Como ProPublica produz jornalismo investigativo sustentável e de alta qualidade

porJames Breiner
Feb 11, 2016 em Jornalismo investigativo

Dado todo o lixo, meias-verdades e mentiras publicadas na mídia digital, as pessoas estão colocando um valor maior em meios que verificam as informações e demonstram altos padrões éticos.

Paul Steiger, fundador e presidente-executivo do ProPublica, contou sobre um dos principais doadores para a sua publicação online que "odiou" uma matéria de investigação que publicaram sobre um grupo "próximo e querido para o coração do doador". Steiger disse ao doador que a informação foi verificada e a matéria era justa. "Vamos ter que concordar em discordar", disse o doador.

O doador, que tinha dado US$100.000 a cada ano, parou de dar. Isso teria sido o fim da história, exceto que um ano depois, sem qualquer explicação, o cheque anual do doador chegou novamente. A mensagem de Steiger é que mesmo as pessoas que não concordam com você ainda respeitam o jornalismo com padrões elevados de rigor e ética.

Steiger fez seus comentários para alunos e professores da Universidade de Navarra durante uma série de apresentações públicas e entrevistas. Ele descreveu algumas das chaves para produzir jornalismo de investigação eficaz, mesmo quando a mídia de notícia tradicional está cortando pessoal e reportagem em profundidade.

O caminho a seguir 

A ProPublica foi abrindo caminho para o futuro do jornalismo investigativo. Seus repórteres e editores fizeram grande uso de ferramentas digitais para fazer leis mudaram, interromper as práticas de empréstimos predatórios e expor a fraude financeira em escala nacional nos Estados Unidos.

Eles produziram jornalismo premiado com uma equipe focada de 50 jornalistas e um orçamento relativamente pequeno de US$12,4 milhões, o que é uma gota no balde em comparação com todos os gastos de mídia nos EUA. Os detalhes de como eles têm feito isso estão no relatório de 17 páginas de 2016 da ProPublica, "At the Frontiers of the New Data Journalism". O relatório oferece um modelo de grande escala para a reportagem investigativa que pode ser replicado em pequena escala.

Steiger respondeu a perguntas do público espanhol e fez vários pontos-chave:

  • Uma pequena equipe pode multiplicar o seu impacto através de colaboração (ver Steal Our Stories). A ProPublica compartilhou suas reportagens de investigação sob licença Creative Commons com mais de 100 jornais, televisão e rádio, incluindo a BBC, New York Times, Washington Post, NPR e PBS.
  • Suas matérias são cada vez mais impulsionadas por dados. Com apenas um jornalista de dados, eles investigaram como enfermeiros com problemas disciplinares graves na Califórnia conseguiram permanecer no emprego. Agora, com nove jornalistas de dados, eles produziram matérias e bases de dados pesquisáveis, que revelaram: a taxa de complicações médicas para 17.000 cirurgiões, os esforços de empresas para reduzir os benefícios para os trabalhadores acidentados, práticas de cobrança de dívidas abusivas que afetam desproporcionalmente consumidores negros, os médicos mais caros que recebem pagamentos para prestar serviços a 49 milhões de pacientes do Medicare, e o popular Dollars for Docs onde os usuários podem pesquisar qualquer médico que tenha recebido pagamentos de empresas farmacêuticas ou de dispositivos médicos.
  • O jornalismo investigativo é social. Por sua série sobre cirurgiões e resultados cirúrgicos, os repórteres criaram um fórum onde os pacientes podem compartilhar suas histórias e trocar experiências. A ProPublica tem 415.000 seguidores no Twitter, 127.000 fãs no Facebook e 69.000 assinantes de e-mail, que é um forte indicador de seguidores fiéis. O site tem cerca de 1 milhão de usuários únicos mensais.
  • Jornalismo de investigação é caro e demorado. Steiger disse que uma investigação da ProPublica normalmente custa de US$200.000 a US$500.000. A investigação de cirurgiões levou três anos por causa da necessidade de fazer a apresentação justa, completa e o mais à prova de balas possível.

Estudantes engajados

Tive o privilégio de apresentar Steiger quando ele deu uma master class na Universidade de Navarra. Como eu disse aos estudantes, Steiger e sua equipe no ProPublica foram mostrando como, apesar da crise que o jornalismo tradicional está sofrendo, há outra maneira de fazer jornalismo digital, multimídia de alta qualidade, colaborativo, impulsionado por dados, ágil e, a partir de uma perspectiva de negócios, sustentável financeiramente.

Os alunos fizeram grandes perguntas:

O que é mais importante ser um bom jornalista, talento ou trabalho duro? "Você precisa de ambos", disse Steiger. "Mas o que faz um bom jornalista, mais do que tudo, é trabalho árduo e perseverança."

Como transformar dados em uma história? "Os dados são o ponto de partida. Em seguida, você tem que reportagem de bater perna para encontrar a história humana nas estatísticas."

Muitas organizações de notícias na Espanha não pagam estagiários, mas precisamos de experiência para conseguir um emprego. O que podemos fazer para mudar esta situação? "Eu sempre senti que a única maneira ética para tratar estagiários era pagá-los. Se não, você está criando um sistema de dois níveis perniciosos que favorece estudantes de famílias ricas que têm recursos para apoiá-los durante uma estágio não remunerado. Os estudantes de famílias pobres não podem aceitar um estágio sem remuneração e eles perdem experiência que iria ajudá-los a começar em suas carreiras."

Este artigo é um resumo de um post que apareceu originalmente no blog News Entrepreneurs de James Breiner e é republicado na IJNet com permissão. 

Imagem principal de Paul Steiger sob licença CC no Flickr via Luca Sartoni