Contrarrestando la desinformación sobre las vacunas para prevenir el COVID-19

porJennifer Dorroh
Aug 17, 2020 en Cobertura del coronavirus
Outline of a person's face has word bubbles with misinformation about COVID-19

Para luchar contra la información falsa sobre las vacunas en proceso para prevenir el COVID-19, las redacciones deben anteponer la colaboración a la competencia, dijeron expertos en verificación de datos durante un panel organizado por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ) y la Red Internacional de Verificación de Datos (IFCN).

“La colaboración es la única salida, si la hay, para combatir la desinformación”, dijo Cristina Tardáguila, directora asociada de la IFCN, cuya sede se encuentra en Río de Janeiro. 

"La competencia sólo ayuda a la desinformación", porque apresurarse a dar noticias antes que un medio de comunicación rival conduce con frecuencia a la propagación de inexactitudes, afirmó.

"Si los periodistas colaboraran más, entonces creo que [el fact-checking] podría verse como un servicio público que restablecería la confianza hacia los medios", dijo Lee Mwiti, editor en jefe de Africa Check, socio de ICFJ, que promueve la precisión en los medios y el discurso público de África. 

Tardáguila y Mwiti conversaron con el director de Innovación del ICFJ, Oren Levine, acerca de las estrategias para combatir la información falsa y la desinformación relacionada con el desarrollo de vacunas para prevenir el COVID-19.

La desinformación sobre el nuevo coronavirus se ha reproducido de manera desenfrenada desde enero pasado, y la desconfianza en las vacunas ya era una amenaza para la salud pública incluso antes de la pandemia, remarcó Levine.

"Las dudas respecto de las vacunas y la renuencia o la negativa a vacunarse aunque haya disponibilidad, amenaza con revertir el progreso logrado en la lucha contra las enfermedades prevenibles a través de la inmunización", según la Organización Mundial de la Salud, que califica a la vacunación como "una de las formas más rentables de evitar enfermedad".

 

 

Lo cierto es que la situación está empeorando a medida que se intensifica la carrera para crear una vacuna para prevenir el nuevo coronavirus. Los panelistas compartieron las siguientes estrategias para combatir las noticias falsas al respecto.

Dirígete hacia donde se originó la desinformación

“Hay momentos en los que creo que debemos plantearnos más como actores de la desinformación”, cuando difundimos piezas de verificación desacreditando falsedades, dijo Mwiti. Eso lograría atraer a quienes vieron un video original repleto de falsedades a corregir la información. Por ejemplo, si un video repleto de información errónea se vuelve viral, Africa Check "intenta contrarrestarlo haciendo también un video y sembrándolo en las mismas comunidades o los mismos canales en los que se difundió el video original".

[Lee más: Claves para combatir la desinformación más allá del fact-checking]

Busca fuentes oficiales

“No le creas a tu tío en Whatsapp. No confíes en un tweet que provenga de fuentes no oficiales. Es hora de usar mucho las fuentes oficiales”, dijo Tardáguila.

Practica el escepticismo

“No transcribas y publiques sin más lo que tu fuente dijo en la entrevista que le hiciste. Siempre tenemos que ser críticos con lo que escuchamos, porque si no, estamos dando oxígeno a la información errónea y desinformada”, sostuvo Tardáguila.

[Lee más: Colectivo de periodistas brasileños verifican noticias religiosas]

Cuenta las reacciones de la comunidad científica

“Si estás informando sobre la vacuna contra el COVID-1 fabricada en Rusia, asegúrate de que tu titular diga que aún se están realizando pruebas o que la comunidad científica internacional todavía se muestra escéptica. No dejes esa información para el último párrafo”, aconsejó Tardáguila.

Haz campañas de alfabetización mediática donde se encuentran las audiencias

AfricaCheck ha realizado campañas de alfabetización mediática vía Whatsapp, contó Mwiti. “Se ha hecho en los idiomas kiswahili en Kenia y pidgin en Nigeria. Hemos tenido una muy buena recepción con la iniciativa, simplemente enseñándole a la gente los conceptos básicos de la verificación de datos de maneras agradables e ingeniosas que se pueden compartir fácilmente en Whatsapp", dijo. "Se trata de una iniciativa de enseñanza a través de un medio que la gente ya usa de manera cotidiana".

Los panelistas instaron a los medios a pensar de manera creativa sobre cómo llegar a las audiencias. Por ejemplo, al comienzo de la pandemia, periodistas de CongoCheck se pusieron mascarillas de seguridad y fueron de puerta en puerta solicitando números de teléfono para sumar a los interesados en sus chequeos a través de SMS.


AfricaCheck fue socio de ICFJ en las ediciones 2018 y 2019 de la beca TruthBuzz, y actualmente está trabajando con la becaria ICFJ Knight Hannah Ajakaiye en un programa para combatir la desinformación sanitaria sobre COVID-19.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía United Nations COVID-19 Response