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Novos modelos de negócios não dependem mais de lucros ou equipes grandes

porJames Breiner
Nov 17 em Empreendedorismo de mídia
Espaço de coworking

Meus colegas professores são especialistas em economia da indústria de mídia e recentemente tivemos um animado debate sobre como reverter a crise financeira do jornalismo. O colapso do modelo de negócios do setor está colocando em risco a instituição do jornalismo --o Quarto Estado, um contrapeso ao poder--, eliminando jornalistas e a cobertura da mídia, especialmente a mídia local.

É uma questão que foi explorada recentemente por Ken Doctor no Nieman Lab em seu artigo sobre o enfraquecimento dos jornais e quem preencherá essa lacuna local.

O analista descreve uma série de iniciativas de organizações sem fins lucrativos e com fins lucrativos destinadas a preencher as lacunas na cobertura de notícias locais envolvendo centenas de meios de comunicação. Mas, usando as métricas padrão do setor, isso não parece ser suficiente para preencher as necessidades ao curto prazo sem mudanças significativas na forma como os meios de comunicação fazem negócios. Comunidades inteiras estão perdendo cobertura de notícias de qualquer tipo, um pilar das instituições democráticas.

Métricas antigas são menos relevantes

Mas há outra maneira de ver essa situação. É verdade que, no momento, as organizações de notícias que estão fazendo a diferença representam uma pequena fração da indústria de mídia de notícias. No entanto, algumas das antigas métricas da indústria para organizações de mídia (receita total e número de funcionários) não são relevantes para a mídia digital.

Duas startups de notícias digitais estão entre as principais marcas da Espanha, classificadas pela fidelidade dos usuários. (Instituto Reuters 2018)

O futuro do jornalismo está nos modelos ágeis de negócios que estão surgindo com base em tecnologias digitais de produção e distribuição de baixo custo, conteúdo de nicho altamente focado e foco nos usuários, e não nos anunciantes. Entre os exemplos destacados estão eldiario.es e ElConfidencial na Espanha, Animal Politico no México e Texas Tribune nos Estados Unidos.

O site de notícias investigativas eldiario.es começou seis anos atrás com uma equipe pequena de jornalistas, mas concorreu com as vastas redações dos maiores jornais diários da Espanha. Hoje, tem 33.000 "parceiros" que pagam EUR67 por ano por uma publicação gratuita que gera 5 milhões de euros em receita e é uma das marcas de mídia mais populares e confiáveis do país (Digital News Report do Instituto Reuters 2018).

O que a startup teve foi um foco nítido: cobertura da corrupção na política, nos negócios e na mídia. O que não precisava era de uma enorme infraestrutura de produção e distribuição (impressão, escritórios, veículos de entrega, rede de distribuição), nem qualquer uma das cargas de dívida associadas.

 

Duas startups digitais, eldiario.es e El Confidencial, estão entre as marcas de notícias mais confiáveis da Espanha. 

Os novos modelos

O sucesso de eldiario.es é um dos muitos modelos emergentes. Aqui está a composição de algumas das promissoras tendências do jornalismo digital:

  • Uma pequena redação de 10 a 25 jornalistas (às vezes esse número é bem maior)
  • Propostas de valor estreitamente focadas -- jornalismo investigativo, reportagens corporativas de longa duração, cobertura profunda de tópicos específicos (negócios, finanças, saúde, educação) ou questões sobre necessidades e problemas da comunidade, em vez de buscar cliques com notícias sensacionalistas.
  • Produção de notícias assistida por voluntários, dados de crowdsourcing e sugestões de cobertura.
  • Colunas de especialistas geradas pelo usuário.
  • Modelos financiados pelo usuário com base no envolvimento, credibilidade e confiança, em vez de um modelo financiado por anunciantes com base em escala e cliques.
  • Distribuição quase a custo zero através de canais digitais.
  • Audiência assistida de distribuição através de redes sociais.
  • Novos gêneros de narrativa multimídia, possibilitados por ferramentas digitais poderosas e econômicas, como mapas interativos e gráficos baseados em dados e ferramentas de edição de vídeo e áudio para reportagens móveis.
  • Inovação constante em conteúdo e distribuição conforme a evolução dos gostos e tecnologias.
  • Mais organizações focadas no serviço público, menos focadas em produzir lucros aos investidores.

Então, a má notícia é que a indústria de notícias como um todo empregará menos pessoas. E as organizações de notícias individuais serão muito menores do que no passado. A receita total será muito menor, mas também os custos totais. Os novos modelos serão magros e ágeis.

Essas novas organizações de notícias podem crescer rapidamente, como um vírus, com base nos efeitos de rede da comunicação digital. Uma startup digital poderá atingir uma audiência de milhões em questão de meses ou anos.

Um estudo recente de 100 startups de mídia digital na América Latina de que participei como editor e pesquisador descobriu que essas organizações estavam tendo impacto local, nacional e internacional. Mas, ao mesmo tempo, sua receita total de cerca de US$15 milhões por ano representa uma pequena fração do setor.

Muitas dessas startups digitais, especialmente em nível local, aparecerão e desaparecerão rapidamente, mas o aprendizado acumulado irá alimentar suas sucessoras. Cada falha contém as sementes da próxima startup potencialmente bem-sucedida. Esse processo de tentativa e erro forneceu a base de todas as principais indústrias que temos hoje, da agricultura a têxteis, automóveis, produtos farmacêuticos, computadores e telefones celulares. Essas indústrias se mudaram da casa de campo (ou garagem) para a oficina e para a fábrica.

Os efeitos de rede que destruíram o modelo tradicional de negócios da mídia de notícias, enviando receitas de publicidade para as plataformas tecnológicas, também estão beneficiando as novas empresas de notícias. De que outra forma explicar um boletim informativo por e-mail para jovens profissionais, TheSkimm, que cresceu para 7 milhões de assinantes de e-mail em seis anos e atraiu milhões de investimentos?

O inimigo: inércia

E embora haja algumas organizações de notícias funcionando como empresas de sucesso gerando lucros para os investidores (o American Journalism Project está investindo nelas), a tendência é ter a mídia como organização de serviço público cujo objetivo principal é melhorar a qualidade de vida de suas comunidades em vez de gerar um retorno aos acionistas.

As forças digitais que destruíram o jornalismo local podem alimentar a resposta do público. E isso pode acontecer rapidamente. O maior obstáculo para isso, diz um dos meus colegas, é a inércia. Alguns donos de mídia parecem satisfeitos em conseguir lucros de suas empresas até que tudo o que resta sejam os ativos fixos, que eles venderão.

Enquanto os líderes do governo, empresas e mídia não tomarem medidas, veremos um rápido declínio contínuo. Mas esta revolução da mídia não está vindo de cima para baixo; está vindo de baixo para cima. Pode demorar mais, mas também pode ser mais duradoura.


Este artigo foi publicado originalmente no blog News Entrepreneurs de James Breiner e é reproduzido na IJNet com permissão.

James Breiner foi o bolsista Knight do ICFJ que lançou e dirigiu o Centro para o Jornalismo Digital na Universidade de Guadalajara. Visite seus sites News Entrepreneurs e Periodismo Emprendedor en Iberoamérica.

Imagem sob licença CC no by Unsplash via Chris Knight