Почему журналистам нужно уметь работать с электронными таблицами

АвторLarry Claasen
Jun 3, 2016 в Журналистика данных

Уважаемые коллеги-журналисты,

Я пишу вам, чтобы выразить свою озабоченность: я заметил, что многие из вас боятся работать с электронными таблицами.

И это понятно. Журналисты, как правило, имеют больше опыта в сферах искусства или политики и редко используют бухгалтерские электронные инструменты.

Работа с таблицами может казаться сложной, но так ли уж она отличается от работы с текстами? В докомпьютерные дни слова не обрабатывались, а создавались. Прежде чем напечатать мысль, ее нужно было целиком сформулировать.

Я бы сказал, что компьютеры изменили способ работы с текстом к лучшему: они дают нам возможность, пробираясь сквозь беспорядок наших мыслей, выковать из них четкие предложения.

Точно так же, как компьютерные программы помогают нам организовать царящий в головах хаос и делают наши тексты лучше, ясность электронных таблиц – с их строчками и столбцами прямоугольных ячеек – позволяет нам лучше понять цифры.

Эти замечательные ячейки связаны друг с другом, а значит, можно сделать так, чтобы они взаимодействовали почти бесконечным количеством способов.

Например, представьте себе набор домино, разложенный на столе номерами вверх рядами в порядке возрастания номеров. Теперь сложите числа в первых двух строках. А потом разделите сумму на число, которое стоит на фишке домино, занимающей второе место в третьем ряду.

Вам не нужно использовать лист бумаги, калькулятор или пальцы ваших рук и ног, чтобы найти ответ – электронная таблица мгновенно сделает все расчеты.

Посмотрите снова на ваш набор домино. Волшебным образом фишки превратились в данные электронной таблицы – две цифры на каждой мы сложим, чтобы получить общий результат – и каждое число занимает свое место в таблице.

Вычислить сумму чисел в первых двух рядах и разделить ее на любое число теперь легко. Ячейки знают, что в них есть числа, и им можно дать команду взаимодействовать друг с другом так же, как электронный калькулятор можно заставить складывать, вычитать, умножать и делить.

Но калькулятор "забывает" отношения между числами после того, как ответ вычислен. "Умные ячейки" помогают электронной таблице "помнить" эти отношения даже после того, как вы нажали на клавишу enter.

А это означает, что вы можете использовать отношения между ячейками таблицы, чтобы делать фантастические вещи – например, составлять бюджет и отслеживать продажи.

По сути дела, настоящая сила электронных таблиц заключается в том, что они могут постоянно отвечать на вопросы "что если?" – по крайней мере, когда речь идет о цифрах.

Что если процентные ставки начнут расти? Если уровень плотины начнет падать? Если продажи нефти уменьшатся?

Возможность отвечать на эти вопросы изменила мир, когда компания Apple в 1970-е годы выпустила первые персональные компьютеры. Сегодня те ранние программы для работы с текстами и электронными таблицами кажутся сложными, но они заложили основу современного мира.

Эти ранние приложения давали владельцам малого бизнеса возможность заглянуть в будущее и спланировать его. Выпускники бизнес-школ могли использовать то, чему они научились, и за одну ночь стать титанами Уолл-стрит.

Электронные таблицы – по-настоящему удивительная штука. Но не верьте мне на слово. Идите и сами попробуйте.

Всего наилучшего,

Ларри

Примечание редактора: бизнес-журналист Ларри Клаасен был в первой когорте студентов Академии журналистики данных Code for South Africa, которую возглавлял бывший стипендиат программы ICFJ Knight Раймонд Джозеф. В течение трех месяцев участники программы – уже получившие профессиональное обучение журналисты – сотрудничали с опытными специалистами в области журналистики данных, программистами и аналитиками, работая над материалами, в которых использовались такие инновационные инструменты, как Wazimap, Piktochart и Infogram.

Этот пост был опубликован на веб-сайте Академии журналистики данных Code for South Africa и публикуется на сайте IJNet с разрешения.

Основное изображениеOTA Photos, лицензия CC сайта Flickr.