От подкаста до глобальной медиакомпании – Lawson Media делится уроками роста

АвторChristopher Warren
Apr 04 в Мультимедийная журналистика
Microphone

Когда стало известно о продаже серии подкастов Gimlet Media стриминговой платформе Spotify за 230 миллионов долларов, Кристофор Лоусон, один из ведущих программы Moonshot, занимался запуском второй собственной серии подкастов в Доклендсе, пригороде Мельбурна.

Уже первая серия подкастов Lawson Media – Moonshot – давала возможность предположить, что ее авторы могут запустить самый успешный медийный стартап в Австралии – и попасть в число немногих, кому удалось выйти на мировую арену.

Генеральный директор и основатель Кристофор Лоусон ясно сформулировал секрет успеха: хороший сторителлинг и журналистское мастерство.  

Сейчас выходит уже третий сезон подкаста Moonshot. Программа была запущена в марте 2017 года при поддержке Инновационного фонда Walkley, затем получила поддержку проекта LaunchHUB Мельбурнского королевского технологического университета (RMIT), а также финансовую поддержку семьи и друзей.

Их первый подкаст был загружен всего 100 раз ("Что очень нас расстроило", – признается Лоусон), но они продолжали работу. В июне того же года их подкасты появились на Pocket Casts. К пятому эпизоду ими заинтересовались рекламодатели. Сейчас Apple использует Moonshot в международной кампании для Apple Watch.

К маю 2018-го компания начала получать неплохой доход, 70 процентов которого приходит от рекламы, а 30 приносит контент и аудиосервисы.

Годом раньше Лоусон уволился из ABC, что дало ему возможность сосредоточиться на создании устойчивого бизнеса. Теперь у него в команде работает пять человек, занимающихся подкастами и связанными с ними проектами, включая рассылку новостного бюллетеня.

"If we focus on the global audience, we can get scale.” How @kristoforlawson is creating a media empire from the seed of its @moonshotpod podcast.

Изучи свою нишу

Подкаст Moonshot рассказывает о самых грандиозных идеях в области технологий – переселении на Марс или квантовых вычислениях, а его ведущие разговаривают с людьми, стоящими за этими проектами.

Темы не имеет отношения к потребительским технологиям, о которых, по словам Лоусона, "и так уже много говорят". А аудитория – более 650 000 загрузок или около 10 000 – 15 000 на один эпизод – по большей части состоит из представителей мира технологий и дизайна. Часто это руководители компаний среднего или высшего звена. Все это позволяет Moonshot войти в 5 процентов самых успешных из 600 000 подкастов Apple.

Авторы знают, что их аудитория способна разобраться в сложных технических темах.

Но Лоусон говорит: "Я хочу, чтобы моя мама слушала Moonshot и могла разобраться, как автономные автомобили повлияют на ее жизнь".

Глобальный бизнес

Компания понимает, что расширение должно носить глобальный масштаб. "Говоря о настоящих масштабах развития, мы понимаем, что не сможем добиться этого, ориентируясь только на австралийскую аудиторию, – говорит Лоусон. – Мы занимаем хорошее место в этом регионе и в этой стране. Обращение к международной аудитории поможет нашему росту".

Уже сейчас около половины их аудитории живет в США. Но то, что подкаст базируется в Австралии, влияет на выбор контента – они стараются проводить интервью  с людьми, живущими за пределами США, что дает глобальный взгляд на проблемы, о которых они рассказывают.

Международные цены

CPM (стоимость за тысячу просмотров) для местных австралийских подкастов обычно как минимум на 30 процентов ниже, чем у ориентированных на глобальную аудиторию программ в США. Ориентируясь на международную аудиторию, Moonshot собирается изменить стоимость рекламы и сравнять ее с ценами США – обычно около 37 долларов США (около 50 австралийских долларов).

Рост для устойчивости, а не ради венчурного капитала

Поскольку бизнес был построен при поддержке семьи, друзей и нескольких инновационных грантов, компании не нужно стремиться удовлетворить требования каких-либо внешних сил. Она может расти шаг за шагом – в соответствии со своим доходом.

"В организации работы стартапа меня больше всего беспокоит необходимость поддерживать денежный поток, чтобы можно было построить вокруг него реальный бизнес. Мы должны выпускать актуальные программы и вовлекать аудиторию, чтобы продолжать привлекать рекламу".

Например, по словам Лоусона, они запускают ежедневную рассылку. 600 подписчиков принесут доход, достаточный для оплаты труда еще одного журналиста.

Отказ от использования венчурного капитала не признак недостатка амбиций. "Продажа Gimlet Media за 230 миллионов долларов США – фантастически удачное событие для подкастинга, – считает Лоусон. – Это добавляет нам легитимности".

Все это имеет прямое отношение к журналистике: "Аудитория видит качественную работу", – говорит он.

"То, что отличает нас от любого другого человека, который захочет сесть перед микрофоном и начать говорить, – это и есть журналистика. Качество подкастов – это сочетание мастерства рассказывания историй и качества записи аудио. Вы можете провести фантастическое расследование, но если качество аудио будет ужасным, люди не захотят его слушать. Мы хотим, чтобы наши слушатели понимали, что создание наших подкастов – хорошо сделанная работа, а это проявляется только в том случае, когда качество записи звука в программе так же хорошо, как и журналистика".

Недавно Лоусон запустил вторую серию подкастов Building A Unicorn, в которую входят интервью с владельцами компаний и дизайнерами, посвященные возможностям роста бизнеса. В проекте и в бюллетене Moonshot есть и другие подкасты. Лоусон также думает о создании собственной системы управления контентом. Они только что переехали в новые офисы, и к концу 2019 года компания надеется расширить штат до 10–15 сотрудников.

Lawson Media заинтересована в устойчивом росте, но также не прочь стать сильным претендентом на победу в гонке за звание первого гиганта подкастинга.


Эта статья была опубликована на сайте Splice. Перепечатана IJNet с разрешения.

Источник фотографии Jonathan Velasquez, лицензия CC сайта Unsplash.