Веб-платформа для создания карт CartoDB - мощный инструмент визуализации данных, который может использовать каждый

АвторMaite Fernandez
Jun 10, 2013 в Miscellaneous

Когда в феврале этого года на Россию упал метеорит, удивив многих и в городе Челябинске, и в остальном мире, возникло несколько вопросов: Как часто это происходит? Когда в последний раз метеорит такого размера падал на Землю? И где в прошлом уже падали метеориты?

Команда по работе с данными газеты The Guardian оказалась на высоте и нанесла на карту все известные места падения метеоритов. Используя данные Метеоритного общества, команда The Guardian сначала использовала Google Fusion Tables для отображения данных, но в итоге решила опубликовать карту, созданную с помощью платформы CartoDB, одного из самых мощных из доступных инструментов визуализации.

С тех пор карта падения метеоритов была продемонстрирована на сайтах HackerNews, The Verge и Digg, и это принесло успех CartoDB, платформе для создания пользовательских динамических карт, которая позволяет пользователям наносить на карты, анализировать и создавать приложения с использованием данных.

Запущенная в апреле 2012 года компанией Vizzuality, расположенной в Нью-Йорке и Мадриде, платформа CartoDB была создана для того, чтобы упростить и ускорить работу с большими объёмами геопространственных данных. Платформа позволяет создавать красивые динамичные карты, такие как визуализация 50-летней истории концертов Rolling Stones или эта карта, демонстрирующая контурные линии Исландии.

CartoDB хочет расширить свою целевую аудиторию - от разработчиков к пользователям, не имеющим опыта программирования, которые просто хотят нанести на карту (и понять) географические данные. CartoDB первоначально была предназначена для разработчиков и создателей мобильных приложений, “но эта платформа также подходит для людей, у которых есть геопространственные наборы данных и которые хотят создать их визуализацию и получить возможность реального глубокого понимания этих данных", как сказал Яцек Гребски, бывший руководитель отдела маркетинга CartoDB и основатель Exversion.

CartoDB позволяет перетаскивать данные или загружать набор данных, создавать современный дизайн, используя CartoCSS, выполнять SQL-запросы данных и вставлять карту на ваш сайт или в блог на WordPress.

Платформа насчитывает почти 20 000 пользователей, включая такие новостные агентства, как The Wall Street Journal, The New York Times и National Geographic, ей могут пользоваться все, независимо от уровня и имеющихся навыков работы. "Вам не нужно разбираться в программировании, чтобы создать визуализацию", - сказал Гребски.

Другие популярные инструменты для создания карт, такие как таблицы Google Fusion, также позволяют создавать визуализацию на основе данных, но, по словам Гребски, потенциал CartoDB намного выше.

"Таблицы Google Fusion не имеют такой сильной технологической базы, как того хотели бы пользователи. Хотя они могут воспроизводить до 100 000 точек на карте, наши карты могут воспроизводить миллионы. С точки зрения возможности увеличения масштаба и объема географических данных, которые CartoDB способна обрабатывать, это действительно уникальная платформа", - сказал он.

Версия 2.0 запущена в ноябре и расширена с помощью базы карт с Google Maps, OpenStreetMaps, Mapbox и Nokia Maps. Это улучшило параметры доступа, а также добавило новые библиотеки JavaScript Library и Cartodb.js, что облегчает создание приложений.

Эта платформа с открытым исходным кодом показала прекрасные результаты за последние несколько месяцев: в начале этого года Европейский Союз дал компании Vizzuality грант в 392 000 долларов США для создания с помощью CartoDB карты, отражающей разнообразие биологических видов и видов, находящихся под угрозой исчезновения.

CartoDB, работающая по фримиум модели, предлагает различные планы: бесплатный доступ даёт возможность пользователям загружать до пяти таблиц и дает до 5 Мб места для хранения информации, а самый дорогой вариант стоит 149 долларов США в месяц и предлагает неограниченное количество таблиц и до 500 Мб объёма информации.

Хотя для пользования платформой не требуется навыков программирования, использование CartoDB может быть немного сложным, если у вас совсем нет опыта в программировании, особенно если вы хотите использовать все функции, которые может предложить платформа. Но адаптироваться к работе платформы нетрудно, и учебники, которые можно найти на сайте и в блоге CartoDB, облегчают этот процесс.

Майте Фернандес  – главный редактор IJNet. Она владеет английским и испанским языками и имеет степень магистра в области мультимедийной журналистики, полученную в Университете штата Мэриленд.

Изображение: Скриншот карты, отражающей падение на землю всех метеоритов.