建立消息机器人时需要注意的挑战

作者Elyssa Pachico
Nov 8, 2016 发表在 数字新闻

2016年到目前为止,BuzzFeedCNN和华盛顿邮报等主流媒体都建立了新闻信息机器人。有证据显示,越来越多的人开始使用诸如WhatsApp和Facebook Messenger等聊天应用,出版商纷纷开始尝试——如果不这样做,最终将看到读者数量的不断减少。

Politibot是应用软件“电讯(Telegram)”推出的消息系统,通过传递新闻、数据可视化和分析,报道2016年西班牙大选。这个机器人最近通过西班牙语报道美国2016年总统大选。

IJNet最近和帮助建立Politibot的Univision自由撰稿人Eduardo Suarez讨论了记者设计和建立新闻机器人的建议。

建立之前,了解你的读者

Politibot的灵感之一是应用程序Quartz。Suarez希望建立一个消息服务系统,以轻松的语气传递信息;但是他不想投入大量时间和资源来构建整个应用程序。他还希望在成熟的平台上建立消息机器人,但是西班牙最受欢迎的社交应用WhatsApp不允许机器人的存在。

根据这种情况,Suarez和他的五人团队——包括一名社会学家、两名数据记者和两名开发者——确定了他们可以瞄准的细分受众。Suarez知道西班牙有很多从事政治工作的人——从竞选顾问到分析家、再到拉票者——将Telegram作为首选的应用程序。

“这个平台已经有了很多用户,”Suarez说。“它虽然不是很大,但用户对政治非常感兴趣。”

因此,他们决定在Telegram建立Politibot,而不是Facebook Messenger;Politibot在6月9日正式推出——刚好在西班牙大选日期之前。为了吸引传统读者,就在同一天,Politibot根据西班牙最重要的社会学研究,为读者提供了可能的投票模式分析。

“我们希望通过提供有价值的内容,换取读者的关注,” Suarez说。“考虑如何为读者提供有价值的内容,这是我们一开始就在考虑的。”

用户似乎发现Politibot很有用——在六月底,订户超过8000,超过了开发者的预期。

为机器人提供个性

Suarez和Politibot团队投入了大量的时间设计机器人的古怪个性——包括让机器人成为(美国前总统)西奥多·罗斯福的粉丝。

“我们第一件事就是考虑应该给机器人的个性,”Suarez说。“它是一个机器人,但它有什么性格?”

西班牙的媒体消费者不习惯与新闻机器人交流,这就是为什么设计团队希望强调机器人的“人际关系”。

“我们希望它是一个让人感到亲切的机器人,”Suarez说。“而且它还是一个笨拙的机器人,并不能完美作出回应。我们希望大家清楚认识到,没有人的预期能够超过我们的承诺。”

Suarez称自己相信在机器人的设计中强调幽默感有助于吸引用户。

“令人惊讶的是”,Suarez说,“人们一直在表示喜爱。”

关注接下来的趋势

Politibot团队从用户获得了其外的惊喜;每当邀请用户参与调查时,他们总是获得意外高的回应。

这让团队考虑使用调查数据来建立新的内容,Suarez告诉IJNet。如果团队有资源和时间,他们可能会尝试建立Facebook messaging机器人。

“我们希望希望尝试更多新鲜的事,”Suarez说。

Main image CC-licensed by Flickr via Peyri Herrera. Secondary image of Politibot courtesy of its website.