Cómo fomentar la diversidad y la inclusión en los medios de comunicación

por Chanté Russell
Jun 14, 2021 en Diversidad
Workplace

Ha pasado poco más de un año desde que el asesinato de George Floyd desatara protestas internacionales contra la brutalidad policial y la injusticia racial. Con la atención puesta en los problemas de racismo sistémico, los debates sobre cómo mejorar la diversidad y la inclusión en el lugar de trabajo han estado en el centro de muchas industrias, incluyendo los medios de comunicación. Para muchos periodistas de color, esto ha supuesto buscar apoyo adicional en sus redacciones, así como enfrentarse a los retos adicionales que puede suponer cubrir la propia comunidad.

En un panel online organizado por IJNet y el Instituto de Diversidad de los Medios de Comunicación, titulado "Cómo los medios de comunicación pueden fomentar la diversidad y la inclusión en 2021", tres ponentes ofrecieron puntos de vista críticos sobre por qué la representatividad en la industria de las noticias debe ser una prioridad hoy en día.

El evento virtual contó con la participación de Krissah Thompson, editora de diversidad e inclusión del Washington Post; Darshna Soni, corresponsal de asuntos internos de Channel 4 en el Reino Unido; y Selymar Colón, presidenta y editora en jefe de Frame ONE Strategies y cofundadora de Diversifying Journalism. Abordaron el tema en una conversación orientada a la búsqueda de soluciones, dirigida por Gary Younge, excorresponsal en Estados Unidos de The Guardian y premiado autor, locutor y profesor de sociología en la Universidad de Manchester, Inglaterra.

 

Garantizar la sostenibilidad de las iniciativas de diversidad e inclusión

Durante el debate, Younge destacó la diferencia entre un momento de oportunidad y un momento de oportunismo. Los panelistas aconsejaron a las redacciones crear puestos permanentes para garantizar la sostenibilidad de las iniciativas de diversidad e inclusión.

Thompson señaló la importancia de la "diversidad cognitiva". No basta con contratar a personas de distintos orígenes, sino que las redacciones deben esforzarse por apoyar también las nuevas ideas que se aportan. Esto significa incluir al staff que mira y piensa de forma diferente, y asegurarse de que sus ideas sean apoyadas.

"No se trata sólo de tener diversidad o equipos diversos. Se trata de dónde están", señaló Colón. "Tenemos voces diversas. Tenemos lo que se llama 'diversidad superficial', pero ¿dónde están? ¿Tienen un sitio en la mesa? ¿Tienen voz? ¿Están facultados para tomar decisiones o cuentan con el apoyo de los directivos?". 

Reconocer que todos tienen un papel que desempeñar

Sin apoyo, dijeron las panelistas, los periodistas de color corren el riesgo de tener que plantear y validar repetidamente cuestiones de raza.   

"Estas cosas llegan por oleadas y a veces está de moda pensar en la raza", dijo Soni. "A veces los editores quieren que los comentaristas negros salgan a la palestra si hay un disturbio en algún lugar o si hubo un asesinato o si sucedió algo... Pero luego se calma y en unos meses se olvida. Y entonces sientes que cada vez que hay un nuevo acontecimiento, tienes que empezar de nuevo".

En gran medida, se ha dejado que los periodistas de color asuman la carga de plantear estas cuestiones, y que mantengan la atención sobre ellas después de que la atención inicial se diluye.

"Este último año ha parecido que el debate ha cambiado... Creo que esta vez, gracias a Black Lives Matter, nos hemos dado cuenta de que no es sólo la gente negra y asiática la que tiene que plantear siempre estos problemas y ser siempre la que insta a hacer algo al respecto. Creo que se ha tomado conciencia de que los blancos también tienen una responsabilidad".

Define tus intereses y conoce a tus aliados

Las panelistas hablaron de cómo las redacciones han clasificado históricamente a los periodistas de color exclusivamente como autores que escriben sobre raza, y ofrecieron consejos para contrarrestar esa práctica.

Younge instó a los jóvenes periodistas a informar sobre los temas que les gustan y que conocen, y que las redacciones les den espacio para ello. "Siempre vas a ser una persona de color y siempre tendrás la posibilidad de hacer aportes al respecto", dijo. "Pero debes definirte a ti mismo y esculpir tus propios intereses".

Thompson destacó el talento y los conocimientos técnicos que pueden aportar los periodistas de color. "Creo que el aprecio hacia los periodistas que pueden escribir sobre raza e identidad ha crecido", señaló.

Colón añadió que, cuando falta apoyo dentro de una organización, es importante estar preparado y conocer a tus aliados a la hora de plantear los problemas.

"Si quieres influir en el cambio y no estás en una posición de liderazgo, prepárate. Ten todos los conocimientos necesarios, todos los hechos y aporta soluciones", dijo. "No siempre tenemos que aportar la gran solución. A veces podemos empezar por algo pequeño y de ahí avanzar en fases".

Actuar ahora

De cara al futuro, las panelistas hicieron hincapié en la importancia de actuar hoy.

"Alimentar el talento. Animar a los jóvenes, incorporarlos, mostrarles cómo pueden progresar en sus carreras, porque muchas veces se puede", dijo Soni.

Para Thompson, el momento de lograr un cambio significativo es ahora. "Creo que estamos en la fase de diversificar las redacciones, y debemos hacerlo", dijo. "El talento está, existe. Ahí no hay discusión posible. Solo tenemos que revisar nuestras prácticas".


Chanté Russell es asistente de programas en el Centro Internacional para Periodistas.

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