Cinco consejos de un reportero de la AP para realizar investigaciones

por Margaret Looney
Dec 19, 2011 en Periodismo de investigación

Realizar una investigación sobre un tema económico puede parecer una tarea difícil, larga y a veces hasta peligrosa; sin embargo, muchos de estos proyectos pueden dar un giro inesperado.

De eso trató el seminario online "Quick-Hit Business Investigations: From Concept to Execution" (Investigaciones de negocios exitosas: desde el concepto hasta la ejecución) impartido por el Reynolds Center.

Durante el curso Matt Apuzzo, periodista investigativo de la Associated Press, dio algunos consejos para realizar investigaciones, particularmente aquellas que deben cumplir con una fecha límite sin mucho tiempo de antelación.

A continuación incluimos los puntos más importantes:

Centra tu investigación en torno a una pregunta específica. Empezar a hacer preguntas en torno a una corazonada no te va a llevar lejos. Comienza tu trabajo con una pregunta críticamente pensada y haz que tu investigación sea la respuesta. “Nuestro negocio consiste en responder preguntas”, dijo Apuzzo. Bethany McLean, de la revista Fortune, partió de la pregunta “¿Cómo hace dinero Enron?” y obtuvo una primicia unas semanas después.

Conoce cómo funciona tu área de cobertura. Debes conocer los engranajes internos y externos de la máquina - desde los grandes jugadores al peso muerto. Debes crear una agenda de contactos mentales de cualquier persona que podría responder la pregunta clave de tu investigación. Algunas fuentes incluyen a los denunciantes, competidores, proveedores, clientes importantes, ejecutivos retirados y analistas. Cuando trates con analistas, pregúntales cómo saben lo que saben en lugar de qué es lo que saben.

Ten cuidado con los directores de relaciones públicas. Los directores de comunicaciones y relaciones públicas de una empresa saben mucho sobre las compañías en las que trabajan, pero se les paga para proteger sus intereses a toda costa. Tener una buena relación con ellos puede hacer tu trabajo mucho más fácil, pero no debes depender siempre de ellos como fuentes. Apuzzo citó el libro “Stop the presses” (Paren las rotativas) que enseña a los profesionales de relaciones públicas a usar “emoción estratégica” en entrevistas para lograr que un artículo sea favorable a sus intereses. Son buenos en lo que hacen, pero “no cuentes con ellos para obtener la verdad”, dijo Apuzzo.

Mantén la conversación en un tono casual. Trata de mantener conversaciones informales fuera del lugar de trabajo con tus fuentes. Haz el esfuerzo de encontrarte con tus fuentes en persona, en cafés, restaurantes o incluso en sus casas. Los empleados no se quejan de sus jefes o de la empresa para la que trabajan en su oficina. Se quejan en bares mientras toman unas copas. La conversación debe ser casual. Averigua cómo es un día típico en sus vidas o quién estaba presente en su reunión de la mañana. No les estás pidiendo que te den información confidencial, sino que estás tratado de familiarizarte con el sistema.

No subestimes el poder de los documentos. Casi toda la información que fluye a través de una empresa está escrita en alguna parte. Saber quién tiene los documentos hará que el presentar una petición de acceso a la información pública sea más fácil. Incluso si no estás buscando nada en particular, ciertos documentos pueden arrojar luz sobre hechos básicos. Algunos documentos que debes consultar incluyen agendas de citas, reuniones con grupos de presión, demandas legales, contratos con el gobierno, entre otros.