坦桑尼亚记者使用WhatsApp报道新闻

作者Omar Mohammed
May 30, 2016 发表在 移动端新闻

去年8月,坦桑尼亚《每日新闻(Daily News)》记者Orton Kiishweko,偶然发现了在移动应用WhatsApp上报道新闻的价值。

“我在WhatsApp群组中阅读到一个新闻:穆斯林神职人员被刚果东部叛乱分子绑架,并要求提供赎金,” Kiishweko回忆说。

谷歌搜索初步证实了报道的存在,但是细节很粗略。因此Kiishweko向外务省官员确认故事真实性,他们提供了驻刚果(金)的坦桑尼亚大使联系方式。“我在智能手机上保存了大使的联系方式,并发送了一条WhatsApp信息,”他说。“我利用了他提供的详细信息完成了报道。”

Kiishweko只是利用WhatsApp进行报道的坦桑尼亚记者中的一员。

WhatsApp在全球具有10亿用户,它是全球最受欢迎的移动短信APP之一,仅次于以190亿美元收购它的Facebook。

新闻机构逐渐认识到这个平台的潜力。在今年三月,BBC宣布将使用WhatsApp发布关于刚果年轻人的纪录片。本月初,英国金融时报(Financial Times)称,将每天在WhatsApp发布一篇免费新闻。

在非洲,移动用户数量的爆发,为WhatsApp等社交软件提供了一个理想平台。非洲大陆的用户是该平台最大的互联网群体之一。

很多坦桑尼亚人认为WhatsApp是拥有一部手机的代名词。当购买手机后,他们希望能够直接使用这款app。

“人们在问:‘这部手机有WhatsApp吗?如果没有,帮我下一个。’”坦桑尼亚在线论坛联合创始人Mike Mushi称。对于大多数人,“WhatsApp是手机的一部分,”他说。

随着一些手机公司为用户提供具有基本功能的低价智能手机,这款APP成为了坦桑尼亚人社交网络的首选。

“现在,WhatsApp是坦桑尼亚头号社交媒体平台,”Mushi说。“用户比Facebook更多。”

WhatsApp的重要性在去年该国的总统大选中变得更加清晰。政党使用WhatsApp测试政治信息的受欢迎程度。政治策略家指出,如有内容在WhatsApp上分享,这意味着它们的信息获得了共鸣。

将WhatsApp做为测量信息有效性的方式,这与WhatsApp运作的方式有关。WhatsApp的用户是分享内容的重要群体,信息可以像病毒一样快速传播,“如果你接触100个群,每个群有100人,那么你将有用10万读者,”Mushi说。

而对于记者来说,信息在这个平台传播,那么它就有可能具有新闻价值。

“WhatsApp是我们的告示牌,是我们的传呼机,”BBC驻坦桑尼亚记者Tulanana Bohela说。“我们报道的很多内容都来自于WhatsApp群组。”

以最低成本在数字平台发布富媒体内容,允许坦桑尼亚人轻松的分享媒体内容,Bohela解释说。

Bohela援引上月对刚果流行歌手Papa Wemba死亡事件作为案例。“报道从我们驻刚果记者发布的Wemba在舞台上晕倒的照片开始,”她说。这成为了进行调查报道的跳板。

“这是一个工具。可以在新闻发展和事件发生时,进行报道,”Bohela说。

对于专注新闻众包的Mushi和Jamii论坛而言,WhatsApp成为了将用户融入新闻搜集的一种方式。“我们使用它传播信息,然后用户发回信息和反馈给我们。”

但是,这个平台并非没有缺陷。WhatsApp传播的信息看似来自官方,但事实并非如此。尽管WhatsApp能够轻松的将记者与潜在报道联系起来,但传统报道方式依然重要。

“WhatsApp是一个信息来源,”Bohela指出。“就像其它信息源头一样,需要事实检查。”

Main image CC-licensed by Flickr via Luis.