Экологические журналисты и гражданские активисты в Африке используют сенсоры для получения данных

Автор Irene Wangui
Sep 16, 2018 в Журналистика данных

Редакции все чаще используют данные в своих материалах – это помогает улучшить качество контента, предлагает разные возможности для граждан и способствует подотчетности правительства. Но, как убедились на своем опыте многие африканские журналисты, получить доступ к государственным данным бывает очень трудно. А иногда такой информации просто не существует.

Международные организации регулярно публикуют данные по различным темам – но как быть, если журналист хочет получить недавние – практически в режиме реального времени – данные по конкретному географическому месту?

Решением этой проблемы занялась команда всеафриканской гражданской сети, которая с помощью сенсоров собирает данные. Полученную информацию используют журналисты, гражданские активисты и правительства по всему континенту. Под руководством стипендиатов программы ICFJ Knight крупнейшая в Африке инициатива в области журналистики данных и гражданских технологий Code for Africa уже создала и ввела в работу 22 сенсора, отслеживающих качество воздуха в Нигерии, Кении, Танзании, Уганде и Южной Африке. Организация планирует ввести еще 300 сенсоров в рамках проекта sensorsAFRICA, цель которого – сбор данных по различным темам, включая качество воздуха, шумовое загрязнение, качество воды – и даже ямы на дорогах.

Разработчик программ Code for Africa Джеймс Чедж создал сенсоры, отслеживающие качество воздуха, которые установили в районе Найроби. Они измеряют уровень присутствия твердых частиц и таких загрязняющих веществ, как окись углерода и оксиды азота, которые становятся причиной респираторных заболеваний.

Расследовательская журналистика

Собранную с помощью сенсоров информацию размещают в открытом доступе на сайте archive.sensors.africa, и журналисты сети Code for Africa используют ее в своих проектах. Кенийская газета Star недавно опубликовала материал о влиянии плохого качества воздуха на здоровье школьников. В материале журналисты использовали данные сенсоров, расположенных в трех начальных государственных школах в Найроби.

Морской биолог Гилл Браулик установила подводные акустические сенсоры в Танзании: они помогают отслеживать случаи, когда браконьеры используют динамит, чтобы глушить рыбу, – в этом ей помогла программа innovateAFRICA, также организованная сетью Code for Africa. Использование динамита для ловли рыбы незаконно в Танзании – как и во многих других частях мира: оно разрушительно воздействует на экосистему, коралловые рифы и морских животных. Группа экологических журналистов Oxpeckers собирается использовать данные, полученные с этих сенсоров, в расследовательских проектах о деятельности преступных синдикатов, которые глушат рыбу в океане в районе между Занзибаром и Танзанией.

"Мы начали! Два первых набора акустических сенсоров установлены на дне, теперь мы можем отслеживать передвижение китов и случаи использования динамита для глушения рыбы в Танзании. Видимость в 20 метров – чудесное начало нового проекта".

Проект sensorsAFRICA ведет стипендиат программы ICFJ Knight и ведущий технический специалист проекта Code for Africa Дэвид Лемайян. По его словам, журналисты, ищущие свежую информацию для своих материалов, с помощью этого проекта могут найти много интересных и полезных данных.

"Если один говорит, что на улице дождь, а другой утверждает, что там сухо, работа журналиста – посмотреть в окно, – говорит Лемайян. – Используя недорогие экологические сенсоры, мы помогаем журналистам всего континента "посмотреть, что происходит за окном". Мы предоставляем им данные почти в режиме реального времени, которые легко проверить и можно использовать для обеспечения подотчетности правительства, – что помогает улучшить качество жизни людей".

В случае с местными медиа Mtaani Radio и The Star, метафору о необходимости "посмотреть, что происходит за окном" можно воспринимать буквально: сотрудники этих медиа установили датчики качества воздуха в своих офисах в Найроби. Mtaani Radio уже включает данные сенсоров в свои передачи – и собирается продолжать извещать слушателей о качестве загрязнения воздуха, используя данные своих сенсоров.

Краудсорсинг данных

По словам Чеджа, сенсоры – удобный способ включать аудиторию в процесс получения информации. "Для работы с сенсорами, созданными и установленными Code for Africa, нам нужны помощники – часто эту роль выполняют люди, живущие в тех местах, где мы установили сенсоры. Когда местные жители получают эти датчики, они могут собирать и оценивать данные – и у них появляется инструмент, который они могут использовать для самозащиты, принимать профилактические меры или привлекать внимание местных органов власти", – говорит он.

Ирен Ванги – консультант ориентированной на работу с Африкой программы Международного центра для журналистов.

Источник верхней фотографии Jon Flobrant, лицензия CC сервиса Unsplash.