美联社记者分享快速调查技巧

作者Margaret Looney
Dec 9, 2011 发表在 调查性新闻

商业调查通常被视为一项艰巨、漫长、甚至危险的任务;但有时,很多寻找事实真相的任务会被迎刃而解。

美联社调查性新闻记者Matt Apuzzo在美国雷诺新闻中心一个名为“快速进行财经新闻调查;从概念到执行”的演讲中,介绍了如何为采访或即将截止的新闻故事提供快速的新闻调查技巧

Apuzzo分享了他为调查性记者提供的秘诀——“不要成为报道新闻的人,成为发现新闻的人。”

IJNet从这次演讲中获得了如下一些内容:

从具体问题着手组织调查。单靠自己的直觉发掘新闻不是一件长久的事;如果从一个具有批判性的问题开始,让你的调查得到解决。“让专业行话留给它们(采访对象)自己解决”,Apuzzo说。“商业新闻是一个答疑解问的生意。”来自《财富》杂志的Bethany McLean在美国安然(Enron)公司调查中提出“安然如何赚钱”的问题,然后在数周后的报道中以“安然定价是否被虚高”为题进行了报道。

了解采访对象的内在结构。了解企业内部和外部的运行机制——有包括影响或无足轻重的人。建立一个可以回答调查关键问题的采访对象名单。重视一些通常被忽视的资源,包括告密人、竞争对手、供货商、主要客户、退休总裁和分析师。采访时总是配合新闻分析,询问他们如何得到自己掌握的内容,而不是他们知道些什么。

警惕“企业宣传”。 公关专业人士和通讯主管高度了解自己的公司,但是他们接受公司报酬,不惜一切代价保护自己的利益。和他们保持良好的关系可以让你的工作变得容易,但是你不可能将他们作为可靠的来源。Apuzzo引用《Stop the Preeses(阻止媒体)》一书,该书教授公司公关人员在采访中使用“情感策略”,以此宣传符合自己利益的故事。他们擅长完成自己的“工作”,但是“不要指望从他们那里获得真相”,Apuzzo说。

保持谈话的随意气氛。无论你的资源有多重要,尝试在工作地方外进行坦诚的交流。你可以坚持进行面对面的交流,地址可随意选在咖啡店、餐厅或私人住宅。员工通常不会在办公室抱怨自己的老板或公司;他们总是在酒吧畅所欲言。对话需要保持随意的气氛。找出他们的日常生活是什么样的,早间会议有哪些人参加。你并不是去向他们打听公司的最高机密,而是通过这种方式来了解整个系统。

不要低估文件中的财富。每个公司的所有信息基本上都被记录下来。了解谁手中掌握了你需要的重要文件,可以让填写美国“信息自由法案(FOIA)”申请表更加容易。即便不在寻找某些特定的内容,很多文件也能为新闻报道提供基本事实。一些必须查看的文件包括预约日历、游说记录、法律诉讼、政府合同和FOIA日志。查看谁在要求查看哪种文件,可以帮助你了解竞争新闻机构将注意力放在了哪些方面。