Применение теста общественного интереса к журналистике

АвторBob Eggington
Oct 27, 2011 в Основы журналистики

Журналистам всегда следует принимать во внимание общественный интерес перед тем как осветить ту или иную новость. В большинстве случаев является очевидным, затрагивает ли выбранная тема общественный интерес или нет, однако иногда, особенно в ситуациях, связанными с вопросом о неприкосновенности частной жизни, определить это не так просто.

Прежде всего стоит провести четкое различие между общественным интересом и тем, чем члены общества интересуются: эти понятия не всегда означают то же самое. Дело в том, что обществщ может интересоваться тем, что не имеет ничего общего с общественными интересами.

Википедия определяет общественный интерес как «всеобщее благополучие» или «общее благосостояние». Общественный интерес заключается в безопасности, здоровье, устойчивом развитии общества.

В демократическом обществе журналистика играет центральную роль в реализации этого интереса. Она снабжает людей информацией, необходимой для их участия в демократическом процессе. И, если журналисты знают свою работу, правительства и другие государственные учреждения будут нести ответственность перед своим народом.

Что затрагивает общественные интересы?

Итак, в основе серьезной журналистики лежит служение народу. Чтобы успешно выполнять этот гражданский долг, журналисты должны поступать этично. Они должны завоевывать и поддерживать доверие аудитории, действуя согласно принципам профессиональной этики.

Данный сайт предлагает учебные материалы по редакторской этике, которые рассматривают множество связанных с ней вопросов. В то же время, журналист может иногда отступить от традиционных, принятых в журналистской практике норм, если необходимо раскрыть важную для общества тему.

Вот где нужно применять «тест на общественный интерес». Например, журналисты, как правило, открыто сообщают о том, кем они являются: они должны всегда указывать свои имена и говорить, на какие информационные организации они работают. Журналисты должны быть честными, если они хотят честных ответов от других.

Однако иногда для раскрытия серьезных преступлений журналист должен «уйти в подполье». Такой шаг является обманом, которого, как правило, необходимо избегать, но, если данная тактика поможет восстановить справедливость и положит конец преступной деятельности, этот обман будет оправдан общественным интересом.

Частная жизнь публичных людей

Еще один типичный пример конфликта интересов – это частная жизнь публичных людей. Журналисты, как правило, не должны вмешиваться в сферу частной жизни, хотя исключением могут послужить ситуации, когда поступки политика или общественного деятеля в личной жизни противоречат его общественной позиции.

В этом случае журналистское вмешательство, которое обычно является нежелательной практикой, разоблачает лицемерие и нечестность. При этом, чтобы вмешательство в частную жизнь служило общественным интересам, оно должно быть подкреплено доказательствами.

Более сложная ситуация возникает, когда для подготовки репортажа журналист нарушает закон или подталкивает на этот шаг другого человека. В некоторых странах «общественный интерес» является частью законодательства: например, в Великобритании парламентским законом защищаются «стукачи», которые докладывают о нарушениях на рабочем месте.

Поэтому, если вы, руководствуясь «общественными интересами», захотите опубликовать неоднозначный или скандальный репортаж, обязательно выясните, предоставит ли законодательство вам защиту. Сможет ли общество извлечь пользу из публикации вашего материала?

В данном вопросе всегда очень важно установить, сможет ли польза, извлеченная обществом из опубликованной статьи, превзойти ущерб, нанесенный ему нарушением норм журналистской этики. Для принятия решения вам будет необходимо тщательно взвесить все стороны вопроса; при этом каждый конкретный случай должен рассматриваться независимо от других. Если вы примете неверное решение, вы нанесете огромный ущерб вашей информационной организации и окажете плохую услугу обществу.

Таким образом, подобное решение не может приниматься одним журналистом. Всегда обращайтесь к начальству. Так как ставки очень высоки, решение должно быть принято редактором или самым высокостоящим лицом вашей организации.

Когда общественный интерес может послужить основанием для публикации репортажа

Если ваша редакция все-таки приняла решение опубликовать материал, то, скорее всего, это потому, что ваша статья послужит общественным интересам одним из следующих способов:

  • Исправит вопиющую несправедливость
  • Осветит информацию, связанную с благосостоянием и безопасностью общества.
  • Поспособствует пониманию и участию общества в дискуссии на горячую тему
  • Будет способствовать информационной открытости и ответственности власти перед народом.

Но это не так просто. Журналисты сталкиваются с подобными проблемами каждый день. В данном вопросе играет роль еще множество других факторов, которые даже не были затронуты в этой короткой обучающей статье, но, если вам удастся пройти тест на общественный интерес, вы сможете послужить наивысшей цели журналистики.

Эта статья впервые вышла на сайте партнера IJNet, Media Helping Media, и была опубликована на сайте IJNet с его согласия. Оригинал статьи вы можете найти здесь.

Media Helping Media является учебным информационным сайтом, который предоставляет медиа-ресурсы журналистам, работающим в странах переходного периода, странах, переживших военные конфликты, и на территориях, где свобода слова и свобода средств массовой информации находится под угрозой.