Как найти скрытые жемчужины в данных переписи населения

Автор Sherry Ricchiardi
May 24, 2022 в Журналистика данных
A man reviewing data on his laptop.

Отчеты о переписи населения — это кладезь информации, если вы знаете, как ими пользоваться. Здесь на сцену выходят такие гуру в работе с данными, как Пол Оверберг.

В составе команды Wall Street Journal (WSJ), специализирующейся в работе с данными, Оверберг использует отчеты Бюро переписи населения США для выявления "скрытых жемчужин" — важных историй, которые без правильного понимания данных могли бы остаться без огласки.

Например, в вышедшей на первой полосе статье "Сельская Америка — новый "бедный район" ("Rural America is the New `Inner City") использован проведенный WSJ анализ данных переписи населения, который помог выявить серьезные социально-экономические изменения. С 1990-х годов малонаселенные округа Америки вышли на первое место по таким способствующим повышению уровня преступности ключевым показателям, как количество разводов, бедность и употребление опиоидов, — обогнав ранее лидировавшие по этим показателям крупные города.

Чтобы рассказать эту историю, репортеры тщательно изучали, как с течением времени изменялись социальные показатели и тенденции. "Мы увидели, что сельские районы отстают в развитии из-за демографических изменений, произошедших за последние 10 – 15 лет. Данные свидетельствовали об изменении ситуации по сравнению с тем, как большинство людей ее себе представляло. Для нас это оказалось неожиданным открытием", — сказал Оверберг, ставший соавтором этой статьи.

Почти каждая страна собирает информацию о своем населении, экономике, иммиграции и других темах, регулярно освещаемых в СМИ. Хотя эти данные — отличный источник информации для журналистов, для неподготовленных специалистов работа с этими записями может оказаться непосильной задачей.

Оверберг, обучающий журналистов тому, как использовать данные переписи населения, предложил советы и ресурсы для расшифровки больших объемов данных. Вот что он рекомендует.

  • Начните с того, что вы уже знаете, и работайте дальше. Оверберг предлагает журналистам сосредоточиться на тех сообществах, где они живут, и на изменениях, которые репортеры видят вокруг себя. Он советует начать с простых сравнений. Каким был состав мигрантов в общине десять лет назад? Каков он сегодня? Стало ли мигрантов больше или меньше? Какое влияние это оказало?

"Ежегодное исследование американских общин" (American Community Survey (ACS)), которое проводит Бюро переписи населения — это "фабрика данных, отображающих актуальную информацию о состоянии как городка с населением 400 человек, так и Нью-Йорка. Эта информация охватывает всевозможные аспекты изменений, происходящих в сообществах", — сказал Оверберг, автор руководства для журналистов по использованию данных ACS.

  • Начните с того, что как можно более четко сформулируйте вопрос, на который вы хотите ответить. Оверберг получил этот совет от своего наставника в самом начале своей карьеры, когда только начинал работать с данными, и с тех пор следует этому совету. Примерами могут быть следующие вопросы. Какая доля населения вашей общины родилась за границей? Если за 10 лет это число удвоилось, что это говорит о том месте, где вы живете? Четкий вопрос может привести к целому ряду других вопросов, которые заслуживают дальнейшего изучения.
  • Поговорите с экспертами, зарабатывающими этим на жизнь. Например, с Metropolitan Planning Organization (MPO) — уполномоченным федеральным правительством агентством, которое предоставляет информацию об использовании транспортных средств. В нем, помимо прочего, рассматриваются такие темы, как демографические тенденции, места проживания людей и как жители добираются до работы и обратно. В качестве полезных инструментов Оверберг также назвал две международные программы "Наш мир в данных" (Our World in Data) и "Организация экономического сотрудничества и развития" (Organization for Economic Cooperation and Development) .

Отчеты о переписи содержат множество показателей о каждом учтенном человеке, включая возраст, пол, семейное положение и размер домохозяйства. Также в них входит информация о миграции и международной торговле. 

"Для меня самое замечательное в переписи населения США — это широкий спектр тем, которые собирает бюро. Если вы потратите время на изучение данных, у вас появятся идеи хороших историй", — сказал Стив Дойг, профессор журналистики данных в Университете штата Аризона.

Дойг описал два типа историй, связанных с переписью: те, что регулярно рассказывают о данных переписи (например, в каких регионах есть прирост, а какие теряют людей), и истории, которые касаются чего-то другого, но используют доказательства или факты, взятые из данных переписи. Например, работая над статьей о городе, в котором очень высок уровень насильственных преступлений, репортеры могут использовать данные переписи, чтобы показать, в каких районах эта проблема стоит наиболее остро.

Ознакомившись с данными, репортеры могут отправиться на место происшествия, попытаться поговорить с местными жителями и добавить к истории их голоса. "Данные переписи могут вылиться в рассказ о том, как перемены влияют на людей", — сказал Дойг, бывший репортер-расследователь Miami Herald.

Он рекомендует журналистам посмотреть, как меняются цифры в отчетах переписей и представить, какую историю можно было бы рассказать на их основе. "Именно так я использовал данные переписи на протяжении всей моей карьеры в газете", — сказал Дойг.

Дойг советует для исследований использовать сайт www.census.gov. Иностранным журналистам он также рекомендует проверять данные о торговле США, чтобы узнать, что их страна отправляет в США и что США отправляют в их страну. "Перепись — отличный инструмент для международных журналистов", — сказал Дойг, который проводит тренинги для СМИ за рубежом. 

Чтобы найти "скрытые сокровища" в данных переписи, Брант Хьюстон, заведующий кафедрой журналистских расследований и корпоративной отчетности Университета Иллинойса и давний репортер-расследователь, указывает на большую тройку: закономерности, тенденции и выбросы. По словам Хьюстона, раздел "Быстрые факты" — хорошее место для того, чтобы начать поиск.  Введите штат, округ или город, нажмите "выбрать факт" — и появится статистика по возрасту и полу, доходу и бедности, использованию интернета и компьютеров.

"Бюро переписи населения собрало информацию практически по любой теме, которую вы ищете. Там есть бесконечные сюжетные возможности", — сказал Хьюстон. Для самоподготовки к использованию этого мегаресурса он рекомендует Академию переписи населения (Census Academy) , входящую в образовательный отдел бюро. "Помощь придет, если вы потратите время на ее поиски", — сказал он.

Другие ресурсы: