5个给数码记者的言之有物的职业建议

作者H R Venkatesh
Mar 1, 2018 发表在 媒体创业

裁员开始了。如果是现在,下个月,明年,那无所谓。那在所难免,因为通常来说,运营数码新闻媒体的成本仍旧比能够获得的盈利要高。即使你所在的数码部门获得补贴——无论是依靠平面媒体还是电视——抑或其他行业、亿万富豪或者风险投资,依然并不保证你的饭碗就一定稳当。这样的情形估计仍会持续,直到我们弄清楚如何才能吸引人们为了新闻产品付费,或者至少直到数码平台也能够吸引到和传统媒体一样数额的广告。

在这种状况之下,继续从事你所热爱的新闻工作(你或许依然看做是服务社会)的方法,就是变得“足够好,以至于别人都无法忽略你。”

但是首先,什么是数码新闻记者?

一名数码记者就是任何在纯数码或者混合的新闻编辑室里从事采编工作的任何人。这包括记者,当然,还有编辑、版权编辑、作者、制作人、策划人、新闻信编辑、社交网络发帖人、视频记者、摄影师以及沉浸式制作人。这些工作中任何一个都包含了选择发布一些内容,同时舍弃另一些内容,也就是编辑决策。如果你在我前面提及的任何部门工作(或者在其他部门做出编辑决策),你就是一名数码记者。

为什么你应该专注于数码记者呢?根据最近的一项ICFJ调查显示,在全球新闻编辑室之中,至少有23项数码技能正在被应用。在这23项技能之中,“仅有5项在过半的新闻实验室之中获得青睐。”而就这5项技能,多数也属于“第一阶段”技能,比如社交媒体和数码相机。“第二阶段”技能,比如核实信息和视觉化则并不多见。更少见的是“第三阶段”技能,比如沉浸式故事讲述以及数据新闻。

底线:填补这种技能鸿沟的需要非常迫切。

以下策略将能够帮助你靠近那个目标。

1. 首先专注于技巧,然后才是热忱

有意识或无意识地,我们都有可能被新闻工作所吸引,而不感到在“做事情”。作为一名年轻的电视记者,我用了史蒂夫乔布斯著名的“保持饥饿,保持愚蠢”名言作为我的电脑屏保。我那时并不非常喜欢电视新闻,而且我一直焦虑我无法在这个行业之中找到使得我一直保持热忱的东西。

多年之后,当我读到Cal Newport写到我对于“保持饥饿,保持愚蠢”得执念时,先是恼怒,接着便不得不承认,他说的确实有道理。

在《太好了,他们无法忽略你》之中,Newport写道,“我一直论述‘跟着你的热忱’是一个坏主意,因为大多数人并不是生来就拥有待开发的热忱。如果你的目标是爱你所做的,你首先就必须要建立起‘事业资本’,方法是掌握稀有和珍贵的技能,接下来将这资本变现…”

这方法有道理。你的当务之急,在与一些专家和导师聊过之后,就是决定哪些才是“稀有和珍贵的技能”,并接着做到很好地应用它们。需要数月才能掌握基本技能,数年才能真正精通,所以要谨慎选择。任何你一天或一周内就能学会的东西,推而广之,都不是“稀有和珍贵”的技能。

2. 扔掉虚荣的简历

充斥着工作头衔的常规简历都是虚荣简历,因为它们通常不传递招募者需要的信息。比如,在印度的报纸上,一个首席或者特别通讯员记者通常是一个花费了数年在某个领域深耕的人。然而,由于这个行业的高速变化,工作头衔已经不再能够准确反应你所从事的工作了。

另一方面,一份关乎技能的简历,顾名思义,是一份关注你所学习到的技能的文档,而非你持有的工作头衔。准备一份技能简历要求你罗列你目前的状态以及你希望达到的状态。,因此是一个开始构建你的技能的极好的方式。

 

3. 在达到目的之后就丢到虚荣的工作

许多记者工作是伴随着光环而来的。想像一个持话筒在手的电视记者,用胳膊肘挡着人群,向政客抛掷尖锐问题。 

当然,这一类工作能使你受到瞩目。政客知道如何规避这样的尖锐问题,并且记者往往知道他或她在这样的互动之中得不到什么有价值的信息。这常常只是一个幌子。当然,事业将会继续,薪水涨幅起初看起来会相当不错。但执着与此的记者最终会发现他们被困在其间。并且他们会发现很难前进。最终,他们将会被更加拥有热忱和精力的人所取代。

最重要的,这一类工作不是新闻。到了光环超越目的的时候,你的灵魂要么被摧毁,或者更大的可能是,你对于这个行业厌倦至极,彻底离开。

4. 如果很容易,别做 ( 或者,不要做任何机器人能胜任的事。)

一个对我而言重要的规则是: 如果我的工作很容易,那么我没学到任何东西。对于数码或者混合新闻编辑室而言尤其如此,那里有不少岗位意味着辛苦沉闷的工作。

而且这些工作正在迅速变得自动化。美联社已经使用机器人在股市和体育新闻写作方面。人工智能的发展正在加速这个过程。

你应该找哪种工作?Alex Williams, 在《纽约时报》写道,“在机器人经济时代最脆弱的工作是那些可预料、重复性的,无论它们需要多少培训。”

所以你应该对你的“简单”工作坚持多久?只要你感到你正在学到东西,可能就没问题。在你觉得你感受不到挑战的那一刻,开始寻找其他选择。

5. 改变不了环境也别担心

如果以上种种你都担心你无法做到,别着急。可能你现在还无法承受换工作。也可能很难开口换去其他职位。生活就是混乱和难以预测的,如果你现在无法改变现状,那就对自己好一点。

还有一些其他的重要的事情,比如说工作中的关系。拥有和善和支持自己的主管和同事永远都不是一个保证。而且如果你不属于可靠、负责、努力的那一类,可能你不会痛苦。

依然,如果你能学习一些东西的话一定会有益处。比如说,在我整个电视新闻生涯,我做了不少与我工作不相关的事。我开始写作三个播客,尝试开了一个播客,发起了一项反对侵入式广告运动,报了节目选题,还为黑客印度担任志愿者。在我明白电视并不适合我之后,我花了五年才离开这个行业,所以正如你所见,我也等待我的时机。这个秘密的平行事业使我学到新东西,也使我不再焦虑当我最终离开的时候我可能一无所知。

这五条策略能帮助你改变你思维的方式,而非学习哪些具体的工具或者技能。由于明显的原因,最好的决定取决于你。一旦你掌握了正确的策略,效果自会显现。