Следите за опросами

Автор
May 5, 2010 в Основы журналистики

Манипуляторы или необходимый инструмент аналитиков?

Итак, суббота. Заходит почтальон и бросает Вам на письменный стол пакет. Вам как раз было нужно заполнить пространство на странице 3, и вот Вам принесли подходящий материал:

Девять из 10 опрошенных одобряют налог на здравоохранение

«Здорово!» - первая мысль, которая приходит в голову. Подождите. Задайте себе несколько вопросов прежде, чем писать статью или выдавать новость в эфир. Национальный совет по опросам общественного мнения (США) рекомендует:

Кто выполнил исследование, и кто за него заплатил?
Давайте смотреть на вещи реально. Никто не платит за опросы из простого любопытства: узнайте, какая политическая партия ищет возможность раскритиковать оппонентов. Узнайте, кто поддерживал предыдущую точку зрения. Расскажите об этом читателям.

Как выбирали респондентов?
Расскажите читателю, была ли выборка случайной, т.е. основанной на вероятности, или научной. Опросы, основанные на интервью на улице, не являются статистически значимыми, независимо от того, насколько серьезно они выглядят. Выборка очень маленькая и погрешность очень высокая. Такой материал – просто небольшой образец на материале людей, которые подвернулись под руку.

Каким образом опрашивали респондентов?
Можно ли использовать результаты телефонных опросов в такой местности, где телефон есть только у одной семьи из пятнадцати? Опрос
проводился в сельской местности? В деревне? В трущобах?

Когда производился опрос?

Это важно, потому что новости меняются быстро. Например, опрос могли сделать до того, как президент выступил с речью, посвященной государственной политике в сфере здравоохранения, которая изменила общественное мнение.

Какова погрешность?
Компания, которая производила опрос, обязана сообщать эти данные. Национальный совет по опросам общественного мнения сообщает, что погрешность 3% в общенациональном опросе означает, что при опросе всего взрослого населения к тому количеству процентов, которое получил каждый кандидат, можно прибавить или отнять 3%. Например, есть два кандидата: кандидат А набрал 51%, а кандидат Б – 49%. Погрешность 3% означает, что на самом деле кандидат А набрал 48-54%, а кандидат Б 46-52%. Это особенно важно, когда во время предвыборной гонки кандидаты набирают почти одинаковое количество голосов.