Журналистка фрилансер Кэролин Томпсон всегда ищет новые способы работы с данными

АвторLydia Antonio-Vila
Feb 20, 2020 в Журналистика данных
Controlling the Ebola outbreak

Кэролин Томпсон работала в канадской консалтинговой фирме, но вскоре поняла, что эта работа ее не увлекает, и решила искать другое занятие. В 2019-м она выиграла стажировку по журналистике в ЮАР – и это навсегда изменило ее жизнь.

"Я поехала в ЮАР на шесть недель и стажировалась там в газете. Мне посчастливилось работать с замечательным редактором, который помог мне познакомиться с профессией, – рассказывает она. – Это был мой первый опыт в журналистике".

Когда стажировка закончилась, Томпсон вернулась в Канаду, где получила магистерскую степень в журналистике в Университете Оттавы. Во время обучения она вернулась в Африку, где проходила стажировку в Руанде, Бурунди и Демократической Республике Конго в рамках Руандийской инициативы – совместного проекта Школы журналистики и коммуникации Карлтонского университета и Национального университета Руанды. Эта программа, предоставлявшая студентам и преподавателям возможности для обмена и обучения, была запущена в 2006 году и уже завершилась.

После тренинга Томпсон вернулась в Канаду, но вскоре отправилась в Южный Судан, где стала тренером в похожей инициативе, что, кроме всего прочего, позволяло ей часть времени посвящать фрилансингу. Однако репрессии в отношении медиа в этой стране вынудили ее переехать в соседнюю Кению, где она и работает сейчас.

В 2019 году она опубликовала интерактивный новостной проект "Борьба со вспышкой лихорадки Эбола", который помогает читателям понять всю сложность борьбы с этой страшной болезнью.

В этом году Томпсон была выбрана для участия в трехмесячной стипендиальной программе News Corp Media Fellowship, организованной Международным центром для журналистов. Мы поговорили с ней во время ее приезда в Вашингтон.

IJNet: Было ли трудно после работы в Канаде начать работать в Восточной Африке?

Томпсон: По-моему, начинать работать в новой среде всегда непросто, особенно если вы не владеете местным языком и у вас нет знаний, которыми обладают журналисты этого региона. Это очень непросто.

Сначала я работала тренером и немного занималась фрилансингом, поэтому у меня были контакты с опытными профессионалами из этого региона – и я могла сотрудничать с ними. Большинство проектов, которые я сейчас делаю, создаются в результате совместной работы – для меня это эффективнее, потому что таким образом я учитываю нюансы, о которых могу не знать.

Многие наши проекты основаны на больших данных, и я отвечаю в проектах за работу с данными. Сотрудничая с журналистами из Кении или Судана, я стремлюсь к тому, чтобы совместные проекты обогащали наш опыт работы.

Как вы получаете доступ к необходимым наборам данных?

В регионе, где я работаю, особенно в Южном Судане, много данных, но есть и проблемы, потому что эти данные не всегда актуальны, они могут быть неточными или не доступными для журналистов. Мы в значительной степени полагаемся на международные агентства, которые их собирают – агентства ООН или неправительственные организации, собирающие данные по конкретным вопросам, – но многие данные нам приходится собирать самостоятельно.

Например, для сбора данных, необходимых для одного материала, мы использовали телефонные опросы людей, живущих по всей стране. Мы также используем спутниковые фотографии, которые помогают нам оценить ситуацию на местах.

Кроме того, мне также приходилось использовать правительственные базы данных. Например, базу данных о ценах на продукты питания. Основываясь на этих данных, мы высчитывали, насколько подорожала еда.

Самое трудное – это решить, что именно демонстрируют данные (а что нет), как обеспечить прозрачность информации об источниках данных, а также насколько этим данным можно доверять. Иногда нам кажется, что данные хорошо знакомы и понятны, а на самом деле существует много проблем относительно того, как они были собраны или что они означают.

Что вдохновило вас на создание журналистской игры о вспышке Эболы?

Распространение лихорадки Эбола – очень сложная тема. На ситуацию влияет множество факторов. Это большая, пугающая, но очень реальная проблема, которая влияет на жизни многих людей. И с этой темой связана масса дезинформации.

Мы долго размышляли, как использовать данные, чтобы рассказать об Эболе. В сотрудничестве с другими журналистами мы придумали идею, а воплотила эту идею команда, в которую входила я и еще два журналиста – из Кении и Конго.


Источник верхней фотографии – скриншот проекта "Борьба со вспышкой лихорадки Эбола".