Cuatro proyectos periodísticos que le permiten al público decidir qué cubrir

porDena Levitz
Jun 18, 2015 en Miscellaneous

La interacción con tu audiencia mientras investigas o una vez que tu reportaje ha sido publicado es una cosa. Involucrar a esta en la concepción misma de la historia, incluso antes de que hayas comenzado a investigar, es otra.

Cada vez más, tanto medios tradicionales como nuevos emprendimientos están dando este paso, incluyendo a usuarios habituales y potenciales en el proceso de recolección de información de forma más temprana que nunca, mientras deciden qué cubrir y cómo.

Esta estrategia desmiente la creencia tradicional de que los medios saben mejor que nadie qué temas deberían cubrir sus periodistas. La comunidad, que es parte de las noticias, puede jugar un rol en decidir qué preguntas hacer, qué filmar y qué ángulo darle a una noticia. En ese proceso, la recolección y difusión de la información se vuelven increíblemente inclusivas, transparentes y proactivas.

A continuación presentamos cuatro ejemplos de proyectos periodísticos o medios que han dado pasos sin precedentes a la hora de permitirle a sus lectores participar en la selección de sus coberturas.

Curious City

Curious City es un experimento de WBEZ, filial de la radio pública de Chicago, “diseñado para satisfacer las curiosidades” de sus oyentes. Básicamente, cualquiera puede hacer una pregunta sobre Chicago y sus zonas aledañas, incluyendo temas como personalidades, atracciones y hechos poco conocidos. Luego el público elige entre las preguntas formuladas y las ganadoras se transforman en la base de una cobertura realizada por WBEZ. Una vez que el personal de este sitio obtuvo las respuestas, las convierte en podcasts o posts, de forma de ayudar a los residentes a comprender mejor el lugar geográfico en el que viven.

Los casi 100 episodios que se han hecho hasta ahora cubren temas que probablemente nunca habrían sido analizados con otra metodología. Por ejemplo, una pregunta de un oyente se convirtió en una exploración sobre la industria del pinball en Chicago; otra, en una investigación sobre la prohibición de vender automóviles los domingos. Curious City también ha hecho coberturas de temas más serios, como accidentes con muertes de peatones y cambios demográficos como, por ejemplo, la afluencia de prisioneros de guerra alemanes después de la Segunda Guerra Mundial.

BBC Pop Up

BBC Pop Up fue una unidad de periodismo móvil que se trasladó por las rutas de Estados Unidos durante seis meses en busca de historias desconocidas.

El pequeño equipo de fotoperiodistas de la BBC permaneció durante un mes en seis ciudades estadounidenses diferentes. Lo que tal fue más novedoso que la idea general –que por cierto, era bastante novedosa– fue la forma en que los periodistas decidieron organizar su trabajo una vez que arribaron a lugares como Pittsburgh, Pennsylvania y Tucson, Arizona. Al poco tiempo de llegar, los integrantes del equipo armaban una reunión con residentes del lugar, les contaban lo que estaba haciendo y les pedían ideas sobre historias que quisieran que fuesen cubiertas por la BBC durante ese mes.

A partir de ese planteamiento, el equipo de PopUp logró una serie de reportajes periodísticos únicos: desde una mirada sobre los persistentes problemas de contaminación en Pittsburgh, a una explicación de cómo el vidrio soplado aleja a los chicos de las pandillas de delincuentes en Tacoma, Washington.

Algunas historias se convirtieron en videos, otras en artículos de revistas. Como sea, todas fueron generadas a través de la colaboración del público desde su concepción.

Minnessentials

El Minneapolis Star Tribune tiene una sección que fue inaugurada la primavera pasada llamada “Minnesentials”. El objetivo del periódico es explorar las tradiciones de Minnesota –incluyendo los sorteos de carne–, pero en lugar de sencillamente escribir sobre eso, el personal le pregunta al público qué es lo que están interesados en saber. Los editores hacen la convocatoria preguntando por los temas que el Star Tribune debería cubrir. Luego usan esas sugerencias para crear los reportajes y buscan ejemplos específicos para incluir o resaltar, mientras que los lectores pueden decir lo que opinan a través de Twitter.

Hasta el momento, Minnessentials ha profundizado en historias acerca de la tradición de preparar y servir el guiso tradicional local, y también ha cubierto una legendaria fritura de pescado que ha pervivido por generaciones.

The Public Insight Network

Sin ser un medio en sí, The Public Insight Network (PIN) es una plataforma que permite a periodistas y medios conectarse con el público mientras idean artículos y escriben sobre sus comunidades.

El público puede registrarse para compartir sus conocimientos e ideas con los periodistas. Cuando los participantes se convierten en fuentes oficiales en la plataforma, se les asigna un área específica de especialidad. Desde allí, los periodistas pueden escribirles por email para conocer su opinión sobre un tema en particular mientras formulan sus ideas para llevar adelante una investigación.

Los directores de PIN describen a la plataforma como un motor de búsqueda de fuentes muy útil, sobre todo cuando el plazo para entregar un reportaje vence pronto. Pero su principal potencialidad es cuando se la utiliza al inicio del proceso de investigación, para poner a prueba corazonadas, descubrir nuevos ángulos, conocer datos importantes de contexto e incluso revelar las preguntas correctas a formularse al inicio de una entrevista.

Por ejemplo, el Miami Herald está usando la red para nutrir una de las secciones del diario llamada “Conversaciones con la comunidad”. En ella, los editores consultan a los residentes de Miami acerca de su opinión sobre una gran variedad de temas como, por ejemplo, la falta de vivienda, y luego usan esas respuestas como base para su artículo.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Ian Muttoo. Imagen secundaria cortesía de BBC Pop Up.