además fue finalista del Premio para jóvenes periodistas de la Fundación Thomson, por la historia de la supuesta cura contra el cáncer.

Para tener éxito como periodista, para Abba “hay que tener una gran consideración ética y olfato para las noticias. La curiosidad debe ser lo que te impulsa, pero con moderación".


Naomi Ludlow es pasante de IJNet.

Imágenes cortesía de Amos Abba.