Cómo cubrir inmigración y género

por Sherry Ricchiardi
Feb 5, 2020 en Diversidad
Rally to support U.S. immigrants

Las mujeres representan casi la mitad de la población de inmigrantes en todo el mundo, pero cuando se trata de coberturas en los medios de comunicación, sus voces suelen faltar. Un análisis del Fuller Project for International Reporting arroja luz sobre esta brecha de género y sobre qué tipo de historias contamos y no contamos acerca de la inmigración en general.

Fuller revisó 100 artículos sobre inmigración de varios medios y se encontró con que las coberturas se enfocan casi exclusivamente en la seguridad nacional, los conflictos y las crisis. El abordaje de los problemas que afectaban específicamente a las mujeres fue muy escaso. La muestra se extrajo al azar del boletín Migratory Notes, que reúne artículos sobre migración.

"Los hallazgos ayudaron a identificar historias no reporteadas que eran importantes para la conversación nacional sobre inmigración", dice la cofundadora y directora ejecutiva del Proyecto Fuller Project, Xanthe Scharf, que informa a nivel mundial sobre cuestiones que afectan a las mujeres.

"La ausencia de voces femeninas fue sorprendente", dice Rikha Sharma Rani, una periodista que llevó adelante coberturas de largo aliento sobre inmigración y mujeres para el Proyecto Fuller, con la esperanza de llenar el vacío identificado por el estudio.

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Los resultados del análisis de contenido pintaron una imagen sombría.

Entre los hallazgos: 

  • Solo dos de las 100 historias se centraron en temas que afectan directamente a las mujeres, como la salud reproductiva y la violencia doméstica.
  • Las mujeres fueron citadas la mitad de las veces que los hombres en las 100 historias.
  • Solo un artículo se enfocó en los logros de las mujeres inmigrantes y sus contribuciones a la sociedad.

La cobertura no solo no reconoce que las mujeres enfrentan desafíos únicos cuando migran, sino que hacen contribuciones significativas una vez que se establecen. Un informe del National Business Women's Council señaló que el 40% de los emprendedores inmigrantes en Estados Unidos son mujeres, y el 13% de todas las empresas de propiedad de mujeres son administradas por mujeres nacidas fuera de los Estados Unidos.

Según un informe publicado en New American Economy, las mujeres inmigrantes desempeñan papeles críticos como cuidadoras y proveedoras de servicios en todo el país. Como emprendedoras y trabajadoras de STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas), han ayudado a estimular el crecimiento económico y la innovación. Sin reconocer conscientemente el papel económico de las mujeres y al dejar sus voces fuera de cobertura, estos hechos pasan desapercibidos.

Además del enfoque de las historias, el equipo del Proyecto Fuller también identificó el sesgo de género en las fuentes citadas. Los funcionarios masculinos del gobierno y de las fuerzas del orden que se ocupan de la inmigración tenían tres veces más probabilidades de ser citados que las oficiales de inmigración en las historias examinadas en el estudio.

Aunque los funcionarios de inmigración tienden a ser desproporcionadamente masculinos y solo el 5% de los agentes de aduanas y fronteras son mujeres, hay mujeres expertas en diferentes campos capaces de hacer comentarios. Sin embargo, las voces masculinas predominan en las coberturas.

El estudio de Fuller concluyó que los periodistas deben hacer un esfuerzo concertado para incluir las voces de mujeres y niñas en la cobertura mediática de la inmigración.

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En un artículo en co-autoría publicado por el Columbia Journalism Review (CJR), Rani abordó preguntas sobre el sesgo de género en el periodismo sobre inmigración: “El hecho de no contar una variedad más representativa de historias sobre la experiencia de los inmigrantes ayuda a impulsar una narrativa sobre ellos en gran parte despectiva e inexacta. Y estas narrativas influyen en qué políticas son aceptadas por el público y respaldadas por sus representantes en el gobierno".

El primer paso hacia una cobertura más justa es crear conciencia de que las mujeres están subrepresentadas. Después los periodistas deberían hacer un esfuerzo adicional para encontrar sus voces perdidas.

Rani ofrece los siguientes consejos para construir una narrativa de la inmigración que dé a las mujeres una cobertura más justa:

  • Amplía la lente. Observa de qué manera la inmigración toca todos los aspectos de la sociedad, desde la economía hasta la educación y la política. Ten una visión más amplia del impacto de los inmigrantes al reasentarse —hombres y mujeres. En CJR, Rani escribe: “¿Qué forma tomaría nuestro debate sobre la inmigración si más historias mostraran a inmigrantes construyendo negocios florecientes, trabajando en el servicio público y contribuyendo al mejoramiento de las comunidades?

  • Mira más allá de la frontera. Una vez que las personas ingresan a un nuevo país, los periodistas tienden a abandonar la historia. Sin embargo, para los inmigrantes, este es el comienzo de sus sueños para el futuro. ¿Qué sucede cuando empiezan una nueva vida? ¿Dónde viven, qué trabajos tienen y cuáles son algunos de los mayores desafíos que enfrentan? Haz estas preguntas en general, y luego observa más de cerca cómo se están adaptando las mujeres inmigrantes.

  • Explora las causas profundas de la inmigración. Para Rani, las razones por las cuales las personas abandonan sus países de origen "son una parte muy poco explorada de la conversación sobre los inmigrantes". Investiga por qué las personas abandonan sus países de origen y explora posibles políticas o cambios en los que se esté trabajando para abordar esas causas fundamentales.

  • Investiga la violencia. Las mujeres son las más afectadas por la violencia doméstica, situación que fue aceptada en 2014 en Estados Unidos como motivo para solicitar asilo y revocada en 2018. Para comprender mejor el fenómeno, Rani aconseja comparar y contrastar países de una sola región para ver cómo manejan la violencia dentro de sus fronteras. ¿Cuáles han tenido más éxito en sofocar la violencia doméstica o los ataques de bandas criminales? ¿Qué políticas existentes funcionan? ¿Serían efectivas esas mismas estrategias en otros lugares?

  • Mira más allá de la crisis y el fracaso. El papel vigilante del periodismo al denunciar irregularidades y llamar la atención sobre problemas sigue siendo importante, "pero si eso es todo lo que cuentas, estás creando una imagen muy engañosa de los inmigrantes", sostiene Rani. “Hay muchísimas historias de interés humano sin explotar. El desafío es asegurarse de que las voces de las mujeres y sus problemas se incluyan en la conversación general". 

¿No sabes por dónde empezar? Mira esta historia que presenta voces femeninas fuertes. Fue producida como parte de una asociación entre Fuller Project y ELLE UK: 'Men Kill Women Because They Can': Inside El Salvador's Devastating Femicide Crisis.


Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Nitish Meena.