Temas e formatos da desinfodemia sobre COVID-19, segundo pesquisa da ONU-ICFJ

porJulie Posetti and Kalina Bontcheva
Apr 30, 2020 em Reportagem sobre COVID-19
Pessoa com o telefone celular

Este artigo é parte de nossa cobertura online de reportagem sobre COVID-19. Para ver mais recursos, clique aqui.

O artigo faz parte de uma série de duas partes. Veja o segundo artigo aqui.

A COVID-19 gerou uma enxurrada de desinformação potencialmente mortal que afeta diretamente vidas e meios de subsistência em todo o mundo. O secretário-geral da ONU, António Guterres, descreveu isso como um "veneno" e como outro "inimigo" da humanidade.

Como parte da resposta da ONU à crise, fomos encarregados de produzir dois novos resumos de políticas publicados pela Organização Científica e Cultural da Educação das Nações Unidas (Unesco), com o apoio do ICFJ. O objetivo é ajudar a ONU, governos, jornalistas, sociedade civil e empresas de comunicação na internet a responder à crise e garantir que os direitos à liberdade de expressão não sejam prejudicados no processo. Esta pesquisa destaca o papel crítico do jornalismo nessa luta.

Disinfodemic

O que é desinfodemia?

O termo que adotamos para descrever as falsidades que alimentam a pandemia é desinfodemia, devido à enorme carga viral de desinformação potencialmente mortal. A desinfodemia geralmente esconde falsidades em meio a informações verdadeiras e formatos familiares. Ela recorre a métodos de distribuição conhecidos, que vão desde memes falsos ou enganosos e fontes falsas, até fazer com que as pessoas cliquem em links associados a práticas de phishing. Pode ser compartilhada por indivíduos, grupos organizados, veículos de comunicação e canais oficiais, intencionalmente ou não.

Para ajudar a navegar nesta crise, identificamos e analisamos criticamente dez categorias diferentes de respostas à desinfodemia e fizemos uma série de recomendações de ação (consulte a segunda parte desta série do ICFJ). Mas, para começar, reunimos nove temas principais e quatro tipos principais de formato associados à desinfodemia.

[Leia mais: Não só desminta informações erradas: 4 dicas para superar a infodemia de COVID-19]

Temas principais da desinfodemia

(1) Origens e disseminação do coronavírus/COVID-19

Enquanto os cientistas identificaram pela primeira vez casos do novo coronavírus conectado a um mercado de animais na cidade chinesa de Wuhan, existem muitas teorias da conspiração que acusam outros atores e causas. Isso vai desde culpar as redes 5G até os fabricantes de armas químicas. Um rótulo como "vírus chinês" em vez de terminologia neutra configura a localização em um adjetivo, em um eco histórico das pandemias iniciais que deram um significado tendencioso a um substantivo.

(2) Ciência médica: sintomas, diagnóstico e tratamento

Este tema inclui desinformação perigosa sobre imunidade, prevenção, tratamentos e curas. Por exemplo, uma infinidade de memes afirma que beber ou gargarejar urina de vaca, água quente ou água salgada pode impedir que a infecção chegue aos pulmões. Isso não funciona.

(3) Estatísticas falsas e enganosas 

Em nossa pesquisa, vimos dados deturpados e distorcidos relacionados à incidência relatada das taxas de doença e mortalidade. 

(4) Impactos na sociedade e no meio ambiente

Esse tema de desinformação varia de pessoas em pânico fazendo compra e informações falsas sobre a quarentena, até o suposto ressurgimento de golfinhos nos canais venezianos

(5) Impactos econômicos

Esse tema inclui a divulgação de informações falsas sobre os impactos da pandemia na economia e saúde, sugestões de que o isolamento social não é economicamente justificado e até afirma que a COVID-19 está  criando empregos.

[Leia mais: #Plantãocoronavírus: 6 recomendações para combater desinformação]

(6) Politização

Informações unilaterais e positivamente enquadradas são apresentadas em um esforço para negar a importância de fatos que são inconvenientes para certos atores no poder. Outras desinformações destinadas a gerar vantagem política incluem equiparar a COVID-19 à gripe, fazer alegações infundadas sobre a provável duração da pandemia e afirmações sobre a falta de disponibilidade de testes e equipamentos médicos.

(7) Desacreditar jornalistas e meios de comunicação credíveis

Esse é um tema frequentemente associado à desinformação política, com acusações sem base de que certos veículos de comunicação estão fornecendo desinformação. Esse comportamento inclui abusos cometidos a jornalistas publicamente, mas também é usado por campanhas de desinformação menos visíveis para minar a confiança nas notícias verificadas produzidas no interesse público. Ataques a jornalistas na época da COVID-19 foram associados com a repressão à cobertura crítica de atores políticos e estados.

(8) Conteúdo direcionado a ganhos financeiros fraudulentos

Inclui golpes criados para roubar dados privados das pessoas.

(9) Desinformação focada em celebridades

Inclui histórias falsas sobre atores supostamente diagnosticados com COVID-19. 

Os quatro principais formatos de desinformação sobre COVID-19

A desinformação sobre COVID-19 emprega uma ampla variedade de formatos. Muitos foram aprimorados no contexto de campanhas anti-vacinação e desinformação política. Esses formatos frequentemente infiltram mentiras na consciência das pessoas, apelando para crenças e não para a razão e para os sentimentos, em vez da dedução. Eles se baseiam em preconceitos, polarização e políticas de identidade, e se aproveitam da  credulidade, cinismo e busca para dar sentido a um tempo de grande complexidade e mudança.

A contaminação informativa normalmente se espalha em texto, imagens, vídeo, memes e som.

(1) Construções narrativas emotivas e memes

Embora esses formatos geralmente incluam elementos da verdade, empregam uma forte linguagem emocional, mentiras e/ou informações incompletas e opiniões pessoais. Esses formatos são particularmente difíceis de descobrir em aplicativos de mensagens fechadas

(2) Imagens e vídeos fraudulentamente alterados, fabricados ou descontextualizados

Eles são usados para criar confusão e desconfiança generalizada e/ou evocar emoções fortes por meio de memes virais ou histórias falsas.

(3)  Infiltradores de desinformação e campanhas orquestradas 

Visam semear discórdia nas comunidades online, promover o nacionalismo e as agendas geopolíticas, coletar dados pessoais de saúde e phishing ou ganhar dinheiro com spam e anúncios para curas falsas. Esses formatos também podem incluir amplificação artificial e antagonismo de bots e trolls como parte de campanhas de desinformação organizadas.

(4) Sites fabricados e falsas personalidades autorizadas

Inclui fontes falsas, conjuntos de dados poluídos e sites falsos do governo ou de empresas, além de outros sites que publicam informações aparentemente plausíveis no gênero de notícias (ou seja, informes sobre casos falsos de COVID-19).

Esses são os principais temas e tipos de formato de desinformação sobre COVID-19 identificados por nossa pesquisa. Na segunda parte desta série, identificaremos dez tipos de respostas à desinfodemia emergentes internacionalmente e as analisaremos com referência aos desafios significativos à liberdade de expressão. Também faremos uma série de recomendações destacando o papel crítico do jornalismo na luta pela defesa da verdade.


Dra. Julie Posetti é diretora global de pesquisa do ICFJ. Ela também é pesquisadora sênior afiliada ao Centro de Liberdade de Mídia da Universidade de Sheffield (CFOM) e à Universidade de Oxford.

Kalina Bontcheva é professora de ciência da computação na Universidade de Sheffield e membro do CFOM.

Os seguintes colaboradores da pesquisa contribuíram para esta pesquisa: Denis Teyssou (AFP), Clara Hanot (Laboratório de Disinfo da UE), Dra. Trisha Meyer (Universidade Universitária de Bruxelas), Sam Gregory (Testemunha) e Dra. Diana Maynard (Universidade de Sheffield). O conjunto de dados no qual esta pesquisa se baseia consiste em uma amostra de mais de 200 artigos, resumos de políticas e relatórios de pesquisa. Pesquisamos sistematicamente bancos de dados públicos com curadoria da Rede Internacional de Verificação de Fatos (IFCN, em inglês) do Instituto Poynter, Índice de Censura e Instituto Internacional de Imprensa (IPI, em inglês) e First Draft News, além dos sites de mídia, governos nacionais, organizações intergovernamentais, saúde profissionais, ONGs, think tanks e publicações acadêmicas