ProPublica如何可持续的制作高质量新闻

作者 James Breiner
Feb 11, 2016 发表在 调查性新闻

鉴于网上有如此多的垃圾信息、半真半假的谣言和媒体的谎言,读者对那些验证信息和展示更高道德价值的媒体更与给多信任。

ProPublica的创始人和执行主席Paul Steiger,讲述一名主要捐赠人非常讨厌ProPublica发表的一篇于捐赠人相关的调查新闻报道。Steiger告诉捐赠人信息经过验证,报道是公正的。“我们同意取得不一致的观点,”他告诉捐赠者。

这名每年提供10万美元的捐赠者当即停止了捐款。这本来是故事的结尾,但一年之后,这名捐赠者的支票又如期到来。Steiger称,即使是不同意你的人,也会尊重新闻的高标准和高道德底线。

他在纳瓦拉大学(University of Navarra)的公开演讲上发表了这个言论。他描述了在传统新闻媒体削减人员和深度报道的情况下,如何制作高效调查新闻的关键点。

前进的道路

ProPublica为调查新闻的未来杀出了一条血路。它的记者和编辑充分使用数字工具来改变法律、制止掠夺性贷款、并揭露全美的财务造假问题。

这个由50名记者支撑新闻团队制作了无数获奖新闻作品,而每年1240万美元的新闻预算相较于美国其他媒体来说不值一提。他们完成这些不可能任务的细节都收录在2015年发表的17页报告“At the Frontiers of the New Data Journalism(站在数据新闻前沿)”中。它为小规模媒体提供可复制的调查报道经验。

Steiger回答了西班牙读者提出的问题,并列出了几个关键点:

  • 一个小型团队可以通过合作扩大影响力。ProPublica利用创意共享(Creative Commons),与超过100家报纸、电视台和广播分享调查报道,其中包括BBC、纽约时报、华盛顿邮报、NPR和PBS。
  • 用数据驱动新闻。只需要一名记者,他们调查了犯了严重错误的加州护士如何能够继续工作。通过9名记者,他们制作报道和可供搜索的数据:17,000名外科医生的医疗并发率,企业减少受伤工人的福利、针对黑人消费者的滥用讨债方式、收入最高的医生为4900万医保患者服务时收取费用、以及最受欢迎的“Dollars for Docs(美元医生)”,用户可以查询那些收取制药和医疗设备公司回扣的医生。
  • 社交化的调查新闻报道。在外科医生和手术效果报道中,记者建立了一个论坛,让病患分享故事和交流经验。ProPublica在Twitter上有415,000名粉丝,127,000个Facebook粉丝、69000邮件订阅着——这些都是忠实读者指标。网站每个月有1百万独立访客。
  • 调查新闻耗时而且昂贵。Steiger称ProPublica的调查报道通常花费20万-50万美元。对于外科医生的调查持续了三年,以获得公正、完成、毫无瑕疵的报道。

与学生互动

我很荣幸在纳瓦拉大学的研究生课程上介绍了Steiger。正如我告诉学生的,Steiger和他的团队在传统媒体面临危机时,如何提供高质量的新闻——它是数字化的、协作的、数据驱动、多媒体化、敏捷、着眼商业角度、而且还是可持续的。

学生询问的问题

Q:如何成为一名优秀的记者。天赋或努力? “两者皆不可缺,”Steiger说。“想要成长为一名优秀的记者,努力工作和毅力比什么都重要。”

Q:如何将数据转化成报道?“数据只是一个开始。你需要通过彻底的调查来寻找数字中的人性故事。”

Q:很多西班牙的媒体不支付实习生工资,但是我们需要工作经验。如何改变这个局面?“我认为对待实习生的唯一道德方式是支付工资。如果不这样做,你就是在建立一个有害的双轨制系统——只有利于那些参与无薪实习的来自富饶家庭的学生。来自贫困家庭的学生无法负担无薪实习,因此他们将错过那些帮助开始新闻事业的经验。”

This post is an excerpt of the full post that originally appeared on James Breiner's blog News Entrepreneurs. It is republished on IJNet with permission. 

Main image of Paul Steiger CC-licensed by Flickr via Luca Sartoni.