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智慧新闻(SmartNews)应用驱动流量,但是能驱动营收吗?

作者Laura Hazard Owen
Jul 30 发表在 专题
Phone apps

最近几个月,很多媒体可能已经注意到来自于一个不寻常的嫌疑者的流量: 智慧新闻(SmartNews),一款于2012年在日本创立、2014年之后在美国运营的应用。这家公司是Parse.ly今年最为可靠的外部流量增长来源,根据追踪数据,在其3000个网站上获得8.8%的月均增速。

媒体机构对于这种流量很满意。但是每月在全球拥有1500万活跃用户的智慧新闻是否可以超越仅仅是流量驱动的作用呢 — 是否它能将读者转化为订阅者 — 仍然是一个问题。

不同于Flipboard这样的半竞争对手,智能新闻SmartNews并不要求或者允许用户登录。所有打开这个应用的人看到的都基本相同:在“重要”、“娱乐”、“生活方式”、“美国”、“政治”、“运动”、“商业”、“科技”、“社会”(你可以将你的推特账号连接,之后智能新闻推送的新闻就会在这里共享),还有“发现”,在这里你可以选择媒体去关注追踪。点击一篇文章,你会看到其原本的媒体平台手机站点的外观 — 广告及所有 — 尽管如果你的网络连接不佳,你也可以选择下拉、快速加载的“智能新闻”模式 (这个功能起初是为乘坐东京地铁的日本用户建立的)。

“我们致力于优化新闻发现,同时反对过于个人化,”智能新闻负责内容的副总监及首席记者Rich Jaroslovsky表示。他监管差不多370家英文媒体之间的合作,以及智能新闻在美国的内容操作和国际英文版本。他和其他智能新闻的行政人员喜欢说智能新闻“打破信息泡泡” — 应用的核心体验是,设计来呈现多元化的内容,包括你不一定知道你感兴趣的。

“我们希望用户能回归,因为他们会发现一些新东西,”产品资深副总监Jeannie Yang表示, “内核里是我们称之为个人化发现,这和个人化设计或者个人化推荐不同。我们如何了解用户的舒适区在哪里?我们如何将之延展到这个兴趣以使得隐藏的精华呈现到表面,并将之信息泡泡打破?”

算法能够激活一些基于用户之前的喜好与点击内容的推荐。但是目标大体是提供快捷的新闻,而非推送你否则可能不会看到的文章。那将之与诸如Flipboard和Pocket的网站区分开来。

“Flipboard的来源是基于iPad中心的,至少对我而言,Flipboard仍然是一种后置的体验,一种你有空的时候才会看看的东西 ,,” Jaroslovsky在我问他应用之间的区别时回答。“我想智能新闻是前置的体验,你即使没有很多时间也可以看。”