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资金是发展中国家媒体创业公司面对的最大挑战

作者Erica Berenstein
Mar 08 发表在 媒体创业
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"追踪金钱(Follow the money)",任何优秀的调查记者都会这么告诉你。并且,确实,在发展中国家曝光贪腐监督权力的记者说,他们工作最大的挑战就是资金 — 这个挑战甚至比人身安全以及政治风险还要大。

一份来自哥伦比亚大学讲师Anya Schiffrin的报告“为了生存而战:发展中国家的媒体创业公司”强调了这些记者所面临的挑战。在采访了发展中世界的数十家媒体初创企业,并且长时间追踪它们之后,Schiffrin得出结论,它们中的许多如果离开了捐赠者的支持就无法在财务上生存下去。

"问题永远都出在财务上,"Branko Brkic说,他是Maverick日报编辑,一家曾多次获奖的南非网站。最近一次获奖是因为其在南非的国家俘获Gupta家族丑闻事件的报道。"我担心我们的新闻媒体可能无法持续。”

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诸如《纽约时报》和《华盛顿邮报》这样的主要新闻机构在近年来都努力尝试说服读者好的新闻值得花钱。上升的订阅以及增长的国际触角显示了读者确实买账。然而,报告发现,对于在墨西哥、马来西亚以及南非的独立新闻机构而言,用来自读者和广告商的钱支持独立新闻报道并非一个可持续的商业模式。

报告中引用的媒体机构说他们在印度、缅甸、巴西以及世界其他地方的读者相信报道真相以及深度分析。他们珍惜独立新闻,也感恩这些捉襟见肘的媒体机构在努力弥补信息鸿沟,尤其是在那些官方媒体被认为无法报道重要新闻的地方。

但是,感恩也无法直接转化为可持续的收入,报告发现。许多读者就是无法承担支付这些费用,或者他们害怕去支持那些被认为是反政府的媒体。广告商也不想冒险。

报告中的一个例子是马尔代夫独立报。在一个记者无国界的新闻自由指数中180个国家里排名120的国家,这家获奖新闻机构将自己描述成“过去十年处于这个国家推动力量的前沿”。但是,马尔代夫的威权政权将这家机构的广告商逼到了死角,使得其不愿意品牌出现在独立报上,因为担忧被认为有政治问题。

诸如南亚Himal这样的媒体 — 在被强迫离开尼泊尔之后搬到了斯里兰卡 — 需要可替代资金来源以继续其核心工作,尽管他们一直表现出他们已准备好自我投资。比如说,创始人和编辑,使用个人和家庭资金使得Schiffrin所研究的案例之中的43%得以起步,尽管仅有16%收回了起初的投资。尽管42%的创始人都不拿薪水,那些真的拿薪水的也根本不够生活。

所以,那还是不够。他们需要更多。

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记者们需要国际的捐赠者加入并且协调帮助他们的工作。这可以帮助提供给诸如在墨西哥的Horizontal以及SinEmbargo这样的新闻机构、冒着很高个人风险报道犯罪以及人权侵犯的记者。要知道过去一年里,至少有72名记者在墨西哥被谋杀。

在马来西亚,新闻机构Malaysiakini被不断诉讼, 在这里诽谤刑法依然存在,监督新闻代价极为昂贵。

报告建议在这些新闻机构努力曝光权力、贪腐以及滥权的时候,国际捐赠者应该投资帮助他们持续和增长。