Cinco consejos de mujeres para mujeres que trabajan en los medios

porDestiny Alvarez
Nov 21, 2019 en Diversidad
Dr. Susan Robinson Photo by OR Media

¿Qué significa ser una mujer que trabaja en los medios? En la primera parte de esta serie para IJNet, cuatro editoras, periodistas e investigadoras de renombre hablaron sobre sus experiencias profesionales.

En esta segunda parte compartimos sus recomendaciones para alentar el cambio positivo en el entorno laboral.

En base a entrevistas realizadas a Mandy Jenkins de la editorial McClatchy (y en este momento becaria Knight en Stanford), a la premiada periodista de datos Jennifer LaFleur, y a las investigadoras de J-School, Susan Robinson y Rosalind Donald, te presentamos cinco recomendaciones para mejorar la experiencia de las mujeres en los medios de comunicación.

(1) Busca apoyo, pero también dalo

Si bien las mujeres continúan avanzando en la industria, según la Encuesta sobre diversidad en los empleos de prensa realizada por la American Society of News Editors en 2018, representan aproximadamente el 41,7% de los empleados de las redacciones en general. Esto supera la marca de 2017, cuando la encuesta mostró que las mujeres solo ocupaban el 39,1%.

Sin embargo, todavía existen desafíos en este entorno que durante mucho tiempo ha estado dominado por los hombres. Esto incluye la desigualdad salarial, el acoso en línea o fuera de línea y más. Ya sea que estés en una posición de poder o no, escucha a tus colegas mujeres. Si tienen dificultades, ofréceles consejos o recursos para ayudarlas.

Jennifer LaFleur nos recordó la importancia de ser mentora para otras, ya sea formal o informalmente. Organizaciones como Digital Women Leaders y el Journalism and Women Symposium brindan a las mujeres una plataforma para guiar a nuevas periodistas.

También hay varias organizaciones diseñadas para apoyar a las mujeres en esta industria. Formar parte o aprender de ellas puede ser excelente para alentar la colaboración, crear redes profesionales y para el aprendizaje mutuo. Tener mentoras y trabajar hacia objetivos comunes puede ayudar la creación de un espacio seguro para el crecimiento de las periodistas.

 

American University’s Jennifer LaFleur Photo by OR Media
Jennifer LaFleur, de la American University. Foto de OR Media

(2) Ayuda a otras a ascender

Una vez que estés en una posición de poder, haz lo que puedas para formar a otras mujeres como tú. Si bien muchas redacciones están haciendo esfuerzos para garantizar una mayor paridad de género, esto no siempre se traduce en cargos altos, especialmente en el caso de las mujeres de color.

Las redacciones necesitan cambiar su cultura para apoyar más a las mujeres y otras minorías. La mayoría de la fuerza de trabajo de la mayoría de los medios de comunicación consiste en hombres blancos. Reconociendo esto, directoras, jefas de redacción y editoras pueden tomar la iniciativa para crear un entorno más inclusivo que pueda inspirar –y nos atrevemos a decirlo, avergonzar–, a otros para hacer mejor las cosas.

Ayudar a tus colegas mujeres a ascender también significa apoyar las elecciones de otras mujeres. No importa la situación o la razón, la edad y la maternidad pueden causar divisiones y problemas entre las mujeres en los medios. "Es importante reconocer la carga desigual que pueden enfrentar las mujeres", dice Rosalind Donald de Columbia J-Schools. Otras mujeres pueden jugar un papel decisivo a la hora de llamar la atención sobre estas situaciones.

(3) Construye una red

El periodismo es un entorno competitivo, pero en lugar de caer en esa ecuación, Susan Robinson insta a las periodistas a construir redes y conectarse entre sí.

Construir una red de mujeres en todos los niveles de la industria de los medios puede ayudar a crear un entorno de apoyo que permita a otras mujeres formar conexiones laborales. Un ejemplo es un círculo de empoderamiento: un grupo de mujeres que se reúnen para apoyarse mutuamente en objetivos de liderazgo.

"Hay algo acerca de los círculos de empoderamiento femenino que es clave para nuestro éxito", dice Robinson. "Apoyarnos mutuamente en redes y experiencias compartidas es el modo de avanzar".

McClatchy’s Mandy Jenkins Photo by OR Media
Mandy Jenkins. Foto de OR Media

(4) Practica la Teoría del brillo

La competencia puede llevar a un ambiente tóxico que resulte en situaciones en que las mujeres desprecien a otras mujeres para salir adelante. Ya sea por la edad o por la discriminación, la competencia hace retroceder a todas las mujeres de la industria de los medios.

En cambio, deberían practicar la Teoría del brillo, concepto acuñado por Ann Friedman en un artículo de 2013 para The Cut. Según esta teoría, las mujeres pueden brillar y tener éxito cuando otras mujeres a su alrededor también brillan.

Elogiar a las mujeres de manera individual y frente a los demás es muy importante para construir relaciones y aumentar la moral, aconseja Mandy Jenkins.

Esto se exacerba en la era digital, donde muchas periodistas enfrentan un constante acoso en línea. Es clave hacer el esfuerzo de destacar el trabajo de otra mujer en público, con tus colegas de la industria y en las redes sociales. Ignorar voces múltiples que se apoyan mutuamente es mucho más difícil.

(5) No tengas miedo de retroceder

El sexismo en los medios no es nada nuevo, aunque las cosas parezcan haber cambiado con el tiempo. Muchas mujeres han enfrentado y siguen enfrentando acoso y brechas salariales. Pelear contra los entornos hostiles y el trato desigual puede ser difícil e intimidante. Debido a que las mujeres se ven en la situación de tener que luchar por el poder, puede que tengan aun más miedo de perderlo.

Sin embargo, las mujeres que cuentan con una plataforma tienen la responsabilidad de defender a sus colegas, especialmente mujeres, y presionar a otros para que las traten mejor. Si un colega o mentor masculino dice algo objetable o juzga a otra mujer, eleva la voz. Estar entre “los elegidos” no significa que no puedas retroceder. De hecho, significa que deberías asumir ese riesgo.

"Es nuestra responsabilidad mejorar la situación para todas", dice Mandy Jenkins. "Incluso si eso significa que nuestra propia posición a veces se pueda ver amenazada".


Este artículo contó con la colaboración de Damian Radcliffe, profesor Carolyn S. Chambers de Periodismo, y profesor de Práctica en la Universidad de Oregón.

Destiny Álvarez es una periodista de Portland, Oregón. Se graduó en la University of Oregon School of Journalism and Communication (SOJC) con un máster en Periodismo en 2019. Álvarez fue editora en jefe de la premiada publicación de SOJC Flux Magazine, dirigida por estudiantes. Se desempeñó como pasante de Demystifying Media y del Charles Snowden Program for Excellence in Journalism.

Imagen principal de Susan Robinson, cortesía de OR Media.