大型开放在线课程(MOOCs)对新闻的意义

作者James Breiner
Sep 11, 2013 发表在 数字新闻

如果你想学习新闻,如今你有更多价廉物美的选择。有时,你可以在大学学习新闻,但选择并不是唯一的。这对大学而言是一个挑战。

最近在墨西哥普埃布拉市的一个新闻发布会上,我描述了自己参加一个数据可视化课程的经验,该课程由世界知名的数据领域专家Alberto Cairo教授,他是《The Functional Art(功能艺术)》一书的作者。

这个为期6周的课程有着最高质量的阅读和视频教程。课程涉及的作业需要每周至少10-15个小时完成。

特聘教授

Cairo与课程学员紧密联系,为他们的工作提供意见和改进建议。这个培训最重要的成功是召集了来自100多个国家的2000名学生参与,该课程完全,且是免费的。

我在中国的时候也参加了课程。这个课程由美国的奈特数字新闻中心提供,总部在美国德克萨斯大学。

这种课程代表了对大学的一种挑战,因为他们对专业知识和学历认证的垄断优势正在被削弱。就像在新闻行业发生的一样,竞争对手正在崛起,并提供着具有吸引力的替代品。

学生的喜好

现在是读者至上的时代。学生需要那些随时随地可以参与,并能任意选择平台和格式的课程。

很多大学为学生参与一个特定的课程设置了难题,因为申请人必须是相关学位的学生。我在十年前遇到了这样的问题,当时我就读于巴尔的摩大学,想学习西班牙文学的课程。虽然我拥有语言技能,但是由于没有参加预修课程,并且无法清除其它官僚障碍而作罢。

我曾经是一名支付能力的顾客,但是最后走开了。

创新或淘汰

帮助建立伯恩特研究中心在线培训项目NewsU.org的Howard Finberg在最近的文章中称:

“(大学)新闻教育的未来正处在一个关键点上,原因有两个。1.时间已经不多了。有经济和技术带来的挑战已经影响到了大学,其速度远快于高校校方所。1.新闻教育正在发生根本性的改变。谁不创新就会被落下——就像新闻编辑部发生的一样。”

从他的观点而言,新闻培训并没有陷入困境,但是新闻学位的价值确实受到了影响。著名数字新闻创业家Ramon Alberto Garza在新闻会议中的发言印证了他的想法。Garza认为新闻学院为“过时的产业模式”培养学生,而忽略了数字新闻的发展。根据Esther Vargas描述,Garza的讲话引起了在场观众的讨论。

不只是像Coursea,Udacity和EdX之类的大型在线公开课(MOOCs)机构在提供替代课程。BBC的在线新闻学院公开了其用于培训员工的数百支培训视频。BBC的基金会也为新兴民主国家的记者和公民提供上门培训。

为专业人士提供灵活便利的学习条件

一些高校已经接受了在线课程的趋势。正如Adam Glenn在他的新闻教育发展趋势总结中提到的,密苏里大学,佛罗里达大学和美国大学等高校都正在提供完全的在线学位课程。

墨西哥的瓜达拉哈拉大学提供的数字新闻硕士学位课程,完全要求学生在线进行。(我曾经参与制定了整个课程。)

在线课程为忙碌工作的专业人士提供了便利。David Defranza就读于北卡罗莱纳大学技术与通讯的在线硕士课程,他在MediaShift的文章中介绍了自己如何在与其它领域的同学互动中得到收获。

我曾经工作过的美国国际记者中心,就是众多提供免费在线培训课程的媒体发展机构之一。ICFJ的IJNet平台提供7中语言的培训和辅导。该机构主席Joyce Barnathan在最近的一次演讲中,鼓励新闻学院拥抱影响新闻的新趋势,领导新闻革命,而不是消极等待。

“新闻学院可以适应和拥抱变革,它们是最佳实践的旗手,是影响最优秀学生的思想领袖,是培养未来最优秀记者的摇篮。”

成绩并不是全部

对我而言,我更像是Alberto Cairo数据可视化课程的学生,而不是专家。我使用了他的出色视频来学习Adobe Illustrator。

我花了大概30个小时来完成我的最终学位项目,这篇图文并茂的文章描述了主要新闻网站的低用户忠诚度和它对商业模式的启示。(我将没有说明的图片打包成一个图像。)

我在课程上投入了大量的精力,也获得了丰厚的收获。在参加课程的200人中,很多人都是初学者或非记者。但其中也包括了很多经验丰富的记者。我们从对方学到了很多东西。

谁还在乎成绩?你可能很难会找到这种类型的新闻课程。

This post originally appeared on the blog News Entrepreneurs. It is published on IJNet with the author's permission.

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