Contra los estereotipos de género en los medios de comunicación

Apr 9, 2021 en Diversidad
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Los estereotipos de género en los medios de comunicación tienen un impacto significativo en cómo se percibe a las mujeres y a las minorías de género. A su vez, tienen una influencia negativa en sus oportunidades de participar plena y eficazmente en la vida pública.

La falta de inclusión en los medios es una de las razones detrás de los estereotipos de género generalizados. Los hallazgos recientes del 2020 Global Media Monitoring Project muestran que los medios de comunicación están muy lejos de ser un espacio inclusivo para las mujeres. El estudio reveló que son sujetos o fuentes en las noticias solo en el 26% de los casos, y que solo el 31% de los expertos consultados para las historias televisadas sobre el COVID-19 son mujeres.

Para discutir sobre lo que puede hacerse para contrarrestar los estereotipos sobre las mujeres y las minorías de género en la cobertura noticiosa, la ONG CSW65, de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer, convocó a un panel de discusión, moderado por la presidenta de ICFJ Joyce Barnathan. El panel exploró el papel de los medios en la mitigación de los estereotipos de género y el potencial de los marcos regulatorios para contrarrestar su prevalencia en los medios de comunicación.

 

 

Los panelistas fueron Chiara Adamo, directora de Igualdad de género, derechos humanos y gobernabilidad democrática de la Comisión Europea; Motunrayo Alaka, fundadora del Centro Wole Soyinka para el Periodismo de Investigación en Nigeria; el Director Fundador de Taboom Media Brian Pellot; la senadora colombiana y ex comandante de las FARC Victoria Sandino, y Melanie Tobal, fundadora de Publicitarias.org.

La sesión fue copatrocinada por CFI, Fondation Hirondelle, Free Press Unlimited, el Global Forum for Media Development, International Media Support y SembraMedia.

A continuación, algunas conclusiones clave.

Educación

La educación es la herramienta más eficaz para combatir los estereotipos de género en los medios, dijeron los panelistas. El objetivo debería ser capacitar a las redacciones para que los periodistas puedan deshacerse conscientemente de sus propios prejuicios. “Los medios suelen cubrir historias bajo la presión de fechas u horarios y no hay demasiado tiempo para aprender los temas en profundidad”, dijo Alaka.

Las iniciativas educativas deben comenzar con lo básico, dijo Tobal. Muchos periodistas creen que tener en cuenta el género al cubrir un tema y luchar activamente contra los estereotipos que lo acompañan es algo que pueden dominar rápidamente, agregó. “Quieren soluciones mágicas, como un listado de ítems o un tallercito o una charla”, dijo. "Pero los problemas son muy complejos".

Pellot, de Taboom Media, trabaja para mejorar la cobertura mediática de los derechos LGBTQI+. Sin capacitación, estos temas a menudo se malinterpretan y pueden profundizar los estereotipos de género. Pellot y su equipo capacitan a periodistas sobre los conceptos de consentimiento informado y anonimato, entre otros temas.

“Todos han conocido a una mujer en su vida, conocen a las mujeres. Pero lo mismo no es necesariamente cierto para las minorías sexuales y de género”, dijo Pellot. Como tal, educar a las redacciones sobre la cobertura LGBTQI+ debe centrarse en aprender la terminología básica y ampliar la definición de género.

[Lee más: ¿Qué falta en la cobertura del COVID-19? Mujeres]

Incentivos

Las redacciones y los periodistas suelen tener pocos incentivos para cambiar la forma en que incorporan la perspectiva de género en sus coberturas. Los panelistas coincidieron en que estas iniciativas deben provenir del liderazgo.

Si activistas y organizaciones pueden dejar en claro que una mejor cobertura de las mujeres y las minorías de género es esencial para la sostenibilidad, más salas de redacción podrían buscar capacitación y crear mejores incentivos para su staff. Como señaló Barnathan, si un medio de comunicación excluye al 50% de su audiencia, tendrá más dificultades para prosperar.

Adamo instó a quienes colaboran financieramente con los medios a aprovechar su poder para exigir cambios. Por ejemplo, la Comisión Europea, de la que ella forma parte, dirige el programa Creative Europe Media para apoyar el desarrollo, promoción y distribución de trabajos de medios europeos. “Durante los próximos siete años, nos aseguraremos de que quienes soliciten fondos de Creative Europe se comprometan con la igualdad de género en las estrategias de su empresa”, dijo.

Regulaciones

La regulación es un debate complejo y delicado, dijo Adamo. Los reguladores deben asegurarse de que los derechos humanos en juego no entren en conflicto. Por ejemplo, las regulaciones no deben menoscabar indebidamente la libertad de expresión en aras de proteger la igualdad de género.

Hay formas de hacerlo que funcionan, dijo. Por ejemplo, en 2018, la Comisión Europea introdujo una directiva para medios audiovisuales que prohíbe que las noticias emitidas incluyan contenido que incite al odio o la violencia por motivos de raza, etnia, género u orientación sexual.

“El conflicto exacerba los estereotipos que conducen a la violencia contra las mujeres y las minorías”, dijo Sandino. La senadora colombiana explicó que las regulaciones no están destinadas a obstaculizar la libertad de prensa, sino a establecer un marco ético inclusivo. Elogió las cuotas de género en las salas de redacción, y agregó que también debería haber un porcentaje mínimo de mujeres requerido para los puestos directivos.

Las regulaciones son necesarias, pero son un largo camino para el cambio, dijo Alaka. Estos esfuerzos siempre deben complementarse con iniciativas locales, independientes e inmediatas, como la formación.

Tobal, quien vive en Argentina, dijo que una alternativa en el país sería extender a los medios una ley vigente que impulsa la capacitación en perspectiva de género, diversidad y violencia entre los trabajadores estatales.

[Lee más: Cómo mejorar la representación de las mujeres en los medios]

Liderazgo

Sandino considera que la propiedad de los medios de comunicación es una faceta clave de la lucha por el cambio. “En Colombia, no hay mujer que sea propietaria de medios. Todos los conglomerados son manejados por hombres. Necesitamos [mujeres encargadas] de la gestión de la información, el lenguaje, la eliminación de estereotipos y la creación del espacio para las mujeres”, dijo.

Las mujeres a cargo también deben estar equipadas para generar cambios positivos, señalaron otros panelistas. “No es solo que estamos consiguiendo más mujeres en el espacio mediático, lo que es importante, sino que las mujeres que están entrando al espacio deben tener la comprensión correcta de lo que van a hacer, qué poder tienen y qué van a cambiar”, dijo Alaka. “Van a programar de una manera diferente, van a encuadrar la información de una manera diferente, van a contratar personal de una manera diferente. La agenda es diferente cuando se comprende".

Fuentes

Los panelistas coincidieron en la necesidad de diversificar las fuentes y citar a más mujeres expertas en todos los temas. Los periodistas suelen recurrir a sus mismas fuentes repetidamente, por comodidad. Sin embargo, los medios de comunicación pueden impulsar a mujeres que no suelen ser consultadas como expertas en sus campos, o para coberturas específicas, señaló Alaka.

“Los medios pueden crear noticias”, dijo. Al agregar mujeres expertas a sus listas de fuentes, los periodistas pueden contribuir a cambiar la percepción de las mujeres en la sociedad.


Héloïse Hakimi Le Grand es socia de comunicaciones de ICFJ.

Foto de Alexander Suhorucov en Pexels.