Compass News espera convertirse en una aplicación líder entre los jóvenes

porRicardo Bilton
Mar 06 en El ABC del periodista

A veces, la mejor manera de averiguar qué quiere la gente en una aplicación es preguntárselo directamente. A fines de 2016, Matilde Giglio y Mayank Banerjee viajaron a decenas de universidades de Reino Unido para hacer preguntas sobre los hábitos de consumo informativo de los estudiantes. ¿Dónde fallan los sitios de noticias y las aplicaciones existentes? ¿Qué podrían hacer mejor? ¿Qué funcionalidades son importantes para los lectores más jóvenes?

Esta gira, que se sumó a conversaciones con miles de estudiantes, ayudó a dar nacimiento a Compass News, una aplicación diseñada para ofrecer a los usuarios un resumen informativo. Dos veces al día, Compass News lanza seis de las noticias más importantes, ofreciendo breves resúmenes en formato de tarjeta. Debido a que la aplicación está diseñada para lectores en edad universitaria que pueden no estar familiarizados con ciertas historias (el usuario promedio de la aplicación tiene 22 años), muchas también incluyen la pestaña "¿What’s the story so far?", que ofrece información básica sobre los eventos y las personas clave.

Giglio dice que Compass News se dirige a lectores de edad universitaria porque actualmente pocas aplicaciones y medios lo hacen. "En esta industria consumimos mucha información y noticias. Prestamos atención a múltiples medios y revisamos Twitter varias veces al día. Queríamos crear un producto para todos, no para quienes ya somos adictos a las noticias".

Esa idea ha comenzado a resonar en Reino Unido, donde Compass News ha atraído a 50.000 usuarios en los últimos 10 meses. La compañía tiene ambiciones de crecer, particularmente en los Estados Unidos. Para lograrlo, Compass News se ha unido a la última edición de la incubadora de medios Matter, que le dará algo de dinero y orientación sobre cómo acelerar el negocio. También firmó recientemente una ronda de financiación de US$1 millón para sus planes de expansión.

El staff total de Compass News es de 12 personas, y seis de ellas se encargan de escanear miles de historias de más de dos docenas de fuentes cada día. Estos curadores, que tienen experiencia de trabajo en medios como BBC, Financial Times y Wired, centran su atención en "historias que realmente valga la pena leer", dice Giglio, y que tienden aquellas que dan contexto a los lectores o adoptan una postura particular, a diferencia de aquellas que solo informan los hechos. "Ayudar a la gente a entender qué significan las cosas es importante para nosotros", explica Giglio.

También es importante hacer que la aplicación se sienta finita. Una de las preocupaciones más comunes que Compass News escuchó de los estudiantes es que el entorno de noticias moderno suele ser abrumador, especialmente para quienes descubren una historia horas después de su primera difusión. Por eso Compass News se actualiza dos veces al día, con contenidos que están diseñados para brindarles a los usuarios una versión de las noticias más digerible y similar a la de un periódico. Otro beneficio: animar a las personas a consultar la aplicación varias veces al día. "Los estudiantes con los que hablamos realmente sienten que menos es más", dice Giglio. (El ahora difunto resumen de Yahoo News y la aplicación Espresso de The Economist, entre otros medios, también tienen un enfoque similar).

El proceso de selección de noticias de Compass News está cada vez más impulsado por la inteligencia artificial (IA). Durante meses, la compañía ha capacitado a un editor de IA para observar a los editores de Compass News a fin de imitar sus decisiones de curación a gran escala, en particular cuando esos humanos tienen poco tiempo. El cofundador Mayank Banerjee compara la idea con el proceso de entrenamiento de un auto sin conductor. "No le enseñas a un auto sin conductor a conducir con un programa. Le enseñas haciendo que un ser humano lo maneje por millones de millas", explica. "Es un algoritmo de aprendizaje, en oposición a uno solamente basado en reglas".

Giglio y Banerjee esperan que el conjunto de características de Compass News pueda ayudarla a destacarse donde muchas otras aplicaciones de noticias no lo han hecho. Del mismo modo, el equipo cree que la llegada de la app en un momento de creciente escepticismo hacia el papel de Facebook y Twitter en el ecosistema de noticias podría darle una ventaja.

"Usar Facebook en este momento implica abrirlo, usarlo y darte cuenta de que perdiste una hora de tu tiempo", dice Banerjee. "Eso no es lo que nos proponemos hacer".

Este artículo fue publicado en Nieman Lab y es reproducido en IJNet con permiso.

Imagen con licencia Creative Commons en Pixabay, vía AJEL.