Buscar datos y verificar voces expertas: claves para un buen periodismo de salud

por Naomi Ludlow
Feb 11, 2021 en Cobertura del coronavirus
White gloves holding a COVID-19 test

Desde el comienzo de la pandemia, la cobertura del COVID-19 ha aparecido en las páginas de inicio de los medios de todo el mundo, y el periodismo de salud se ha generalizado. En este contexto, los periodistas que no están habituados a cubrir temas sanitarios pueden caer en trampas evitables, como no poner una investigación en un contexto relevante.

En un seminario web del Foro de Cobertura de la Crisis Mundial de Salud de ICFJ/IJNet, el periodista nigeriano Paul Adepoju compartió consejos para ayudar a los periodistas a incorporar datos y fuentes de expertos en las coberturas relacionadas con la salud y la pandemia.

 

No confíes en los datos para contar toda la historia

Normalmente, la primera pregunta que hace un periodista cuando examina datos es "¿cuántos?" Por ejemplo: "¿cuántos niños se ven afectados?", "¿cuántas mujeres han muerto?" o "¿cuántos casos nuevos ha habido?" Adepoju sugirió ir más allá de esas simples preguntas. "Lo que los datos no puedan decirte debes buscarlo en otra parte", dijo.

Las preguntas de seguimiento mejorarán tu trabajo. Por ejemplo, si los casos se han triplicado, pregúntate por qué. Esa pregunta de seguimiento es crucial para establecer la dirección que tomará la historia. Ir más allá de simples conjuntos de datos y hacer más investigaciones te permitirá descubrir nuevos hallazgos que podrían cambiar tu cobertura por completo e incluso llevarte a descubrir ángulos más importantes.

Si es posible, busca información en la comunidad. Los miembros de la comunidad, los investigadores y otros expertos te darán información que no encontrarás en los números.

[Lee más: Consejos y recursos esenciales para el periodismo de datos]

 

Evita el sesgo

Algunos periodistas eligen el ángulo de su cobertura antes de analizar los datos, y eso crea sesgos. Algunos incluso escriben su historia y luego buscan datos que la respalden. “Y lo que sea que estés buscando siempre tendrá datos que lo respaldarán”, dijo Adepoju. "Ten cuidado".

Para evitar sesgos, aborda la investigación con una mente abierta, buscando tendencias en los datos. Tus hallazgos pueden ser completamente diferentes de lo que pensabas que estaba buscando, y eso está bien.

“Evita utilizar datos para verificar lo que ya tenías en mente”, agregó Adepoju. "En su lugar, utiliza datos para orientarte".

Encontrar los datos que necesitas

Los datos son el punto de partida de una gran historia, dijo Adepoju. Pero, ¿dónde puedes encontrar estadísticas relevantes para tu región?

Para comenzar, consulta la interfaz de Google, que permite a los usuarios ver estadísticas en tiempo real sobre nuevos casos y muertes por región.

Real-time statistics
La interfaz de Google muestra estadísticas en tiempo real

 

Otros lugares de donde extraer datos son:

Para un análisis más profundo de los números de tu localidad, busca plataformas locales.

Adepoju aconsejó el uso de gráficos o visualizaciones para "darle vida a tu historia y asegurarte de que sea interactiva". Agregar gráficos también puede ayudar a tu audiencia a comprender mejor la información.

Incluso cuando encuentres los datos, es posible que lo que significan no sea evidente. Aprende a usar software básico como Excel o Google Sheets para importar, ordenar, analizar y crear gráficos.

Adepoju mostró cómo utilizó las estadísticas de casos de COVID-19 en Nigeria para producir informes que analizaban qué estado del país estaba experimentando las tasas de mortalidad más altas. Pero los datos que estaba utilizando no mostraban esa información explícitamente, de modo que usó Google Sheets para analizar y arrojar luz sobre esa realidad. Un periodista debe tener curiosidad por “explorar y exponer las posibilidades de lo que se puede hacer con los datos”, dijo.

Cuando no puedas unir los datos para descubrir un nuevo ángulo, no te rindas. En cambio, busca otro recurso. Considera la posibilidad de entrevistar a expertos para iniciar un diálogo sobre la información que falta, o explora otro software que te ayudare a examinar los datos de nuevas maneras.

[Lee más: Recomendaciones para entrevistar a expertos]

 

Verifica las afirmaciones de los expertos

El hecho de que alguien con una bata de laboratorio te diga algo no significa que sea cierto. Verifica las afirmaciones con datos, centros investigación u otras fuentes en el campo. “El periodismo de salud es ahora una práctica importante y los periodistas nunca deben quedar atrapados en una red de noticias falsas”, dijo Adepoju.

Antes de entrevistar a un experto, investiga. Utiliza bases de datos académicas para ver qué puedes encontrar sobre el investigador. “Si no hay resultados o la persona no ha publicado nada, entonces puedes empezar a tener dudas”, dijo Adepoju.

El COVID-19 es el tema sanitario más importante en la actualidad, así que asegúrate de presentar a tu audiencia información nueva e interesante; puedes incorporar estos consejos para evitar errores comunes y publicar coberturas de salud completas y bien fundamentadas.


Naomi Ludlow es pasante en IJNet.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Mufid Majnun.