Пять способов финансирования журналистики с помощью мини-грантов

АвторMargaret Looney
Jan 31, 2012 в Основы журналистики

Проекты, в которые были вложены миллионы, могут принести потрясающие результаты, но неизбалованный деньгами мир журналистики постепенно осознает, что не стоит пренебрегать и тысячей долларов.

Фонд им. Найтов вступил в сотрудничество с некоммерческой организацией «Институт высших удивительных исследований» (Institute for Higher Awesome Studies), которая занимается спонсированием именно таких, удивительных, проектов: от парковых гамаков огромного размера до пасеки на крыше, а сейчас компания начала спонсировать ещё и новости. В рамках этого сотрудничества ежемесячно выделяется 1000 долларов США для поддержки местных информационных инициатив.

IJNet стал свидетелем живого чата, организованного Институтом Пойнтера, и вот, несколько причин, почему мини-гранты являются отличным выбором для журналистов-предпринимателей, фрилансеров и профессионалов.

  1. Иногда полезно мелочиться. Тысяча долларов не кажется такой уж большой суммой по сравнению с большинством современных гигантских грантов, однако не у каждого найдется проект, достойный крупного гранта, или ресурсы для реализации столь масштабных идей. Мини-гранты служат инкубаторами или катализаторами, помогающими развить находящуюся в зародыше идею, или дополнением к другим грантам в тех случаях, если вам не хватает совсем немного денег. Выпускница Калифорнийского университета в Беркли Бо Хи Ким использует мини-гранты, выделяемые программой New Media Women Entrepreneurs, с целью создания прототипа мобильного сайта для трех гиперлокальных сайтов школы журналистики.

  2. Будьте готовы к большим результатам. Глава Института высших удивительных исследований Кристина Шу объяснила суть мини-грантов в недавнем чате с Институтом Пойнтера . По ее словам, мини-грант «предоставляет достаточно средств для того, чтобы содействовать обладателю перспективной идеи в создании прототипа, который потом может быть продемонстрирован более крупным спонсорам». Именно по такой схеме был реализован проект Serval . Он стартовал с гранта размером 1000 долларов США, выделенного Институтом удивительных исследований для создания мобильной сети Mesh Potato, которая предоставляет телефонную связь регионам, находящимся вне зоны покрытия, что особенно важно в случае стихийных бедствий. Прототип привлек внимание австралийской компании ABC, и основатель проекта стал обладателем гранта размером 360 000 долларов США для продолжения своего исследования.

  3. Ограничений нет. Вам понадобится недюжинное терпение, чтобы прорвать бюрократические заслоны большинства организаций, выделяющих гранты. Обилие критериев и кошмарно сложный процесс подачи заявления могут просто задушить вашу перспективную идею. Крупные некоммерческие организации могут позволить себе выделять большие гранты, они имеют ресурсы для контроля за темпами расхода денег. Модель предоставления небольших грантов устроена гораздо проще — низкое давление на получателей с минимум ограничений и высоким уровнем устойчивого развития.

  4. Беритесь за проекты на стороне. Рискните сойти с пути традиционной журналистики и попробуйте что-нибудь новое, где вам не нужно будет постоянно укладываться в сроки. Кристина Шу говорит, что в этом деле журналистам могут помочь мини-гранты, так как «они дают возможность попробовать другие модели поиска информации в качестве альтернативы традиционным путям или даже поэкспериментировать с тем, как информация может распространяться среди людей». Не у всех журналистов найдется достаточно времени и ресурсов, чтобы раздавать бездомным людям бутерброды в обмен на интересные истории для статей, но это именно то, что сделали авторы проекта, который получил небольшой грант.

  5. Заплати другому. Помимо богатых людей и фондов, двери компаний, предоставляющих мини-гранты, открыты для представителей широкой общественности. Если гранты спонсируются за счет средств доверителей, как в модели Института высших удивительных исследований, каждому донору нужно делать ежемесячный вклад в размере всего лишь 100 долларов для финансирования проекта с большим потенциалом успеха и небольшим риском. Журналисты могут вложить деньги в освещение важных событий, за развитием которых у них нет времени следить самостоятельно.

Как вы думаете, является ли модель мини-грантов эффективным решением для предпринимательской журналистики?