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面对互联网限制,记者们寻求VPN

作者Lungelo Ndhlovu
Mar 26 发表在 记者安全
Kinshasa, Congo

“在刚果民主共和国的互联网关闭过程之中,感觉像是整个国家都被从世界隔绝了”,驻点在刚果Lubumbashi的自由记者Gabrielle Mitch在一次采访中说。“而没有了互联网,现代新闻报道就什么都不是了。”

然而,互联网是非洲国家记者经常被迫不能拥有的,比如刚果在总统大选期间,比如津巴布韦在油价抗议期间

近年来互联网关闭的情况在全世界明显增加,根据国际数码权利组织现在接触的统计,这一数字从2016年的75上升到了2018年的188。 

南非媒体机构法律与信息传播技术政策官员Kuda Hove谴责了津巴布韦政府对于互联网关闭的做法侵犯了国民自由表达的权利以及接触信息的权利。

“对于媒体的攻击已经不再仅仅限于线下的方式,比如殴打和拘捕,而是也包括了线上的威胁,比如包括关闭互联网在内的信息控制,”Hove表示。“记者们必须用这个机会推广数码权利,比如说接触信息的权利。”

在刚果互联网关闭第二天后,Mitch奔波于各办公室希望找到互联网资源。

“同时,一家我也在为之报道大选的名为凤凰的赞比亚广播电台,无法联络到我。我当时非常郁闷。我去了一位朋友的办公室,他的互联网服务器设置在国外,但是政府依然通过向服务提供商施加最后通牒而切断了网络,”她说。

许多Kinshasa的记者从附近的Brazzaville买了SIM卡以应付刚果的互联网关闭,Mitch说。但是这会使得成本提高,而且也无法彻底解决问题。

“你必须得从本地运营商那里买Flybox互联网服务,花费大约300到500美元。有一些幸运的记者在豪华酒店里工作,能够使用Flybox网络服务,但是社交网络依然不可用,”她说。

“记者必须得使用VPN来绕过去。”

津巴布韦记者们一月份也使用虚拟私人网络 (VPNs)避开他们国家的互联网关闭

什么是VPN?

VPN,连接远程的服务器,由一个VPN服务运营。所有的互联网流量数据都是由加密通道服务器传送,意味着互联网服务提供者和其他第三方不能看到被传送的数据。用户的电脑也同样有VPN服务器的IP地址,所以他们的身份和地址是受到保护的。

Kudzai Kangwende,津巴布韦互联网协会的一名成员说,VPN对于做新闻很有用 — 既在职业层面也在公民新闻层面 — 为了在受监控或审查的网络中分享被认为敏感的信息。

“使用VPN是一种在互联网被限制的时期保持信息流动的方法。VPN是一种避免对于连接互联网限制的方法,也是广泛的网络安全范畴的一部分,”Kangwende说。

尽管VPN无法做到彻底绕过互联网关闭 — 比如刚果和津巴布韦发生的情况 — 在一个数码接触日益受到威胁的时代,它依然是对于记者而言至关重要的工具。

“记者们有责任学习如何使用这样的工具,以及向其受众解释这些工具的重要性,”Kangwende表示。

如何使用VPN

使用VPN听起来很困难,但实际上非常简单。所要求的全部就是用户在其使用的设备上下载并且安装一个VPN应用  — 一部手机或者电脑。要使用这个VPN,就是简单的打开或者将之设置为打开设备就自动启动即可。

一般的VPN应用包括ExpressVPNNordVPN, IPVanish以及TunnelBear,每个大约需要花费每月10美元。

一个好的VPN不会 — 永远不会 — 载入用户数据以追踪浏览历史。VPN应该也有关闭钮或者某种泄露保护。关闭钮技术会在VPN连接中断时自动停止所选程序或者整个设备访问网络。