数字媒体网站如何转化社会资本

作者 James Breiner
Feb 28, 2017 发表在 媒体创业

最近我一直在阅读很多关于重视媒体的新方式,这些方式有利于媒体创业者,他们总是缺乏资本建立项目或维持自己。

社会学家和经济学家已经研究了多年——社会资本(social capital)——很尴尬地说,我刚刚开始学习它。

社会资本是媒体创业者通过其社会、专业和商业网络获得的价值。这也是他们通过工作对社会影响力创造的价值。

投资者、公众和媒体创业者本身都低估了自己价值的工作,因为难以对社会资本估值。相比之下,更容易去评估通过广告和订阅产生的收入和拥有的资本资产。

当创业者激活他们的社会资本时,他们可以建立创收和支持新闻自由的价值。

INSEAD最新的新书“Power Is Everywhere: How Stakeholder-Driven Media Build the Future of Watchdog News(权力无处不在:利益相关者驱动的媒体如何构建看门狗新闻的未来)”包含很多案例,说明世界各地的媒体如何激活他们的的社会资本。

Mediapart,法国

法国数字新闻初创公司Mediapart的5名创始人——来自著名出版物“Le Monde(世界报)”和“Libération(解放报)”的知名记者——在2007年开启了自己的网络,反驳当时众所周知的观点:人们不会为线调查新闻付费。

当Mediapart在2008年推出时,创始人已经筹集了大约400万美元的初始资本,其中200万美元是自筹资金。两个外部投资者各投资约70万美元。另外40个朋友和其他人分别投资7,000-70,000美元,共计70万美元。

创始人的声誉和人脉网络是吸引投资的社会资本,25名愿意为这个投资者不看好的项目承担风险。目前该出版物拥有至少130,000名订户,他们每年至少支付120美元。

De Correspondent,荷兰

De Correspondent是一个荷兰语在线新闻平台,它于2013年秋季建立;它从19,000人中筹集170万美元——成为了全球媒体组织的众筹世界纪录。

同样,它的创始人是知名的记者。他们的价值主张是提升深度报道,新闻分析与政治意识形态无关、没有广告以保持编辑自主性。它目前有超过50,000个订户。

编辑Ernst-Jan Pfauth说,建立这个荷兰公民网络的目的之一是开始一个运动,而非出版物。“我们想告诉读者,我们要建立一个出版物,作为日常生活的解药。我们承诺帮助他们更好地了解自己的世界。”

社会影响作为资本

近年来出现了一种新的投资方式,称为称为风险慈善或社会影响投资;其投资者不仅关注经济回报,还聚焦积极的社会影响力。

“媒体发展投资基金会(Media Development Investment Fund)”致力于投资全球独立媒体,为那些需要建立自由繁荣社会的人所需的新闻、信息和辩论。20多年来,该机构为来自39个国家的100多家企业提供了1.53亿美元的融资和专业咨询服务。

MDIF已经开发了一个用于评估影响力的方式。它衡量媒体在销售、到达(用户、读者、听众、观众)和财务生存能力(现金流、资产、债务、增长、管理),以及对当局腐败问题和揭露腐败方面的影响力。

还应该指出的是,这些媒体机构不会向股东提供利润,而是以自由和独立的新闻形式提供社会福祉。它们通过衡量强大的问责制,鼓励民主参与和向社区宣传重要话题来衡量其效力。这是它们吸引投资者、赞助商和订阅者的策略。在这方面,它们认识到,媒体业不仅仅是利润的来源。

在媒体的传统商业模式崩溃后,高质量新闻在蓬勃发展,社会影响力的经济价值必须被验证并被用于吸引基金会、非政府组织、企业、公众、甚至政府的投资。在这个新的环境下,媒体需要找到新的(运作)方式。

This post is an abridged version of a post that originally appeared on James Breiner's blog News Entrepreneurs and is republished on IJNet with permission.

James Breiner is a former Knight International Journalism Fellow who launched and directed the Center for Digital Journalism at the University of Guadalajara. Visit his websites News Entrepreneurs and Periodismo Emprendedor en Iberoamérica.

Main image CC-licensed by Flickr via Japanexperterna.se.