Cinco consejos para cubrir la migración

porPatrick Egwu
Jan 7, 2020 en Temas especializados
Fence

La migración es un problema habitual en África. Cada año, miles de migrantes -la mayoría del África subsahariana-, se embarcan en un peligroso viaje por el Mediterráneo hacia Europa en busca de una vida mejor.

Nigeria, Sudán, Benin y Ghana son algunos de los países con mayor éxodo en la región. Según un informe de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), más de 181.000 migrantes viajaron por mar desde Libia a Italia en 2016, y desde 2014, 7.401 migrantes han muerto en tránsito por África.

Encargada por la UNESCO, el Centro Wole Soyinka para el Periodismo de Investigación (WSCIJ, por su sigla en inglés), con sede en Nigeria, organizó una capacitación sobre migraciones para 22 periodistas del país. El objetivo fue entrenarlos y equiparlos con habilidades, métodos y técnicas para informar sobre el problema de la migración no solo en Nigeria sino en todo el África subsahariana.

Los siguientes consejos ayudarán a periodistas que cubran el tema, no solo en África sino en el resto del mundo.

Conoce las leyes

El primer paso para informar sobre migraciones es comprender las leyes relacionadas en cada uno de los países desde los que informas, especialmente aquellas que protegen los derechos de los migrantes. Conocer la ley enriquecerá tu artículo, te mantendrá a salvo de posibles acciones legales que pudieran surgir, y garantizará que no distorsiones hechos sobre los migrantes.

"La migración es un fenómeno que no podemos hacer desaparecer. Por lo tanto, debe haber marcos para proteger a quienes están yéndose de su país", dice Franca Attoh, profesora asociada de la Universidad de Lagos. Para cubrir bien el tema, los periodistas deben conocer las legislaciones vigentes.

El Derecho internacional sobre migración es un marco legal de la OIM, y cubre una variedad de principios que regulan las obligaciones internacionales de los países con respecto a los migrantes.

"Los migrantes generalmente tienen derecho a los mismos derechos humanos que todos los individuos", dice Attoh. "El derecho internacional les brinda protección especial para abordar situaciones donde sus derechos corren un mayor riesgo, como el lugar de trabajo, la detención o el trayecto".

El Convenio sobre los trabajadores migrantes de la Organización Internacional del Trabajo protege a los trabajadores migrantes para garantizar sus derechos básicos, como el acceso a la atención médica y el derecho a la no discriminación.

Comprender estas leyes y la manera en que afectan a los migrantes te ayudará a informar con conocimiento. En caso de duda, el periodista debe comunicarse con un experto legal o un colega que tenga más experiencia en la cobertura del tema.

Propón ideas

Proponer historias sobre la migración requiere toda tu concentración, dice Theohilus Abbah, periodista y director de la Fundación Daily Trust, el ala caritativa del periódico más grande de Nigeria. La migración tiene tantos ángulos distintos que puedes cubrirla aunque estés especializado en otros temas.

Un gran ejemplo de una historia sobre migraciones es la investigación en tres partes de Innocent Duru centrada en los desafíos que enfrentan los nigerianos que buscan asilo en Europa. Otra historia pone el foco en las migrantes nigerianas que han sido víctimas de trata.

Durante el taller, Abbah compartió ejemplos y dio a los participantes varias ideas de historias sobre migración que podrían presentar a los editores, como el trabajo y el empleo de los migrantes, las inversiones de los inmigrantes nigerianos, el impacto de la migración en el crimen, los derechos humanos y la discriminación, la ayuda extranjera, la fuga de cerebros, el movimiento rural-urbano, los desplazados internos y las leyes relacionadas con la migración.

Abbah también aconsejó explorar datos y estadísticas de agencias contra la trata como la Agencia nacional para la prohibición de la trata de personas y la OIM, por ejemplo. Son excelentes sitio para obtener ideas de historias y datos para respaldar sus informes.

Cultiva fuentes

Como con cualquier tema, para hacer buenas coberturas necesitas tener un banco de fuentes. Tener tantas fuentes como sea posible te ayudará a recurrir a otra cuando falla una.

Durante la capacitación, la periodista de investigación Tobore Ovuorie contó cómo cultiva fuentes para sus coberturas sobre migración. Para ella, las fuentes se pueden crear de formas inusuales, y todos, desde la policía local hasta las personas que trabajan en un pub, son buenas fuentes potenciales. Abbah dio los siguientes consejos para construir y mantener una relación con ellas:

  • Ten una relación transparente y honesta con tus fuentes, y nunca mientas ni las confundas. No hagas promesas que no puedas cumplir.
  • Verifica sus datos personales y sospecha de cualquier parte de la historia que intenten ocultar.
  • Haz preguntas difíciles.
  • Respeta la decisión de tu fuente de permanecer en el anonimato, pero pregunta por qué él o ella así lo prefiere (al respecto, puedes consultar este post de IJNet sobre fuentes anónimas).
  • Respeta la decisión de tu fuente de no revelar detalles personales que puedan hacerlos vulnerables o ponerlos en riesgo.
  • No te acerques demasiado a tu fuente, ya que esto podría socavar la base ética de su trabajo.

Colabora

Dado que la migración es casi siempre un tema transfronterizo, es beneficioso colaborar con colegas de otros países para llevar a cabo grandes investigaciones.

Por ejemplo, para una historia sobre el maltrato a los migrantes nigerianos en Libia, la colaboración con un periodista local libio sería el primer paso del reporteo.

Existen algunas plataformas diseñadas para conectar a periodistas locales de diferentes países. Hostwriter, una organización internacional con sede en Berlín, Alemania, es una de ellas. Otros ejemplos incluyen Solutions Journalism Network, Investigative Reporters and Editors y la Global Investigative Journalism Network.

Ten cuidado

Desafortunadamente, informar sobre migración puede traer problemas de seguridad. Por ejemplo, cuando Ovuorie investigó la migración y el tráfico, se unió de manera encubierta a los traficantes. Independientemente de si estás cubriendo una historia grande o chica, cada periodista debe adoptar algunos consejos de seguridad: 

  • Informa siempre a tu editor o jefe en qué estás trabajando para que pueda estar al tanto de tus actividades en caso de que te ocurra algo.
  • Elige un lugar seguro de reunión.
  • Mantén un registro de todo, sea por escrito, audio o video. Los registros deben ser lo más precisos posible, fechados y guardados de tal manera que puedan recuperarse cuando sea necesario. Así, si te ocurre algo, tus notas dejarán información sobre cómo encontrarte.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Daan Huttinga.