El periodista del mes de IJNet: Ahmer Khan

por Chanté Russell
Sep 28, 2020 en Periodista del mes
Journalist Ahmer Khan

A los 28 años, el periodista multimedia independiente Ahmer Khan ya ha sido nominado a un Emmy por su trabajo junto a un equipo de reporteros por el film "India Burning". Se trata de una película que forma parte de una serie producida por VICE News y Showtime, que pone el foco en el nacionalismo hindú en el país.

Khan nació y se crió en Cachemira, un territorio en disputa entre India y Pakistán. Trabaja como periodista desde 2013, cuando aún no se graduaba de la escuela secundaria. Desde entonces, Khan ha participado en proyectos para varias publicaciones, como The New York Times, The Guardian, Radio France Internationale, Time, Buzzfeed y Los Angeles Times, cubriendo conflictos, derechos humanos y desastres naturales.

“Desde desastres naturales y crisis humanitarias, hasta derechos humanos, lo he hecho todo. Pero estoy seguro de que todavía queda un largo camino por recorrer porque solo tengo 28 años”, reflexiona Khan.

Ahmer Khan shooting photos

En 2019, Khan ganó el premio Agence France Presse Kate Webb Prize en honor a los periodistas que trabajan en condiciones difíciles en Asia. También ganó el Premio Lorenzo Natali 2018, al que postuló tras encontrar la oportunidad en IJNet.

Khan participó asimismo en el curso anual de periodismo en zonas de crisis del Centro Dart para el Periodismo y el Trauma de la Universidad de Columbia. Durante el programa, 16 periodistas independientes recibieron capacitación en evaluación de riesgos, seguridad digital y primeros auxilios para estar mejor capacitados para informar en entornos hostiles.

Hablamos con Khan sobre su carrera como joven freelancer y sus experiencias informando en toda Asia.

[Lee más: Entrenamientos que preparan a periodistas para entornos exitosos]

¿Cómo te iniciaste en el periodismo?

Cuando tenía 18 años en 2010 vi por primera vez el comienzo de la agitación social en Cachemira. Antes de eso, solo había oído hablar de la militancia o el malestar de los años 90, que nunca vi porque nací en el 92. Me inicié en esta carrera cuando estaba en la secundaria y, en la universidad, comencé a trabajar de manera freelance. Empecé a colaborar con Al-Jazeera en 2014, y luego no hubo vuelta atrás. En mi primer año de universidad, fui a Nepal para cubrir el terremoto de 2015 que mató a más de 10.000 personas para VICE News.

Creo que la razón por la que me dediqué al periodismo fue por los problemas en Cachemira, pues he querido contar la verdad sobre esa región. Siempre he trabajado con medios internacionales, que no son tan tendenciosos como los medios nacionales en la India, y quería ser parte de un periodismo veraz y preciso.

 

Ahmer Khan

¿Crecer en Cachemira ha influido en tu trabajo informando sobre conflictos?

Al tener un conflicto en casa, en tu patio trasero, tiendes a aprender los trucos de la profesión y a qué debes estar atento. Eso es algo que siempre llevo conmigo. He viajado por el sur de Asia para cubrir otros países y conflictos, como la crisis de los rohingya, la crisis de Sri Lanka o Nepal y la India continental.

Hay muchas otras historias que se están desarrollando ante nuestros ojos porque el sur de Asia está cambiando rápidamente en este momento.

[Lee más: El periodismo durante el apagón de internet más largo de la democracia]

¿Alguna historia en particular te ha impactado de forma única a ti o a tu trabajo?

La crisis que se desarrolló en agosto pasado en Cachemira realmente afectó a los periodistas de la región en el sentido de que muchas cosas han cambiado para nosotros. Por ejemplo, un periodista fue detenido por la policía y luego agredido y abofeteado dos veces en la comisaría de la ciudad principal.

Debido las restricciones que se impusieron sobre nuestro trabajo, en 2019 viajé entre Cachemira y Delhi para obtener información y solo para tener conexión a internet porque durante varios meses no tuvimos internet. El gobierno estableció un pequeño centro de medios en Cachemira para que lo usaran los periodistas, pero había cientos de ellos y solo cuatro computadoras que, además, estaban vigiladas por el estado. Decidí no usarlas y fui a Delhi al menos 16 veces durante las dos primeras semanas. Solía ​​ir por la mañana y regresar por la noche, pero teníamos que terminar todo a las cuatro de la tarde y luego tomar un vuelo a las cinco porque la seguridad del aeropuerto era y es una gran molestia. Nos lleva horas pasar el control de seguridad en Cachemira. Fue muy duro, pero mi trabajo fue premiado un par de veces a principios de este año, incluso por la AFP, lo que realmente me hizo muy feliz.

 

Ahmer Khan headshot

¿Qué consejo darías a los periodistas jóvenes?

Siempre he dicho una cosa: si eres realmente bueno, o si la historia es realmente buena, se venderá sin importar quién seas o dónde estés.

Los editores siempre buscan buenas historias. Obviamente, se han producido recortes presupuestarios, pero eso pasa en todas partes. Creo que los periodistas jóvenes de todo el mundo deben comprender que no necesitan pensar tanto en sus limitaciones, sino que deben pensar más en su trabajo. Obviamente hay mucha competencia, pero si crees en ti mismo, si crees en tu historia y si la historia es original y tocas la parte humana de ella -porque cada historia tiene una parte humana, sea que escribas sobre cultura, deportes, economía, derechos humanos o conflictos- estoy realmente seguro de que podrás venderla.

Hay mucha competencia despiadada, no se puede negar, pero si haces buenas historias, llegarás lejos.


Chanté Russell se graduó en la Universidad de Howard y es pasante de programas en el Centro Internacional para Periodistas.

Todas las imágenes son cortesía de Ahmer Khan.