Как WhatsApp сотрудничает с журналистами для продвижения новостей, а не дезинформации

АвторSérgio Spagnuolo
Jun 13, 2019 в Мобильная журналистика
WhatsApp

Многое изменилось с тех пор, как Facebook в 2014 году купил WhatsApp за 19 миллиардов долларов. Руководство социальной сети сделало это приложение бесплатным – и в результате и без того популярный мессенджер стал еще более популярным: число активных ежемесячных пользователей выросло с 200 миллионов в апреле 2013-го до полутора миллиардов в декабре 2017-го.

В Бразилии – стране, стоящей на одном из первых мест по использованию WhatsApp, наблюдалась аналогичная тенденция – это приложение заняло ведущее место среди платформ для обмена сообщениями. Со временем WhatsApp стал не просто мессенджером, он превратился в своего рода социальную экосистему, в которой пользователи формируют группы, участвуют в горячих дебатах и регулярно обмениваются ссылками.

Однако эти позитивные перемены сопровождала волна дезинформации.

Люди ценят возможность безопасного общения. Но платой за безопасность и возможность обмениваться зашифрованными сообщениями в WhatsApp стало свободное распространение дезинформации по зашифрованным каналам.

По этой причине журналисты и новостные агентства старались не использовать эту платформу. В результате WhatsApp не только стал для многих основным источником новостей (например, каждый четвертый пользователь интернета в Бразилии признается, что во время выборов 2018 года получал новости в основном через WhatsApp), но и превратился в черную дыру, в которой циркулирует непроверенный контент. В отличие от материалов, которые публикуют ответственные журналисты, и усилий, направленных на проверку фактов, ложная или вырванная из контекста информация не нуждается в дневном свете – она процветает в WhatsApp.

Между тем Facebook добился значительного прогресса в борьбе с дезинформацией на своей платформе. Сетевой гигант создал программы, направленные на поддержку совместных усилий по проверке информации, удаление подозрительных аккаунтов и ограничение распространения ложной информации.

Конечно, как социальная сеть, Facebook устроен более открыто, чем использующий шифрование мессенджер. Но само по себе шифрование не может оправдать то, что материнская компания не уделяет достаточного внимания развитию инструментов для журналистов на мессенджинговой платформе: с согласия пользователей WhatsApp может вводить ресурсы, дающие людям лучший доступ к проверенному контенту.

Руководство WhatsApp объясняет, что одна из причин, по которой они не хотят вводить транслирование контента на этой платформе, – желание оградить пользователей от потоков спама. Это резонный аргумент. Но мое исследование более 300 групп в WhatsApp и более 200 000 сообщений, которыми пользователи обменивались во время всеобщих выборов в Бразилии в 2018 году, показывает, что около половины ссылок, которыми делились пользователи, представляют собой спам.    

Кроме того, какое отношение это имеет к спаму, если пользователь дает новостному агентству разрешение присылать себе новостные бюллетени? Если ты подписался на новостную рассылку, от которой можешь отказаться в любой момент, почему же это спам? Это – ну да, это просто новостная рассылка.

WhatsApp следует принять во внимание, что, хотят они этого или нет, это приложение уже давно перестало быть просто мессенджером. Во многих странах по всему миру – таких как Индия и Индонезия – это основной источник информации и общения в цифровом пространстве.

Правда, у WhatsApp есть бизнес-приложение, которое рекомендуют использовать новостным организациям, – но с его помощью гораздо проще получать информацию о новостях от пользователей и читателей, чем распространять контент. Даже WhatsApp Business API – платный сервис, предлагающий дополнительные функции, не дает легкой возможности использовать платформу для передачи сообщений.

Шифрование и функции борьбы со спамом – важнейшие характеристики хорошего мессенджера. Оборотной стороной этого, однако, становится ситуация, когда ложная и вырванная из контекста информация распространяется практически беспрепятственно. Для предотвращения этого необходимо привести издательские инструменты в соответствие с эффективной практикой обеспечения безопасности.

Вот как WhatsApp может помочь новостным организациям.

  • Облегчить регистрацию новых пользователей в списки рассылки с помощью WhatsApp Business. В частности, было бы полезно, если бы у новостных организаций был способ автоматически записывать имена и номера телефонов людей, которые решили получать новости через WhatsApp или WhatsApp Business.
  • Предоставлять издателям хотя бы базовый анализ взаимодействия с аудиторией – например, рейтинг количества кликов и данные об обмене ссылками.
  • Создавать верифицированные аккаунты для новостных организаций.
  • Сделать, чтобы WhatsApp Business было легко использовать с экрана настольного компьютера, а не только через приложения в телефоне.
  • Разрешить пользователям отказываться от загрузки всех пользовательских сообщений и статусов, для которых нужно слишком много памяти, что может приводить к сбою в работе приложения.
  • Создать систему односторонних каналов для новостных агентств, с помощью которой они смогут распространять контент, но не будут получать сообщения от пользователей. Пользователи смогут поддерживать связь с изданиями с помощью других средств, не используя этот канал.

Серджио Спагнуоло – стипендиат программы ICFJ TruthBuzz в Бразилии. Прочитайте отчет о его недавнем исследовании "WhatsApp как инструмент для новостных организаций: уроки всеобщих выборов в Бразилии 2018 года".

Источник основной фотографии Rachit Tank, лицензия CC сайта Unsplash.