Como uma mídia se recuperou da falência em meio à pandemia

porDavid Maas
May 16, 2020 em Empreendedorismo de mídia
Bandeira do Québec

Enquanto a COVID-19 faz redações do redor do mundo quebrarem, um veículo canadense está florescendo -- menos de um ano após sua falência.

O Le Solei de Québec duplicou seu número de leitores recentemente quando a pandemia varria o mundo. O jornal diário em francês conseguiu 3.500 novos assinantes até o final de abril, incluindo 1.000 em um único período de 10 dias, de acordo com Simon Audet, chefe de desenvolvimento digital do Le Soleil.

Direcionar esse sucesso foi uma estratégia editorial renovada com prioridade ao leitor. Mas primeiro, o Le Soleil teve que evitar a falência. Eles fizeram isso formando a maior cooperativa de redação do Canadá. Ao longo do caminho, eles descobriram que seus leitores estavam ansiosos para ajudar a salvar sua fonte de notícias local.

"Se no outono passado não sentíssemos que a comunidade estava pronta para doar, contribuir e participar, provavelmente teríamos de parar tudo", continuou Carignan. "Agora, o foco na comunidade está mais claro do que nunca."

A cooperativa

Quando o Groupe Capitales Médias, donos do Le Soleil e cinco outros jornais de língua francesa na província de Québec, faliram em agosto passado, o governo emprestou US$5 milhões para manter as redações em funcionamento enquanto o grupo procurava por novos proprietários.

"Inimaginável e insustentável", escreveu Gilles Carignan, diretor-geral do Le Soleil, em um editorial de dezembro, sobre a perspectiva de que o jornal e suas agências irmãs poderiam fechar. Carignan disse à IJNet: “Existem 12 diários franceses no Québec, portanto, ver seis desses diários fecharem ao mesmo tempo seria desastroso para acessar a confiança e informações em Québec.”

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Com o empréstimo do governo -- que Carignan disse que duraria apenas até o final de 2019 -- as seis redações começaram a trabalhar. Quatro dias depois que os proprietários declararam falência, eles lançaram uma campanha de assinatura instantânea que arrecadou CAD$187.000 de 2.000 assinantes, de acordo com Carignan. Em outubro, eles iniciaram uma campanha de doação que arrecadou quase CAD$3 milhões.

Encorajados pelo apoio dos leitores, os funcionários do Le Soleil lançaram um experimento cooperativo em outubro. Seus veículos irmãos fizeram o mesmo. Todos os seis fazem parte da Coopérative nationale de l’information indépendante — a maior cooperativa do país, segundo a equipe.

As redações esperavam atrair novos proprietários, demonstrando sua confiança em seus produtos. Todos os 350 funcionários nos seis veículos — incluindo 120 no Le Soleil — concordaram em contribuir com 5% de seus salários para apoiar suas respectivas cooperativas.

"A cooperativa precisava dessa participação para fazer a revista sobreviver", disse Jean-François Néron, repórter do Le Soleil e hoje presidente do conselho cooperativo. “Convencemos todos os membros a participar. Todos eles queriam que o Le Soleil sobrevivesse, e foi a única maneira de fazer isso acontecer. ”

Os jornais decidiram manter as cooperativas como uma solução permanente, interrompendo sua busca por proprietários externos. O resultado é o que Carignan chama de "cooperativas de solidariedade". Tanto funcionários quanto leitores podem se tornar membros da cooperativa, embora a pandemia tenha adiado a filiação no momento. Embora a equipe da redação sempre seja composta pela maioria, membros leitores poderão ajudar na tomada de decisões em torno da operação dos jornais.

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"Nossas seis comunidades em Québec queriam que não apenas continuássemos, mas também queriam desempenhar um papel sobre o que vamos ser", disse Carignan.

Os jornais mantêm sua independência editorial, porém, ele é rápido em dizer: "Uma coisa que é muito importante, a chave, é que precisamos deixar claro que toda doação ou associação não tem efeito sobre nossa política editorial", disse ele. "Você contribui e pode votar em alguns tópicos, mas a independência editorial do jornal precisa ser mantida."

Em dezembro, as seis redações apresentaram uma proposta bem-sucedida de CAD$21 milhões para redações cooperativas individuais, que o Tribunal Superior de Québec aprovou.

Prioridade ao leitor

O modelo de negócios cooperativo foi apenas o primeiro passo. Qualquer caminho sustentável a seguir para o Le Soleil também exigia uma abordagem editorial revisada, explicou Carignan.

Quando o Le Soleil se reestruturou no outono passado, a equipe da redação foi atrás dos leitores. Eles investiram em conversas com eles e agradeceram o feedback. O Le Soleil descobriu que os leitores queriam mais do que apenas reportagens superficiais. "[Nossos leitores] nos deram todas as respostas necessárias para ajustar nosso conteúdo", disse Carignan. “As pessoas querem conteúdo. Eles estarão prontos para investir em nós, assinar [o jornal], se dermos notícias locais, mas com substância. ”

O engajamento aumentou e as assinaturas do artigo acompanharam. "De setembro a dezembro, registramos um crescimento de quase 50% em termos de visitantes no site", disse Audet. “Nosso engajamento online nunca foi tão alto quanto naquele tempo. Quase dobramos nosso número de assinantes de listas de e-mail muito rapidamente.”

A ansiedade dos leitores em apoiar financeiramente a redação deu um choque inesperado. “A maior surpresa para nós na época foi que muitos leitores nos escreveram para dizer que queriam ajudar, dizendo: 'Ei, eu quero manter a cobertura local em Québec. Mas não quero papel e você vai oferecer tudo de graça na web'', lembrou Carignan.

Felizmente, o Le Soleil estava preparado para o influxo de assinaturas. O jornal fez atualizações críticas do site por meio do envolvimento em um programa de aceleração do Facebook para editores canadenses no verão passado.

"Eles implementaram mudanças no site, o que permitiu aos usuários gerenciar sua conta, melhorar as notificações e, por fim, facilitar o leitor a assinar boletins e contribuir", disse Lissa Cupp, consultora de estratégia de marketing e coach de aceleração do Le Soleil.

O Le Soleil continua a solicitar feedback dos leitores para informar o conteúdo e orientar parcerias, campanhas de doações e campanhas de assinatura. Eles se concentraram no engajamento, lançando novos boletins e recompensando colaboradores, acrescentou Cupp. "O foco de laser nos leitores conseguiu elevar a audiência ao funil de fidelidade, resultando em um aumento de 39% nos leitores fiéis e em 14% nos amantes da marca."

Enquanto a COVID-19 continua afligindo as redações, o Le Soleil planeja manter o que está funcionando: ouvir seus leitores. Carignan disse: "No modelo cooperativo, sim, somos os proprietários, mas nosso chefe é a nossa comunidade."


Imagem sob licença CC no Unsplash via Adrien Olichon