的一个项目

罗盘新闻希望成为面向年轻非新闻受众的领军应用

作者Ricardo Bilton
Mar 5, 2018 发表在 新闻基础

有时候,想了解人们对于一个应用最需要的功能最好的办法就是直接问。在2016年年末,Matilde GiglioMayank Banerjee到了英国的数十所高校去询问学生们一些调查问题,关于他们了解新闻的习惯。既有的新闻网站和应用失败在哪里?他们应该怎样提升改善?对于年轻读者而言,哪些功能是重要的?

这个倾听之旅,一共有数千名学生参与其中,帮助催生了罗盘新闻,这是一个以给予用户一个简明、有信息量的新闻汇总为设计理念的应用。每天两次,罗盘新闻推送六条最大的新闻,用一个卡片的形式提供六条简报。由于这个应用是为了那些对于一些新闻故事并不熟悉的大学生读者设计的(应用用户的平均年龄是22岁),许多新闻故事同样包含一个“这新闻目前如何”的按钮,提供关于关键事件和人物的背景信息。

Giglio说罗盘新闻专注于大学生年龄的读者,因为很少有既有的新闻应用和新闻媒体机构这么定位。“在这个行业,我们消费许多的信息和新闻。我们花很多注意力在各种新闻机构上,每天看好多次,每天也打开推特好多次。我们希望创造一个为所有人服务的新闻产品,而非只针对那些对新闻非常敏感的新闻成瘾者。”

这个创意很快在英国引发了共鸣,罗盘新闻在过去10个月中吸引了超过50000名用户。公司有着在未来数月扩张的雄心壮志,尤其是在美国。为了做到这一点,罗盘新闻参加了媒体创业孵化课程,这个课程会给予在如何加速发展方面的指导和资助。罗盘新闻最近也筹集到了一百万美元资金以支持其扩张计划。

罗盘新闻雇请了6个新闻编辑每天扫描数十个新闻来源的几千条消息(它总员工数是12)。这些孵化者,有着为BBC、《金融时报》、《电讯》之类媒体报道的经验,将其注意力聚焦在“真正值得读者时间的新闻”上,Giglio说,那就是那些向读者提供背景,或者选取独特的立场,而非那些仅仅报道发生了什么的事实的报道。“帮助人们弄清楚事实意味着什么,对我们而言是很重要的一块”,Giglio说。

同样重要的是:使得应用感到有限。罗盘新闻从学生们那里听到的一个最常见的担忧,是现代新闻环境常常无所不能,尤其是人们在一个突发新闻仅仅发生几小时后就获知它的情况。这个反馈为罗盘新闻每天两次的更新提供了灵感,它的设计理念就是提供给用户更加易消化、类似报纸版本的新闻。另一大好处是:鼓励人们,每天多次刷新应用。“我们交谈的学生们都感到少即是多,”Giglio说。(现在已经失效的雅虎新闻文摘和经济学人浓缩应用,以及很多其他类似应用,也是这种变革的实践者。)

罗盘新闻的新闻筛选过程如今越来越依赖于人工智能。连续几个月,这家公司都在培训一个人工智能编辑来观察罗盘新闻的编辑们工作,以便在更大的规模上模仿他们的筛选工作决定,尤其是当这些人类编辑在加班工作的情况下。联合创始人Mayank Banerjee将这个主意与培训自动驾驶汽车的过程相比较。“你不是通过教导一辆自动驾驶汽车如何解码来教它驾驶,”他说。“这是一种学习的算法,而非纯粹的基于规则的算法。”

最终,Giglio和Banerjee希望罗盘新闻的特性能够帮助它脱颖而出。同样,团队也认为在脸书和推特遭到新闻生态系统中越来越多质疑的时候,罗盘新闻的出现也能够使得它获得优势。

“现在使用脸书意味着开设账户、使用它、然后发现你又浪费了半小时时间,”Banerjee说。“那可不是我们着手做这个的初衷。”