的一个项目

新闻中的公众利益问题

作者Bob Eggington
Oct 27, 2011 发表在 新闻基础

新闻记者在报道之前需要慎重考虑公众利益。对于大多数问题,公众的利益是显而易见的;而对于一些复杂问题,特别是关于隐私,则更加复杂。

第一件事是将公众利益和公众感兴趣的事情区分开来;它们并不一样。一些公众可能感兴趣的问题可能与公众利益没有任何关系。

维基百科将公众利益定义为“共同福祉”或“公共利益”。公众利益是希望获得一个安全、健康和充分发展的社会。

在一个民主国家,新闻起着核心作用。它为大众提供着参与民主进程的重要信息。如果记者胜任自己的工作,他们将保持政府和其它机构的可靠性。

决定公众的兴趣是什么

所有的严肃新闻中都存在着公共服务伦理。为了履行媒体的公共服务的角色,新闻必须符合伦理道德。它们必须通过专业和道德的方式,建立并保持读者对他们的信任。

关于编辑道德的培训部分涉及了很多相关问题。但有时为了将一个重要问题引入公众视线,也有可能使用不同的标准和做法。

在这里,你就需要考虑“公众利益”。例如,记者通常应该对采访对象坦诚相待,提供自己的名字 和工作媒体的名字。如果记者想从受访者口中得到直接的信息,自己需首先做到这点。

然而,记者可能需要“隐藏”自己的真实身份来揭露严重的犯罪。这是一种需要避免的欺骗行为,但是如果它能够带来公正和犯罪活动的结束,对于公众利益而言则是可以接受的。

公众人物的私生活

另外一个常见的问题是公众人物的私生活。记者一般不应该闯入他人的私生活——如果公众人物的私生活和其公开宣称的不同,记者则可能对其进行调查。

在这种情况下,媒体入侵—通常令人反感—暴露了虚伪和不诚实;但为了更广泛的公众利益,这种入侵行为获得的结果应该清楚地展示出来。

如果一个记者因为报道可能涉及违法行为,或鼓励他人违法,事情则变得更加复杂。一些国家将“公众利益”写入自己的法律制度中。例如,英国的一项议会法令保护那些揭露自己工作地点不法行为的“告密者”。

如果你想为了公众利益而刊登一则有争议或重要的新闻时,你需要了解法律是否为你的行为提供任何保护。

社会能从你的报道中受益吗?

这个问题的关键是:社会从报道中的获益是否大于非常规的报道行为对社会造成的伤害。记者的每一个决定总是需要严肃和慎重的考虑,每一种情况都应该考虑自身的优缺点。如果决定是错误的,你可能会对所在的媒体造成伤害,甚至对社会产生不良影响。

做决定不是记者一个人的事情。你需要向上级反映。因为有时风险太高,你需要编辑或媒体高层做出决定。

一些公众利益的例子。

如果决定发表文章,那么这篇报道应该完成以下一些事情:

  • 纠正一个明显的错误

  • 对公众福祉和安全有影响的信息

  • 提高公众对一个重大问题辩论的了解和参与度

  • 提高社会的透明度和责任感

达成这些目的都不容易;记者每天都为这些问题在斗争。虽然还有很多培训没有涉及到的社会问题,如果为了正确的公众利益而努力,记者将达到新闻的最高宗旨。

Media Helping Media 这篇文章由IJNet合作伙伴——Media Helping Media(媒体帮助媒体)初次发布,IJNet经授权翻译并转载此文。Media Helping Media是一个媒体培训信息网站,它为新闻发展尚不发达、媒体和言论自由受到威胁、以及正处于社会变革的国家和地区的记者提供免费的媒体资源。

想了解更多机会,敬请订阅我们免费的每周快报,关注IJNet中文微博,或参与新浪微群的讨论。

This story was originally published in English, and translated by IJNet Chinese Editor Jingyuan Huang,edited by Yu Yan.