Colectivo de periodistas africanas pone el ojo en historias no contadas

porFlorence Freeman
Apr 14, 2021 en Diversidad
AWJP Team

El Africa Women Journalism Project (AWJP) se lanzó en julio pasado con el objetivo de brindar a mujeres periodistas en África Oriental y Occidental el conocimiento, las habilidades y el apoyo para que cubran historias no contadas.

La directora del proyecto, Catherine Gicheru, experimentada periodista y becaria ICFJ Knight, notó el impacto que la pandemia estaba teniendo en la región. Las mujeres periodistas fueron las primeras afectadas por los recortes en las redacciones y, como resultado, comenzaron a trabajar a tiempo parcial o fueron despedidas.

La consecuencia de esos despidos fue que historias importantes se quedaron en el camino; historias que las mujeres suelen estar mejor preparadas para explorar, como la salud sexual y reproductiva, fístula obstétrica (una condición médica relacionada con el parto) y la mutilación genital femenina. "Es improbable que una mujer quiera hablar sobre estos temas con un hombre", dijo Gicheru en un podcast de Journalism.co.uk. "Pero con una mujer sí hablarán; podemos empatizar mejor".

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El AWJP trabaja con mujeres periodistas de cinco países: Kenia, Ghana, Nigeria, Uganda y Tanzania. En el plan piloto, estos territorios fueron seleccionados por compartir la lengua inglesa y varias problemáticas. Por ejemplo, durante la pandemia, los mercados al aire libre tuvieron que cerrar, dejando a los agricultores sin su fuente de ingresos.

El proyecto se financia con subsidios a través de ICFJ y aspira a ser un colectivo periodístico mucho más amplio. El AWJP cuenta con un equipo de periodistas experimentadas que actúan como mentoras de las periodistas que reciben subsidios para formarse y reportear. Todas las historias se han publicado en el sitio web de AWJP.

"Esperamos capacitarlas y ayudarlas a crecer dentro de la profesión en sus redacciones, y también ayudar a generar innovación", explicó Gicheru. "La misión principal es buscar nuevas formas de informar sobre los problemas que no se informan y no se denuncian, y que involucran a mujeres y otras comunidades marginadas".

Hasta ahora, la capacitación ha demostrado ser crucial para cubrir las complejidades de temas difíciles, como la mutilación genital femenina, donde las actitudes y los debates varían de un país a otro. También ha ayudado a que las periodistas entrevisten de forma profesional y segura durante la pandemia.

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"Cuando te acercas al sujeto de tu entrevista ¿cómo le explicas por qué estás usando una mascarilla sin alejarlo o sin hacerle sentir que tienes miedo de que te contagie?" dijo Gicheru. "Solo diles que estás teniendo cuidado y que has conocido a mucha gente ese día. Diles que lo está protegiendo de ti porque tú podrías ser quien porte el virus".

La pandemia de coronavirus no ha sido fácil para la industria de noticias de la región. Pero Gicheru encuentra un lado positivo en la forma en que han respondido las mujeres periodistas.

"Muchas mujeres han encontrado nuevas formas de utilizar nuevos medios o el espacio digital para seguir escribiendo y haciendo podcasts. Es posible que hayan perdido sus trabajos, pero no han dejado de intentar amplificar sus voces en esos espacios.

"La otra cosa que ha hecho es que ha empujado a las redacciones a pensar seriamente en cómo hacerse sostenibles y pensar en nuevas formas de monetizar su contenido. Esa era una conversación que estaba sucediendo, pero no con la urgencia que estoy viendo ahora".


Este artículo fue publicado en Journalism.co.uk y es reproducido en IJNet con permiso.

Catherine Gicheru es una becaria ICFJ Knight que se especializa en innovación, periodismo de investigación, verificación de hechos y reportajes transfronterizos sobre temas poco informados. Vive en Nairobi, Kenia.

Imagen principal: Catherine Gicheru y las periodistas de AWJP de Kenia se reúnen en el Día Internacional de la Mujer para discutir cómo abordar el acoso sexual en los medios de comunicación. Cortesía de Naima Mungai, directora del programa AWJP.