Марк Фронс из The New York Times: от "всемирной паутины" к мобильным технологиям

АвторAshley Nguyen
May 13, 2015 в Мобильная журналистика

Марк Фронс сейчас – старший вице-президент и директор по информационным технологиям The New York Times, но, когда в 70-х годах он начинал свою журналистскую карьеру, в поисках работы в газетах ему пришлось поездить по стране с примерами своих публикаций и резюме в руках.

В колледже он заработал 75 долларов за материал, который он, будучи фрилансером, написал для The New York Times. Окончив Бруклинский колледж, он начал работать экологическим репортером Daily Rocket Miner, Рок-Спрингс, штат Вайоминг. Проработав в местных изданиях Нью-Джерси и Newsweek, в начале 90-х Фронс получил место старшего редактора по науке и технике Businessweek.

"Я все время ездил в Силиконовую долину и в Microsoft и регулярно слышал об этой новой штуке, которую называли "всемирной паутиной", – сказал Фронс в разговоре с IJNet. – Сотрудник Xerox PARC показал мне свою домашнюю страничку, и я спросил: "Это трудно?" Он сказал: "Нет, это довольно легко. Ты сможешь этому научиться!"

Фронс начал учить основные языки программирования – HTML и Javascript – и в конце концов понял, что Интернет расширяет как возможности журналистики, так и доступ людей к информации. Это изменило его карьеру. После работы в Businessweek Фронс курировал запуск веб-сайта бизнес-журнала SmartMoney, работал в качестве вице-президента по личным финансам AOL и был главным техническим директором (CTO) Dow Jones. На протяжении многих лет он видел, как Интернет изменяет мир, включая индустрию новостей.

Сейчас печатная версия и веб-сайт The New York Times воспринимаются как устаревшие, традиционные платформы. Хотя обе эти версии издания остаются жизненно важными для распространения новостей, организация сосредоточена на работе с мобильными устройствами. Эту работу курирует Фронс, ставший CTO издательства в 2006 году. Сегодня Фронс отвечает за все цифровые, печатные и предпринимательские технологии, под его руководством прошло бесчисленное количество редизайнов NYTimes.com, была создана система управления контентом (CMS) и такие приложения, как NYT Now (в прошлом месяце The New York Times объявил о выходе 11 мая новой, бесплатной версии приложения).

Вот что Фронс думает о карьерных успехах, экспериментах и мобильных технологиях:

Его "медиа-диета":

Фронс читает два мобильных приложения The New York Times, а также The Wall Street Journal на своем iPhone 6 Plus. Он говорит, что до сих пор читает тексты на рабочем столе компьютера и получает печатные версии The New Yorker и воскресного издания The New York Times. Он предпочитает приложение для агрегации контента социальных медиа Nuzzel таким социальным медиа, как Twitter и Facebook.

Его самый большой на сегодняшний день проект в The New York Times:

 
Участие в разработке и реализации Scoop, системы управления контентом (CMS), печатной и цифровой версии издания. "Теперь даже редакторы, решая, что появится в NYT Now и главном новостном приложении издания, используют CMS".

"Большим новшеством 2015 года для The New York Times стала модернизация наших мобильных приложений", – сказал Фронс.

Контент основного новостного приложения раньше отражал стартовую страницу и разделы NYTimes.com, но "эти решения были приняты, когда мы ориентировались на Интернет, – сказал он. – Сейчас вам нужна другая логика представления контента для мобильных устройств – так же как вы бы выбрали разные заголовки для газеты и для ее онлайн-варианта. Мобильные устройства – это другое медиа".

Про мобильные устройства:

Продолжайте разрабатывать идеи, потому что еще нет готовой формулы.

"Сейчас время быстрых экспериментов на мобильных платформах, – сказал Фронс. – Никто точно не знает, что будет работать, и лучший способ это выяснить – использовать ваш здравый смысл и вкус, создать проект, обеспечить ему хорошее продвижение и смотреть, что работает для ваших читателей. А потом использовать это".

Именно так The New York Times и поступает с Apple Watch, выпущенным на рынок 24 апреля. Приложение NYT для этого нового продукта в настоящее время показывает заголовок, резюме и фотографии. Фронс говорит, что не представляет себя читающим большой текст на своих часах, поэтому пользователи могут кликнуть на заголовок и открыть статью на iPhone или IPad или сохранить ее, чтобы прочесть позже.

"Эти устройства должны работать в сочетании друг с другом – нужен набор экранов, которые вы как потребитель сферы новостей и информации используете, чтобы оставаться в курсе событий и общаться с другими людьми".

Важнейшие и самые экспериментальные точки карьеры:

После того как Businessweek в 90-х близко подошел к созданию веб-сайта, сотрудники журнала отказались от этой идеи, спрашивая: "Почему ты так интересуешься этими онлайн-штучками?"

Фронс в конечном итоге ушел из Businessweek и начал работать с SmartMoney.com. SmartMoney был посвященным личным финансам журналом, принадлежавшим Dow Jones и Hearst, они сделали Фронсу предложение, которое ему понравилось: "Делай все, что ты хочешь. Мы разберемся".

"Мы смогли обновить бренд в Интернете и использовать это как модель, – вспоминает Фронс. – Я начал работать в качестве редактора, но довольно быстро понял, что в Интернете очень важна связь журналистики и технологий и что мне, как журналисту, действительно нужно разобраться в технической стороне вопроса. Организуя деятельность сотрудников, занимающихся технологиями, я должен был помочь им понять журналистику".

Как он организует совместную работу технических специалистов и журналистов:

В начале своей работы в The New York Times Фронс и его коллеги создали команду новаторов – технических специалистов, работающих с новостями. Команда состояла из нескольких специалистов по программному обеспечению и веб-разработчиков, работающих в редакции.

По словам Фронса, теперь в состав команды входит более двадцати человек. Обычной практикой также считается введение технических специалистов в редакции, что способствует развитию сотрудничества тех, кто пишет новости, и тех, кто отвечает за то, как эти новости демонстрируются.

Но иногда журналисты не понимают технологической стороны вопроса, а программисты не понимают журналистики, признает Фронс. В таких случаях он приветствует неформальное общение и обязательно вводит технических специалистов в команды с самого начала работы проекта.

"Таким образом, у всех участников есть четкое понимание точки зрения, роли и ответственности каждого члена команды, – сказал он. – И если вам повезет и все пойдет хорошо, в конце концов они понравятся друг другу".

Его совет журналистам:

Изучите основы интернет- и мобильных технологий.

"Если вы действительно хотите быть журналистом в наше время в 21-м веке, вам нужно ориентировать медиа на стремительно развивающееся поколение", – сказал Фронс.

"Если вы хотите быть профессиональным журналистом – особенно если вы заинтересованы в редактировании, презентация контента важна так же, как слова и иллюстрации", – добавил он.

Что висит на стене в его кабинете:

 
Страница The New York Times от 27 ноября 1977 года с историей о мифическом существе под названием джекалоп. Во время публикации этой статьи Фронс был внештатным репортером, и его имя не публиковалось в подписи к материалам. Но он сделал фотографию восьмифутовой скульптуры, изображающей кролика с рогами, в Дугласе, штат Вайоминг. Фронс заметил, что имена фотографов (в отличие от имен фриланс-журналистов) печатались под фотографиями.

Основное изображение пользователя Robert Scoble, лицензия СС сайта Flickr. Второе изображение предоставлено Фронсом. Третье изображение – скриншот сделанной Фронсом фотографии, из архива The New York Times.