Ser mujer en los medios sigue siendo un desafío

porDestiny Alvarez
Oct 16, 2019 en Diversidad
Rosalind Donald

Las mujeres han luchado por la igualdad y por hacerse un lugar en el entorno laboral durante décadas, y aunque tienen éxito en algunos casos, la batalla continúa. Para las que se desempeñan en medios de comunicación, la diversidad y el apoyo mutuo juegan un papel clave a la hora de navegar los roles de género en el lugar de trabajo.

Cada trimestre, la Universidad de Oregón invita a importantes profesionales de los medios y académicos a participar en el seminario Desmitificar los medios, inaugurado en 2016. La última edición del evento reunió, por primera vez, a cuatro mujeres que dieron conferencias magistrales.

La premiada periodista de datos Jennifer La Fleur, la profesora de periodismo Susan Robinson, la investigadora del cambio climático Rosalind Donald, y Mandy Jenkins de McClatchy, en ese momento becaria de JSK en Stanford, hablaron con estudiantes y profesores.

Además de compartir su trabajo, contaron sus experiencias como mujeres en la industria de los medios de comunicación. A continuación, algunas de sus reflexiones sobre las oportunidades y los desafíos para las mujeres que transitan los medios.

Mandy Jenkins, McClatchy

Mandy Jenkins, McClatchy
Mandy Jenkins en la Universidad de Oregón. Imagen vía OR Media. 

 

Si bien muchos periodistas prefieren no leer los comentarios que los lectores dejan en los medios, Mandy Jenkins, directora de The Compass Experiment, un laboratorio de noticias fundado por McClatchy y Google, dijo que leía y respondía a quienes se habían preocupado por contactarse con ellos, y que se trata de una parte importante del trabajo de un periodista. El engagement también es un principio clave del periodismo social, que utiliza las redes sociales para atraer a las audiencias, distribuir información y más.

"Creo que el auge del periodismo social está muy ligado al auge de las mujeres", dijo Jenkins. "Hay muchas que están teniendo un gran impacto en el periodismo, pero todavía no vemos ese cambio en los puestos más importantes. Creo que eso llevará más tiempo".

"Tengo mi propia teoría de por qué las mujeres pueden dar grandes saltos en el periodismo en este momento", agregó. “Hubo un tiempo en que las mujeres estaban limitadas a la cobertura artística y comunitaria. Más adelante, cuando yo entré a trabajar, ocupaban puestos en periodismo social”.

Jenkins dijo que cuando ingresó a la profesión, los trabajos en periodismo digital, redes sociales y participación comunitaria no tenían mayor importancia. El periodismo impreso todavía estaba a la vanguardia, por lo que era fácil para las mujeres ocupar esos sitios y, como resultado, llegaron a dominar esos puestos.

"Las mujeres pudieron ascender en esos trabajos porque solían ser los que ningún hombre quería. Hoy esos trabajos han crecido, lo mismo que los puestos. Muchas de esas mujeres se están moviendo lentamente hacia posiciones editoriales altas”.

Jenkins visitó la Universidad de Oregón como periodista en residencia mientras era becaria John S. Knight 2019. En su conferencia habló sobre su carrera y sus investigaciones sobre desinformación y noticias mainstream.

Rosalind Donald, Universidad de Columbia

Rosalind Donald es editora adjunta de Carbon Brief, un sitio de verificación especializado en ciencia y política climática. Es candidata doctoral en la Columbia Journalism School, donde investiga la comprensión que se tiene sobre el cambio climático, un tema que, argumentó, podría ser parte de cualquier especialización periodística.

"Informar sobre el cambio climático o la ciencia puede ser difícil. Hay quienes dicen que como periodista no deberías estar en un área ocupada por científicos. Pero es algo que le dicen también a las mujeres científicas a diario; no solo a las periodistas”.

El periodismo requiere largas horas de trabajo, que pueden alejar a un periodista de su familia y alterar una vida hogareña equilibrada. A las mujeres se les pide que elijan entre su carrera y sus hijos o su deseo de formar una familia.

Donald sabe que ser una mujer en los medios puede ser un reto, pero ser una mujer de color o mujer y madre puede serlo aun más.

Mientras se discute el sesgo de género y la necesidad de aumentar la diversidad en las redacciones, las mujeres de color y las madres continúan luchando por representación y apoyo.

Pero las mujeres periodistas también luchan por respeto y seguridad. ¿Dónde harás la entrevista? ¿Es un lugar seguro? ¿Qué pasa si el sujeto de tu entrevista intenta seducirte? No siempre sucede, pero puede hacerte sentir que tu entrevistado nunca te consideró una profesional.

"La gente te dirá muchas cosas para hacerte sentir que no perteneces. Ya no tengo 20 años, estoy casada, soy una mujer blanca, así que mi experiencia es mucho más positiva que la de muchas otras mujeres".

Escucha la ponencia completa de Donald aquí.

 Susan Robinson, Universidad de Wisconsin-Madison

Susan Robinson, UW-Madison
Susan Robinson. Imagen vía OR Media.

 

Según un informe de Poynter, las mujeres son mayoría en las escuelas de periodismo, pero ese no es el caso en las redacciones. Un estudio de Columbia Journalism Review muestra que la diversidad en el liderazgo de los medios necesita una reforma. De 135 de los periódicos en inglés más ampliamente distribuidos de Estados Unidos, el 73% de los editores son hombres y el 90% son blancos.

"Siento que estamos avanzando mucho con la equidad de género. Pero no tanto en las escuelas de periodismo, y muy poco en los puestos de decisión", dijo la Dra. Susan Robinson, profesora de periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Robinson ha cubierto negocios, tecnología y agricultura: tres especializaciones periodísticas dominadas por los hombres. Hacerlo no estuvo exento de retos: "especialmente con mis fuentes; las esposas se molestaban porque estaba tomando café con sus maridos", recordó. "Siempre hubo rumores que, por supuesto, no eran ciertos, pero así fueron las cosas. Fue difícil".

Las fuentes le ponían apodos y hacían comentarios sobre su apariencia. "Era constante", dijo Robinson. “Pero eso siempre fue fuera de la redacción. Siempre tuve mucha suerte en mis redacciones. Todos ahí dentro estaban a favor de la equidad de género”.

El trabajo central de Robinson es el flujo y la ecología de la información en medios específicos a nivel local. Escúchala hablar sobre su nuevo libro, Networked News and Racial Divides: how power and privilege shape progressive communities.

 

Jennifer LaFleur, Investigative Reporting Workshop

Jennifer LaFleur, American University
Jennifer LaFleur. Imagen vía OR Media 

"Me cansé de las matemáticas y de las ciencias cuando estaba en la escuela", dijo Jennifer LaFleur, editora de datos del Investigative Reporting Workshop e instructora de periodismo de datos en la American University. A pesar de su desánimo, siguió una carrera en periodismo de datos, entonces llamada “reporteo asistido por computadora”.

Con los años, LaFleur ha visto un crecimiento importante de la industria en términos de paridad de género. Recordó que cuando todavía era una novata en la profesión asistió a un evento para mujeres y solo cinco se presentaron.

Hoy las mujeres representan aproximadamente la mitad de las asistentes a las conferencias y encuentros, según LaFleur, y la última vez que intentaron organizar un evento exclusivo para mujeres no pudieron encontrar un espacio lo suficientemente grande.

Para LaFleur es responsabilidad de todos traer más diversidad a la profesión.

“Cuando estoy formando un equipo, trato de contratar mujeres jóvenes y periodistas de color. He escuchado durante mucho tiempo que es muy difícil lograr una redacción diversa y tener un equipo diverso, pero no lo es".

Los programas de capacitación y las becas son un buen lugar para que los editores encuentren periodistas nuevos y prometedores. Tener una variedad de perspectivas nuevas y frescas puede mejorar la redacción y la calidad del periodismo que se produce.

"Cuando ayudamos a otra mujer a tener éxito, todas tenemos éxito".

En asociación con The Catalyst Journalism Project, LaFleur habló sobre cómo evitar errores en el periodismo de datos durante su conferencia magistral. Puedes escucharla aquí.


Escucha más conversaciones con estas oradoras en el podcast Demystifying Media (SoundCloud, iTunes), además de breves entrevistas de estudio.

Destiny Álvarez es una periodista de Portland, Oregón. Se graduó en la University of Oregon School of Journalism and Communication (SOJC) con un máster en Periodismo en 2019. Álvarez fue editora en jefe de la premiada publicación de SOJC Flux Magazine, dirigida por estudiantes. Se desempeñó como pasante de Demystifying Media y del Charles Snowden Program for Excellence in Journalism.

La imagen principal muestra a Rosalind Donald y es cortesía de OR Media.