小额资金帮助新闻创新

作者Margaret Looney
Jan 30, 2012 发表在 新闻基础

很多能实现百万利润的想法都能产生超过预期的效果;但对一向缺乏资金的新闻世界而言,即使只有几千美元也是一个好的开始。

美国奈特基金会和“Higher Awesome研究中心”达成了合作关系。该研究中心支持了很多有趣的项目——从公园里的超大吊床到屋顶蜂巢——现在,它又把目光投向了新闻。这项合作将每月为本地新闻项目提供1000美元的奖励。

IJNet参与了由伯恩特组织的在线交流,寻找到了为创业家、自由职业者或专业记者提供的小额资金援助存在的几点理由。

  1. 资金多少不是问题。对于现在很多庞大的资金援助而言,1000美元是在算不了什么,但不是所有人都有获得大量资金的想法,或是实现大的想法的资源。小的资金可能成为孵化器,成为想法的催化剂,或为你的项目提供额外补充。加州大学伯克利分校毕业生金博熙使用“新媒体女性企业家项目”的小额资金,为新闻学院的三个超本地网站建立手机网站原型

  2. 为发展做好准备。Higher Awesome研究中心校长Christina Xu在一次在线聊天中向伯恩特研究中心透露了小额资金援助的“内幕”。她认为,小额资金援助“足以鼓励有想法的人去建立一个原型,接着再向更大的投资方推介”。Serval Project便是采用了这种方式,该项目使用1000美元的Awesome资金建立了Mesh Potato移动网站,为边缘社区提供交流的机会,特别是在发生自然灾害的情况下。该网站在澳大利亚获得了ABC的关注,项目创始人获得了36万美元的拨款,以继续其研究。

  3. 没有标准限制。你可以能需要一把尖端红丝带的笨重剪刀——这是大多数资金机构所存在的繁文缛节。你可能会不断面对各种标准的限制,各种建议变成噩梦,你的想法最终将被扼杀。很多非盈利组织可能负担大的拨款,但是一些压力较小的资金提供模式,例如Awesome基金会,基本没有任何限制,并提供的可持续发展水平。

  4. 将“非主流”项目变为现实。通过小额资金援助,你可以尝试非传统新闻项目和一些新的内容,不用担心陷入最后期限的困境。Xu认为小额资金援助可以让记者收益,因为“它给他们实践用其他方法获取新闻的方式,而不是仅限于传统方法,或尝试如何让新闻在社区内流通的新方式。”并不是很多记者拥有时间和资源走上街头寻找线索,但是小额资金援助却可以帮助他们达成梦想。

  5. 经济支持。 除了富有的个人和基金会,小额资金援助为普通大众开启了一扇大门。如果资金来源于像Awesome基金会之类的受托人,每一个捐献者只需为那些具有高成功潜质的项目提供每月100美元的援助。记者可以通过这种方式去实现那些应该被公众了解,但却没有时间去报道的故事。

你认为这种小额资金援助项目对于新闻创业实践来说是可持续性的吗?