Desafíos globales de las redacciones para adaptarse a la era digital

porSam Berkhead
Oct 11, 2017 en Periodismo digital

Mientras que muchas redacciones y periodistas están haciendo grandes progresos para incorporar las últimas tecnologías, aun más se están quedando atrás, según un nuevo estudio realizado por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ).

El estado de la tecnología en las redacciones globales, que reunió respuestas de más de 2.700 periodistas y directores de medios de 130 países, revela que esta tendencia es, en gran medida, coherente entre regiones, aunque Eurasia/ex URSS es se vuelca a la revolución digital mientras que en Asia meridional siguen dominando los medios tradicionales.

Ya se trate de lagunas tecnológicas, desarrollo general, cuestiones de seguridad y verificación, el factor de confianza o la sostenibilidad financiera, los datos muestran que las redacciones no están aceptando plenamente la revolución tecnológica. Solo el 5 por ciento del personal de redacción tiene títulos relacionados con la tecnología, y solo el 18 por ciento de los roles dentro de las redacciones son de naturaleza digital.

Es evidente que los periodistas tienen margen para mejorar en lo que respecta a la adaptación de la tecnología. Entonces, ¿qué puede hacerse?

Algunas posibles soluciones:

Creación de confianza y verificación

Cuando se trata de eventos de última hora, las redacciones dependen en gran medida de las imágenes generadas por los usuarios, pero solo el 11 por ciento de los encuestados dijo usar herramientas de verificación de redes sociales como TinEye y Google Image Search. Esto ocurre a pesar de que la mayoría de los periodistas –el 71 por ciento– utilizan las redes para encontrar ideas para historias y otros contenidos.

Y cuando las noticias no se verifican, se pierde la confianza del público. A pesar de que la confianza general hacia los medios de comunicación está pasando el peor momento de la historia, solo el 21 por ciento de los encuestados en Eurasia y los ex estados soviéticos –y el 29 por ciento de las redacciones estadounidenses– creen que la confianza es una preocupación importante. Otras regiones del mundo, particularmente América Latina, Oriente Medio/África del Norte y Europa, están mucho más preocupadas.

Joy Mayer ha trabajado extensamente sobre el problema de reconstruir la confianza de las audiencias de noticias. A principios de este año, coordinó a un equipo de estudiantes de periodismo en el estudio Trusting News, para encontrar estrategias exitosas de creación de confianza vía Facebook. También es colaboradora de Gather, un espacio online en el que los periodistas pueden conectarse y compartir sus estrategias de participación favoritas. Puedes solicitar una invitación para sumarte aquí.

Modelos de negocio

Casi dos décadas después de que Internet irrumpiera en el modelo de negocio del periodismo, muchas redacciones todavía están luchando para desarrollar una fuente de ingresos sostenible que no inunde a los lectores con anuncios o los haga atravesar un muro de pago.

Para las redacciones enteramente digitales es más fácil adaptarse a los desafíos de financiar noticias en línea. Según la encuesta, tienen el doble de probabilidades de generar ingresos de fuentes alternativas que las redacciones tradicionales o híbridas.

La becaria ICFJ Knight Janine Warner, quien trabaja con startups y emprendedores latinoamericanos a través de SembraMedia, dijo que los medios digitales continúan floreciendo a pesar de las crisis económicas de la región. Y que entienden que los ingresos diversificados y el apoyo del lector son las claves para la independencia editorial y el éxito financiero.

Para ella, los medios digitales comenzarán a adoptar "el modelo NPR" de solicitar donaciones mensuales de los lectores, en lugar de desarrollar campañas anuales de crowdfunding.

“Este modelo da a las startups una fuente más estable de ingresos", explicó Warner. “Y es el modelo que más habla de su credibilidad. Si creas contenido original y de calidad que hace una diferencia en la vida de las personas, la gente pagará por ello”

Roles en la redacción

A pesar de algunos avances en el uso de herramientas y tecnologías digitales por parte de los periodistas, la encuesta del ICFJ descubrió que solo el 5 por ciento del staff de las redacciones de todo el mundo tiene un título terciario o universitario relacionado con la tecnología, y solo el 2 por ciento de las redacciones emplean tecnólogos. Sin equipos tecnológicos sólidos, es difícil para las redacciones innovar de manera significativa.

Además, la encuesta encontró que los superiores en una redacción tienen más probabilidades de contar con habilidades digitales en comparación con los periodistas que supervisan. Según el becario ICFJ Knight Omar Mohammed, suele ser un reto para los periodistas convencer a sus superiores de invertir en nuevos entrenamientos digitales cuando los recursos son escasos. Mohammed compartió ideas y ofreció soluciones para los periodistas que se enfrentan a este desafío:

Conclusión

A pesar de estos hallazgos, hay esperanza para el periodismo en la era digital… si sabes dónde buscar. En siete de las ocho regiones encuestadas, las redacciones digitales e híbridas superaron a los medios tradicionales. Las startups impulsadas por la innovación podrían convertirse en el nuevo estándar a medida que los medios tradicionales se desvanecen. Y las ocho regiones encuestadas comparten en gran parte los mismos procesos, herramientas, habilidades y capacitación que se adaptan a la era digital, una conclusión que abre posibilidades para nuevos tipos de colaboración y asociación transfronterizas.

Para más detalles de la encuesta, haz clic aquí. Puedes leer el estudio completo (en inglés) aquí.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr vía Alyson Hurt.