Журналист месяца IJNet: Амос Абба

АвторNaomi Ludlow
Apr 4, 2021 в Журналист месяца
Amos Abba

Амос Абба вырос в Отукпо, Нигерия, в детстве его соседом был продавец газет. Абба с разрешения соседа брал газеты почитать, чтобы узнать, что происходит в родном городе. Так он еще в юном возрасте познакомился с миром журналистики. Тогда он еще не знал, что это приведет его к карьере журналиста-расследователя.

"Я хочу оставаться в авангарде событий и оказывать влияние на взгляды людей, менять общество к лучшему", – говорит Абба.

В 2012-м он поступил в университет и сначала изучал математику, но детская мечта о журналистике не оставляла его. В Сельскохозяйственном университете Макурди, где он учился, Абба стал репортером университетской газеты. Там он встретился со своей наставницей Ханной Аджакайе – стипендиаткой программы ICFJ Knight. После этой встречи он понял, что хочет работать журналистом.

Окончив университет в 2015-м, Абба провел обязательный для выпускников в Нигерии год в Национальном молодежном корпусе, работая учителем математики в средней школе. Цель этой программы – способствовать единству между различными сообществами в таких областях, как сельское хозяйство, здравоохранение, образование и инфраструктура.

[Читайте также: Fact-checkers team up with social media influencers to combat misinformation in Nigeria] 

 

Во время службы в корпусе он продолжал работать как журналист-фрилансер – писал материалы о сельском хозяйстве для онлайн-издания The Nation.

В 2018-м Абба получил стажировку в Международном центре расследовательской журналистики (International Centre for Investigative Reporting (ICIR)), где освещал вопросы устойчивого развития и здравоохранения. Вскоре после окончания стажировки он стал штатным сотрудником ICIR, где писал о нефтегазовой отрасли.

В журналистике Абба очень ценит возможность открывать вещи, которые облеченные властью люди стараются скрыть. По его словам, больше всего он любит освещать истории, которые может "искать и распутывать". "Именно это делает работу над материалом интересной для меня", – сказал он.

В апреле 2019-го компания Nestle в Нигерии построила в Мандереги завод по производству бутилированной воды, который должен был снабжать жителей города чистой водой. Через два года после строительства завода местные жители продолжают испытывать недостаток в воде. Центр распределения воды, построенный Nestle, перестал работать, а отходы фабрики загрязняли местные источники воды.

ICIR опубликовал расследование Аббы, посвященное тому, как компания Nestle нарушает свои обещания. Абба надеялся, что его расследование поможет местному сообществу восстановить доступ к воде. К октябрю 2019-го Nestle в Нигерии приняла меры, чтобы починить центр распределения воды, исправить ситуацию с отходами, загрязнявшими окружающую среду, и установить барьер, препятствующий проникновению отходов в воду.

"Во времена фейковых новостей и недоверия к медиа я пишу материалы, опирающиеся на факты и разоблачающие действия тех, кто вводит свои сообщества в заблуждение, – сказал он. – Я способствую подотчетности стоящих у власти и намерен продолжать делать это и в будущем".

[Читайте также: Student-led outlet fights misinformation, trains young fact-checkers in Nigeria]

 

Абба также обнаружил три сомнительных организации, утверждающих, что у них есть лекарство от рака. На самом деле они просто изымали обманным путем деньги у населения в столице страны Абудже. Инкогнито он отправился в небольшую квартиру, которая, по уверению мошенников, была представительством компании. Квартира была обставлена только столом и несколькими стульями, а на полках стояло несколько препаратов на основе трав, которые при необходимости было легко убрать. Абба представился пациентом и после разговора понял, что компания интересуется только деньгами и игнорирует настоящие диагнозы.

Бизнес этой компании, производящей препараты на основе трав, шел очень хорошо ввиду того, что настоящее лечение стоило очень дорого и многие не могли себе его позволить. К сожалению, основанные на травах добавки не давали никакого реального результата в лечении болезни, и люди просто тратили свои деньги на бесполезное лечение. Абба разоблачил эти подпольные бизнесы и способствовал проведению дополнительного исследования препаратов, которые они продвигали.

Многие журналисты, разоблачающие незаконные действия компаний и влиятельных людей, в отместку за свою работу сталкиваются с угрозами и запугиванием. Абба знает об этом и придерживается мер безопасности, а также обсуждает эти вопросы с редактором, который решает, как поступить в той или иной ситуации.

"Если я получаю угрозы, мы пишем об этом в материалах, которые публикуем, – говорит он. – Нам нужно сообщать о словесных угрозах, чтобы иметь доказательства на случай, если произойдет что-то еще".

Со своими работами Абба принял участие в нескольких конкурсах, информацию о которых он нашел благодаря IJNet, и был удостоен наград. В 2019-м он получил третье место в конкурсе Глеба Фетисова и вошел в шорт-лист конкурса имени Курта Шока за свою статью о компании Nestle и в шорт-лист организованного Фондом Thomson конкурса для молодых журналистов со своей статьей о "лекарстве от рака".

Абба считает: чтобы преуспеть в журналистике, "нужно иметь высокие этические стандарты и нюх на новости". "В журналистике вами должно двигать любопытство, но вы не должны просто распространять любые новости, включая те, что ваши читатели сочтут фейковыми".


Наоми Ладлоу – стажер IJNet.

Фото предоставлено Амосом Аббой.